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Suzanne Conklin Akbari tritt dem Institute for Advanced Study bei

Suzanne Conklin Akbari tritt dem Institute for Advanced Study bei

Von Lee Sandberg

Suzanne Conklin Akbari, die für ihr intellektuelles Spektrum und ihre interdisziplinären Leistungen auf dem Gebiet der Mittelalterforschung weithin anerkannt ist, wird mit Wirkung zum 1. Juli 2019 an die Fakultät der School of Historical Studies des Institute for Advanced Study aufgenommen.

Akbari ist auf mittelalterliche Literatur spezialisiert und an verschiedenen Projekten beteiligt, um das Spektrum und die Methoden der Erforschung von Texten aus dem Mittelalter zu erweitern, einschließlich einer neuen, von der Mellon Foundation finanzierten Studie über „Das Buch und die Seidenstraßen“. Er ist Autor und Herausgeber von mehrere wegweisende Veröffentlichungen. Derzeit ist sie Professorin für Anglistik und Mittelalterforschung und Direktorin des Zentrums für Mittelalterstudien an der Universität von Toronto - dem größten und bekanntesten Programm seiner Art in Nordamerika - und fungiert weiterhin als Beraterin für Doktoranden. Ihre Forschung dort konzentrierte sich auf die Schnittstelle von englischer und vergleichender Literatur, die vom Neuplatonismus und der Wissenschaft im 12. Jahrhundert bis zur nationalen Identität und religiösen Konflikten im 15. Jahrhundert reichte.

„Suzanne hat das Standardmodell für das Studium des Mittelalters neu definiert. Ihr innovativer und integrativer Ansatz geht über vorgefasste Grenzen hinaus, bringt die vielfältigen Kulturen und Traditionen der Zeit miteinander ins Gespräch und bietet eine einzigartige und globale Perspektive der Vergangenheit “, erklärte IAS-Direktor und Leon Levy-Professor Robbert Dijkgraaf. "Zweifellos wird der vergleichende und expansive Charakter ihrer Arbeit faszinierende Verbindungen zwischen den Disziplinen am IAS hervorbringen, und als Literaturwissenschaftlerin wird Suzannes Ankunft einen aufregenden Neuanfang für die School of Historical Studies bedeuten."

Ihre erste Monographie,Durch den Schleier sehen: Optische Theorie und mittelalterliche Allegorie (University of Toronto Press, 2004) ist eine Studie, die die Affinitäten zwischen Allegorie und Vision untersucht und die grundlegende Behauptung aufstellt, dass mittelalterliche Wissenstheorien eng mit optischen Theorien verbunden sind. In einer Arbeit, die Wissenschaft, Philosophie, Literatur und Kunstgeschichte umfasst, zeichnet Akbari die sich entwickelnde Beziehung zwischen Sehen und Wissen nach, die sich in einer Reihe poetischer Texte manifestiert.

Akbaris zweite Monographie,Idole im Osten: Europäische Darstellungen des Islam und des Orients, 1100–1450 (Cornell University Press, 2009) übernimmt die kühne Aufgabe, die Beziehung zwischen Islam und Christentum durch die Linse verschiedener mittelalterlicher Texte, philosophischer Abhandlungen, Kunstwerke, Karten, historischer Chroniken und Enzyklopädien zu untersuchen. Ihre Untersuchung zeigt, wie mittelalterliche europäische christliche Schriftsteller und Leser die Unterschiede verstanden und erklärten, die sie zwischen sich und dem muslimischen „Anderen“ sahen, und beleuchtet die verworrene Beziehung zwischen kolonialen Einstellungen und modernem Rassismus und Antisemitismus.

„Suzannes Stipendium ist nicht nur durch eine umfassende Auseinandersetzung mit verschiedenen Aspekten der Literaturtheorie gekennzeichnet, sondern auch durch eine experimentelle Spannung, die aus tiefem und umfassendem Textwissen hervorgeht, die Grenzen traditioneller Lesarten überschreitet und das Objekt aufgreift (ein Text, ein Korpus, sogar ein Kanon) an neue Ufer “, erklärte Nicola Di Cosmo, Professorin für Ostasienwissenschaften bei der Luce Foundation. "Ihre Arbeit enthüllt immer wieder neue Bedeutungen und Eintrittspunkte in eine Vergangenheit, die, wie sie uns erinnert, für unsere Gegenwart relevant bleibt."

Jeder der vier bearbeiteten Bände, die sie bisher produziert hat, wurde als Unternehmen in eine neue Richtung gelobt.Wie wir schreiben: Dreizehn Möglichkeiten, eine leere Seite zu betrachten (Punctum Books, 2015) - anstatt als Bedienungsanleitung zu dienen - enthält Aufsätze von dreizehn Autoren, die über ihre eigenen einzigartigen Schreibprozesse nachdenken und deren Unordnung, Momente der Entdeckung und Unvorhersehbarkeit hervorheben.Ein Meer von Sprachen: Die arabische Rolle in der mittelalterlichen Literaturgeschichte überdenken (University of Toronto Press, 2013) ist eine Sammlung von Aufsätzen, die die mittelalterliche Welt aus einer bestimmten „mediterranen“ Perspektive interpretieren, den Begriff der Insellage der mittelalterlichen europäischen Literatur in Frage stellen und den Einfluss arabischer Poesie, Musik und Philosophie hervorheben. Die Enden des Körpers: Identität und Gemeinschaft in der mittelalterlichen Kultur (University of Toronto Press, 2013) enthüllt die verschiedenen Verwendungszwecke und Bedeutungen des Körpers als Gestaltung des privaten und öffentlichen Raums, der persönlichen Identität und ganzer Gemeinschaften.Marco Polo und die Begegnung von Ost und West (University of Toronto Press, 2008) konfrontiert das tief verwurzelte Konzept der binären Opposition zwischen Ost und West und bietet eine Perspektive des kulturellen, wirtschaftlichen und sprachlichen Austauschs anstelle von Eroberung und Konflikt.

"Von Kindheit an war ich fasziniert von der besonderen Kombination des Instituts aus vollständiger geistiger Freiheit und einem multidisziplinären Umfeld, das von Mathematik über Naturwissenschaften bis hin zu Geisteswissenschaften reicht", erklärte Akbari. „Ich bin mir sicher, dass der Beitritt zu dieser Forschergemeinschaft mich in unerwartete Richtungen treiben und neue Quellen der Kreativität freisetzen wird. Es ist mir eine Ehre und Freude, an der School of Historical Studies teilzunehmen. “

Akbari arbeitet derzeit an zwei neuen Monographien, die die Beiträge der Literatur zum historischen Denken weiter belegen. Das erste Buch,Kleine Veränderung: Metapher und Metamorphose bei Chaucer und Christine de Pizanuntersucht das Phänomen des Wandels, wie es in England und Frankreich in den Jahren um 1400 verstanden wurde.Die Form der Zeitwird die Struktur der Weltgeschichte untersuchen, die zwischen dem Ersten Kreuzzug und dem Fall Konstantinopels geschrieben wurde, um eine Bestandsaufnahme darüber zu machen, wie sich vormoderne Menschen in der Geschichte befanden, um nützliche Einblicke in mittelalterliche Perspektiven der Zeitlichkeit zu erhalten und um ein Licht auf unsere zu werfen eigene Arten, unseren historischen Moment zu konzipieren - was ist "modern" und was ist "mittelalterlich".

Während Akbaris Forschung oft durch Schreiben vermittelt wurde, hat sie in Vorlesungen - insbesondere in ihrer Klasse für literarische Tradition - die Kraft gefunden, die Emotionen des Lesens zu fesseln und mit den Schülern zu teilen. Um dieses Gefühl der Spontanität und Aufregung einzufangen, das vom geschriebenen Wort inspiriert ist, und um den Wunsch zum Lesen zu provozieren, hat sie mit einem ehemaligen Studenten, Chris Piuma, „The Spouter-Inn“, einen Literatur-Podcast und ein Forum für geschaffen und moderiert reden, lachen, denken und sich wundern, was auf Sendung gehtmegaphonic.fm.

Akbari erwarb einen B.A. 1984 an der Johns Hopkins University. Anschließend studierte sie an der Columbia University und erwarb einen M.A. in Englisch (1989) und einen M.Phil. und Ph.D. in englischer und vergleichender Literaturwissenschaft (1991 und 1995). Sie erhielt zahlreiche Stipendien zur Unterstützung ihrer Arbeit, darunter eine Auszeichnung der Andrew W. Mellon Foundation, das Insight Grant des kanadischen Forschungsrats für Sozial- und Geisteswissenschaften und das Kanzler-Jackman-Forschungsstipendium für Geisteswissenschaften.

Sie ist Mitglied verschiedener Fachgesellschaften, darunter der Medieval Academy of America, der BABEL-Arbeitsgruppe, der Modern Language Association, der Canadian Society of Medievalists, der American Comparative Literature Association und der New Chaucer Society.

Bild oben: Foto von Suzanne Conklin Akbari - mit freundlicher Genehmigung des Institute for Advanced Study


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