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Vom Bauern zum byzantinischen Kaiser: die bemerkenswerte Karriere von Basil dem „Mazedonier“

Vom Bauern zum byzantinischen Kaiser: die bemerkenswerte Karriere von Basil dem „Mazedonier“

Von Georgios Theotokis

Am 24. September 867 wurde im byzantinischen Reich eine neue Dynastie geboren, die wir aufgrund der topografischen Herkunft des Gründers Basil als „mazedonische“ Dynastie kennenlernen werden.

Diese Dynastie sollte eine der am längsten überlebenden in der Geschichte des Reiches werden und bis zum Tod ihres letzten Vertreters Theodora im Jahr 1056 Bestand haben. Überraschenderweise und trotz der Popularität der Mitglieder der mazedonischen Dynastie war diese Zeit nicht ohne seine Usurpatoren: Romanus der sogenannte Lecapenus (regiert, 920-944), Nicephorus Phocas (regiert, 963-969) und John Tzimiskes (regiert, 969-976). Die Macht ging jedoch unweigerlich auf die Mazedonier zurück, da diese Usurpatoren, wie Historiker betonen, nie versuchten, den kaiserlichen Anspruch der Mazedonier zu leugnen, sondern stattdessen ihre eigenen Positionen als Beschützer derporphyrogennitoi’ [πορφυρογέννητοι, der "Purpurgeborene"].

Eines der Hauptmerkmale der Entstehung von Basil als Kaiser war seine Unvorhersehbarkeit. Für einen Zeitgenossen wäre es unvorstellbar gewesen, dass ein Bauer aus der Umgebung von Adrianopel (dem heutigen Edirne) zum mächtigsten Mann der bekannten Welt aufsteigen würde. Bis zu einem gewissen Grad ist dies jedoch einer der bemerkenswerten Ausdrucksformen des öffentlichen Lebens in Rom - und infolgedessen sein östlicher Erbe -: soziale Mobilität! Justin (regiert, 518-27), der Gründer der justinianischen Dynastie, der ein Bauer und möglicherweise ein Schweinehirt von Beruf war, und Vespasian (regiert, 69-79), der Gründer der flavianischen Dynastie und ein Eselhirte, wurden Schulden. Sammler in seinen frühen Jahren sind nur zwei Beispiele, die das oben genannte Argument bestätigen.

Der unerwartete Aufstieg von Basil und die Dunkelheit seiner Herkunft führten zu einem der auffälligsten Merkmale der Geschichte der frühen mazedonischen Dynastie: dem Wachstum eines Mythos um seine Geburt, sein frühes Leben und seine Errungenschaften Das Leben von Basil zusammengestellt auf Wunsch seines Enkels, des Kaisers Konstantin VII. (zweite Regel, 944-959).

Zwei Punkte werden in der Das Leben von Basil über die Ursprünge des Gründers der Dynastie:

(a) dass Basilius das Instrument Gottes war und dass seine Herrschaft von Gott bestimmt war, und

(b) dass Basilius, obwohl dunkel, bemerkenswerte Vorfahren in Konstantin dem Großen und Tiridates dem armenischen König hatte.

Darüber hinaus ist der Historiker der Leben nahm eine "göttliche Stimme" auf, die den Beitritt von Basil voraussagte, aber auch eine Warnung an den Kaiser Michael III (regiert, 842-67) vor der "amorianischen" Dynastie seiner Mutter Theodora, dass Basil "dazu bestimmt war, unsere Dynastie zu zerstören". Trotzdem ist der historische Wert der Das Leben von Basil ist - gelinde gesagt - problematisch, weil es Basilius frühes Leben in einem Leichentuch aus Mysterium und Mythos verbirgt.

Die Fähigkeit, ein Pferd zu zähmen

Basil wurde in der byzantinischen Provinz Mazedonien als Sohn bäuerlicher Eltern armenischer Herkunft geboren. So viel ist sicher! Aber selbst sein Name ist möglicherweise nicht der, mit dem er geboren wurde: Es könnte die griechische Korruption der „Basileus”[Βασίλειος: Basilikum; βασιλεύς (nom.) - βασιλέως (gen.): König]. Wie dem auch sei, er lebte in Mazedonien, obwohl Armenisch seine Muttersprache war, und er soll Griechisch mit einem spürbaren Akzent gesprochen haben. Darüber hinaus wurde er in den 830er Jahren geboren, obwohl wir uns darüber auch nicht ganz sicher sein können. Basilius 'Familie, die in der Nähe von Adrianopel lebte, wurde nach einem bulgarischen Überfall unter Leo V. (reg. 813-20) über die Donau verschleppt und kehrte erst unter Theophilos (reg. 829-42) auf byzantinisches Gebiet zurück. Basil wurde wahrscheinlich kurz vor oder nach der Rückkehr in den frühen 830er Jahren geboren.

Als er Anfang der 850er Jahre volljährig wurde, suchte er sein Glück im Machtzentrum des Imperiums, der Hauptstadt von Konstantinopel, wo er sich mit einem Mönch namens Nicolas anfreundete Prosmonarios der Kirche St. Diomedes. Nach der Legende in der erzählt Das Leben von Basil:

An einem Sonntag, kurz vor Sonnenuntergang, erreichte er das Golden Gate, einen armen, unbekannten Abenteurer, mit Personal und Schrott, und legte sich schlafen in den Vorraum der angrenzenden Kirche St. Diomede. Während der Nacht wurde Nicolas, der für die Kirche verantwortlich war, von einer mysteriösen Stimme geweckt, die sagte: „Steh auf und bring Basileus ins Heiligtum.“ Er stand auf und sah nichts als einen armen Mann, der schlief. Er legte sich wieder hin und das Gleiche wurde wiederholt. Beim dritten Mal wurde er von einem Schwert in die Seite gestoßen und die Stimme sagte: "Geh raus und bring den Mann herein, den du vor dem Tor liegen siehst." Er gehorchte und nahm morgen Basil. und adoptierte ihn als Bruder. [CH. 9]

Der zukünftige Kaiser trat dann in den Dienst von Theophilitzes, einem Verwandten der Kaiserin, der ihn als Bräutigam anstellte. Basil besaß drei Fähigkeiten, die ihm gut dienen sollten:

(a) er war außerordentlich stark;

(b) er hatte eine echte Begabung für die Kontrolle von Pferden, die vom hohen Adel in der Hauptstadt geschätzt wurde und die ihm schließlich den Job bei Theophilitzes einbrachte; und

(c) er hatte ein Auge dafür, nützliche Freunde in hohen sozialen Positionen zu finden.

Das Das Leben von Basil dann bezieht sich der kometenhafte soziale Aufstieg auf die Position eines Favoriten des Kaisers Michael III und dann darauf, selbst Kaiser zu werden. Interessanterweise ist der Autor der Leben fügt einen anderen Gönner in die Geschichte von Basils sozialem Aufstieg ein, den einzigen Gönner, der eine Frau war; die reiche peloponnesische Witwe namens Danelis, die er mit Theophilitzes auf einer Mission im nördlichen peloponnesischen Stadthafen Patras traf. Und wie der Rest seiner Gönner in unserer Geschichte hat Danelis ihn auch mit großem Reichtum ausgestattet, mit dem er Land in Mazedonien gekauft hat. Anscheinend erkannte sie seine vielen Gaben und Talente, aber laut unserer Quelle stimmte Basil auch zu, Danelis 'Sohn in der Hauptstadt unter seine Fittiche zu nehmen. Es sollte jedoch darauf hingewiesen werden, wie wichtig es ist, in Erwartung einer Gegenleistung dieser Person in der Zukunft einen Gefallen zu tun, eine ungeschriebene Regel, die in diesem Teil der Welt bisher nicht in den Schatten gestellt wurde.

Selbst nachdem Basil Kaiser geworden war, blieben er und Danelis enge Freunde, und ihrem Sohn John wurde eine Position im königlichen Haushalt eingeräumt, und Danelis wurde der Titel einer königlichen Mutter verliehen. Im Wesentlichen nahm der Kaiser sie als Matriarchin in die königliche Familie auf. Ob jedoch alle Details dieser Geschichten über Basilius Aufstieg durch die verschiedenen sozialen Ebenen geglaubt werden oder nicht, eines scheint klar zu sein, die Menschen waren fasziniert und beeindruckt von Basil.

Zu einem Zeitpunkt seines Aufstiegs zu Ruhm und Macht, irgendwann Mitte der 850er Jahre, erwarb Basil das ultimative Gönner, den Kaiser selbst. Während er an einem Wrestling-Match teilnahm (Basil war ursprünglich nicht einer der Teilnehmer) und wegen seiner bekannten Stärke gegen den Tagesmeister, einen Bulgaren, antrat, möglicherweise um die Ehre der Byzantiner zu verteidigen, oder in Erinnerung an die Gefangenschaft seiner Eltern . Laut der Leben:

„Basil warf den Bulgaren und drückte ihn wie einen Heuhaufen. "Von diesem Tag an verbreitete sich der Ruhm von Basil in der Stadt."

Kurz darauf gelang es ihm, ein Pferd des Kaisers zu zähmen, das sich jeder Ausbildung widersetzt hatte, was ihm eine Position im kaiserlichen Leibwächter einbrachte - das Hetaireiaunter dem Kommando eines Mannes namens Andrew, des gleichen Mannes, der später werden würde Haus der Schulen (Oberhaupt der Landarmeen). Die (mythische?) Zähmung eines wilden Pferdes erinnert natürlich an die Zähmung von Bucephalus durch Alexander den Großen, die nicht nur seinen Vater Philipp von Mazedonien, sondern den gesamten mazedonischen Hof beeindruckt hatte.

Frauen und Geliebte

Basilius Aufstieg durch die Reihen der Hetaireia war schnell, vor allem, weil er die "offenen Stellen" ausnutzte, die durch das Missfallen des Onkels des Kaisers, Bardas, verursacht wurden. Er erhob sich, um ein zu werden Protostrator, wieder durch seine pferdeartigen Fähigkeiten, während er 864 die ersetzte parakoimomenos (entspricht High Chamberlain) Damianos, der Anstoß gegeben hatte Caesar Bardas. Zwei Jahre später, 866, stieg Basil einen Schritt weiter die soziale Leiter hinauf, indem er nach der Ermordung von Bardas zum Mitkaiser und Adoptivsohn des Kaisers aufstieg. Dies geschah jedoch durch einen ungewöhnlichen Vorschlag von Michael III., Den Basil nicht ausnutzen konnte. Der Kaiser wollte, dass Basil die kaiserliche Geliebte Eudokia Ingerina heiratete.

Eudokia war der Liebhaber des Kaisers, seit sie beide Teenager waren, aber sie konnten nicht heiraten, weil Eudokias Familie beide Bilderstürmer und russisch / skandinavischer Herkunft waren [Ingerina bedeutet "Tochter von Inger"]. Michael war von seiner Mutter gezwungen worden, stattdessen eine der Bräute zu heiraten, die sie für ihn ausgewählt hatte, eine Frau namens Eudokia. Da Eudokia schwanger geworden war, wollte Michael jemanden, der vertrauenswürdig genug war, um das Baby zu legitimieren. Deshalb wandte er sich an Basil, der sich schnell von seiner Frau (mit der er einen Sohn hatte, Constantine) scheiden ließ und Ingerina heiratete. Die Ehe gab dem ehrgeizigen Basil einen dauerhaften Halt an Michael!

Michael setzte seine Beziehung zu Ingerina fort und Basil wurde mit der Schwester des Kaisers, Thekla, als seiner eigenen Geliebten entschädigt. Im September 866 brachte Eudokia einen Sohn zur Welt, Leo (den zukünftigen Kaiser Leo VI.), Der offiziell Basils Sohn war, aber diese Vaterschaft wurde sogar von Basil selbst in Frage gestellt. Die seltsame Beförderung von Basil zum Mitkaiser im Mai 866 unterstützt die Möglichkeit, dass zumindest Leo tatsächlich der uneheliche Sohn von Michael III war.

Nach der Ermordung von Caesar Bardas im April 866 wurde Basil nur einen Monat später (26. Mai zu Pfingsten) zum Mitkaiser gekrönt. Auf den Stufen vor dem Ambo in St. Sophia sprach Michael seine Themen an:

Die Caesar Bardas planten gegen mich, mich zu töten, und veranlassten mich aus diesem Grund, die Stadt zu verlassen. Wenn ich nicht von Symbatios und Basil über die Verschwörung informiert worden wäre, wäre ich jetzt nicht am Leben gewesen. Der Cäsar starb durch seine eigene Schuld. Es ist mein Wille, dass Basilius, der Hohe Kammerherr, da er mir treu ist und meine Souveränität beschützt und mich von meinem Feind befreit und viel Zuneigung zu mir hat, der Hüter und Manager meines Reiches ist und proklamiert wird von allen als Kaiser.

Die enge Freundschaft zwischen dem Kaiser und Basil wurde jedoch schnell sauer, als Michael zunehmend Präferenz für einen anderen Höfling namens Basiliskianos zeigte, den er auch zum Junior-Kaiser ernannte. Basil erkannte, dass er die Macht nicht aus seinen Händen gleiten lassen konnte und beschloss, sich Michael zu stellen. Die Antwort des letzteren war direkt: "Ich habe dich zum Kaiser gemacht, und habe ich nicht die Macht, einen anderen Kaiser zu erschaffen, wenn ich so will?" Am 24. September 867 lud Basil Michael und seinen neuen Höfling zum Abendessen ein; Während Michael viel trank, entschuldigte sich Basil, kurz zu gehen. Er schlich sich in Michaels Gemächer und kompromittierte das Schloss. Basil kehrte später mit acht Vertrauten zurück und ermordete den Kaiser Michael. Er schnitt ihm beide Hände ab, bevor er ihn tötete. Basilius Position als Kaiser war jetzt gesichert!

In erster Linie musste Basil eine Dynastie gründen, und er verband schnell seinen ältesten Sohn von seiner ersten Frau, Konstantin, an der Macht mit ihm, obwohl Leo bald auch an der Macht verbunden war. Er hatte auch erkannt, dass Ehe nicht nur für sich selbst, sondern auch für seine Familie (und Dynastie) Macht bedeuten konnte, daher verhandelte er schnell eine Verlobung für Konstantin mit der Tochter des karolingischen Kaisers Ludwig II. Von Italien und heiratete Leo mit Theophano , eine Verwandte, kurz nachdem Leo 879 nach dem plötzlichen Tod von Konstantin am 3. September 879 Erben geworden war.

Auf dem Thron

Nach der Ermordung des letzten Kaisers der "Amorianischen" Dynastie begann die "Mythologisierung", die schließlich die Darstellung von Michael durch die zeitgenössischen Quellen prägte. denn er musste ein schlechter Kaiser sein, um Basilius eventuelle Liquidation von ihm als Agent Gottes zu rechtfertigen. Um nur einige Beispiele zu nennen:

Denn so wie Menschen Skorpione und Vipern auf Anhieb zerstören, bevor sie wegen des ihnen innewohnenden Übels zuschlagen, beeilen sich diejenigen, die die Gefahr durch virulente und mörderische Männer antizipieren, sie zu töten, bevor sie zum Töten zuschlagen können. Und Michael, der so beschämend und ruinös für sich und die Staatsangelegenheiten gelebt hatte, fand ein solches Ende, das seines früheren Lebens würdig war. [Das Leben von Basil, CH. 27]

So kam es, dass an dem Tag, an dem Basil die höchste Macht übernahm, die Nachricht unsere Hauptstadt erreichte und große Siege und das Lösegeld vieler christlicher Gefangener ankündigte. Es war, als wollte Gott die Veränderung in römischen Angelegenheiten zum Besseren bedeuten. [Das Leben von Basil, CH. 29]

Es ist wahr, dass Basil ursprünglich beabsichtigt hatte, die kaiserliche Macht an seinen ältesten Sohn Konstantin weiterzugeben, sich dann aber nach dem Tod des Erben im Jahr 879 an seinen zweiten Sohn Leo wenden musste. Wie jeder Byzantinist weiß, war der Beitritt von Leo as Der mazedonische Erbe ist voller Ironie, denn es heißt, er sei nicht der Sohn Basilius, sondern des ermordeten Michael. Patricia Karlin-Hayter hat jedoch einen interessanten Ansatz in dieser Frage gewählt, indem sie die Tatsache berücksichtigt, dass das Gerücht, das von antimazedonischen Chronisten verbreitet wurde, auf die Tatsache hinweist, dass es sich ausbreitete, während Michael III noch lebte, und damit zu dem Schluss kam, dass die Geschichte von Michael als leiblichem Vater von Leo war - einfach - ein Gerichtsklatsch, der Basil demütigen sollte.

Wie dem auch sei, als er Kaiser wurde, gewährte Leo der ermordeten Leiche von Michael eine kaiserliche Beerdigung, wahrscheinlich - laut Shaun Tougher - um Michaels Gedächtnis zum Wohl seiner eigenen Dynastie wiederherzustellen, die in Wirklichkeit untrennbar mit den Amorianern verbunden war '. Schließlich wollte Leos Sohn und zukünftiger Kaiser Konstantin auch seine Blutsverwandtschaft mit dem Gründer der Dynastie, Basil, hervorheben und damit das Überleben eines der am längsten erhaltenen kaiserlichen Häuser in der byzantinischen Geschichte bestätigen. In einem Laudatio über den Tod von Leo VI. Im Jahr 912, das unmittelbar nach seinem Tod in Auftrag gegeben wurde, versucht der Autor, Konstantins Anspruch auf den kaiserlichen Thron trotz des Widerspruchs der Kirche gegen Leos vierte Ehe zu legitimieren. Dann folgt die Bestätigung der Blutsverwandtschaft zwischen Konstantin und dem Gründer der „mazedonischen“ Dynastie, seinem Großvater Basil:

Mit dem Erben von Leos Thron,
Von kaiserlicher Abstammung,
Die lila gekleidete Sonne geht auf:
Er heißt Alexander.
Ein Stern steigt nebeneinander auf
Mit Meister Alexander:
"Tis Constantine, Kind ausgestellt von
Die Lenden von Emp'ror Leo.
O Stadt, singe, singe das Lob
Von Basilius edlem Nachwuchs.

Georgios Theotokis: Ph.D. History (2010, University of Glasgow), spezialisiert auf die Militärgeschichte des östlichen Mittelmeers in der Spätantike und im Mittelalter. Er hat zahlreiche Artikel und Bücher zur Geschichte von Konflikten und Kriegen in Europa und im Mittelmeerraum im Mittelalter und in der frühen Neuzeit veröffentlicht. Sein erstes Buch war auf derNormannische Kampagnen auf dem Balkan 1081-1108 (2014), während sein zweiter auf demByzantinische Militärtaktik in Syrien im 10. Jahrhundert kam im Oktober 2018 heraus. Er hat an türkischen und griechischen Universitäten unterrichtet; Derzeit ist er Postdoktorand am Byzantinischen Forschungszentrum der Bosporus-Universität in Istanbul. .

Bild oben: Der byzantinische Kaiser Basil I. (links) mit seinem Sohn Leo VI. - aus der Geschichte von John Skylitzes


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