Nachrichten

Richard Nixon - Geschichte

Richard Nixon - Geschichte

Richard Nixon

Nixon war der einzige Präsident, der in Ungnade zurücktrat. Sein Verbrechen war seine Beteiligung an dem Watergate-Einbruch und der Vertuschung. Während seiner Amtszeit baute er Beziehungen zum kommunistischen China auf und extrahierte die Vereinigten Staaten aus Vietnam.

Gewählt 1968
Gewählt 1972


Die frühen Jahre

Richard Nixon wurde in Yorba Linda, Kalifornien, geboren. Nixon wuchs in der Armut der Yorba Linda auf. Zweimal wäre er beinahe gestorben, einmal an einem Unfall und einmal an einer Lungenentzündung. Als der Teapot Dome Skandal öffentlich wurde, sagte er eines Tages zu seiner Mutter: "Ich möchte Anwalt werden, ein ehrlicher Anwalt, den man von den Gaunern nicht kaufen kann." Das traumatischste Ereignis seiner Kindheit war der Tod seines Bruders Harold an Tuberkulose.

Nixon wurde in öffentlichen Schulen erzogen. Er trat in die Fullerton High School ein und wechselte 1930 in seinem Junior-Jahr an die Whittier High School. Er schloss seinen Abschluss als Klassenbester ab. Nixon besuchte von 1930 bis 1934 das Whittier College und schloss sein Studium als Zweiter in einer Klasse von 85 ab. Er war Präsident der Studentenschaft. Er ging mit einem Stipendium an die Duke University Law School. Er schloss sein Studium 1937 als Zweiter in der Klasse der 37 ab. Im selben Jahr wurde er als Anwalt in Kalifornien zugelassen. Nixon praktizierte nach seiner Zulassung als Rechtsanwalt in Whittier. 1940 beteiligte er sich an der Gründung eines Unternehmens zur Herstellung von gefrorenem Orangensaft. Das Geschäft scheiterte innerhalb von zwei Jahren.

1942 trat Nixon der Marine bei. Er stieg vom Leutnant Junior Grade zum Lieutenant Commander auf, er diente im Pazifik, hauptsächlich in der Logistik.

1946 kandidierte Nixon als US-Vertreter für den zwölften kalifornischen Kongressbezirk (Whittier und Teile von Los Angeles). Er besiegte den fünfmaligen amtierenden demokratischen Abgeordneten Jerry Voorhis. Nixon half beim Entwurf des Taft-Harley-Acts. Nixon trat aufgrund seiner Position als Vorsitzender des Sonderunterausschusses für unamerikanische Aktivitäten des Repräsentantenhauses zu einer nationalen Persönlichkeit auf, um zu untersuchen, ob Regierungsbeamte ehemalige Kommunisten waren. Dies wurde als der Fall Alger Hiss bekannt.

1950 wurde Nixon in den US-Senat gewählt. Er gewann seinen Kandidaten unter anderem wegen seiner Angriffe auf seine Gegnerin von Helen Douglas, die behauptete, dass ihre Stimmenbilanz im Repräsentantenhaus den Zielen der kommunistischen Partei entspreche.

1952 wurde Nixon als Vizepräsidentschaftskandidat nominiert. Während der Kampagne wurde ihm vorgeworfen, einen Slush-Fonds zu haben. Eisenhower sagte, dass er Nixon nur dann auf dem Ticket behalten würde, wenn er sich selbst freimachen könnte. Nixon ging ins Fernsehen und gab zu, dass er den Fonds hatte, aber nicht für den persönlichen Gebrauch, sondern für den politischen Gebrauch. Am Ende der Rede gab er zu, dass er ein Geschenk bekommen hatte, einen Hund namens Dame für seine Tochter, und dass er nicht zurückkehren würde. Diese Rede, die als Checkers-Rede bekannt wurde, wurde von der Öffentlichkeit sehr positiv aufgenommen und er blieb auf dem Ticket.

Nixon leitete Kabinettssitzungen, wenn Eisenhower abwesend und krank war. Nixon reiste viel und beteiligte sich an der berühmten Küchendebatte mit Chruschtschow auf der US-Ausstellung in Moskau.

Nixon verlor 1960 eine knappe Wahl gegen John F. Kennedy. 1962 verlor er dann eine Wahl zum Gouverneur von Kalifornien. Sein Gegner war der amtierende Gouverneur Edmund Brown. Nach seiner Niederlage gab er eine Pressekonferenz, in der er sagte: "Sie werden Nixon nicht mehr zum Herumtreten haben, denn, meine Herren, dies ist meine letzte Pressekonferenz". Die nächsten sechs Jahre arbeitete Nixon für eine New Yorker Anwaltskanzlei und setzte sich im ganzen Land für die Republikaner ein.

Leistungen im Büro

Präsident Nixons erster wichtiger außenpolitischer Schwerpunkt lag auf der Beendigung des Krieges in Vietnam. Er verfolgte einen zweigleisigen Weg, indem er einerseits die direkte amerikanische Beteiligung an den Kämpfen durch die Vietnamisierung verringerte – und immer mehr Bodenkämpfe direkt an die Vietnamesen übergab. Gleichzeitig wurden die Kämpfe auf das benachbarte Kambodscha ausgeweitet, um nordvietnamesische Heiligtümer zu zerstören. Viele Aktionen Nixons, insbesondere sein Angriff auf Kambodscha, stießen auf heftigen Protest. Nach seinem Angriff auf Kambodscha umfasste die Demonstration auch eine an der Kent State University, bei der 4 Studenten von der Nationalgarde getötet wurden.

Während des Krieges war Nixons nationaler Sicherheitsberater Henry Kissinger an Verhandlungen zur Beendigung des Krieges beteiligt. Im Januar 1973 unterzeichneten die USA und Nordvietnam einen Friedensvertrag. Unter deren Bedingungen gab es einen Waffenstillstand, die Rückkehr amerikanischer Kriegsgefangener, die anhaltende Präsenz ziviler US-Berater und einen Prozess zur Erzielung eines endgültigen Friedensabkommens. Der Frieden scheiterte und während der Ford-Präsidentschaft eroberte der Norden den Süden.

Nixon verfolgte während seiner Präsidentschaft zwei wichtige und verwandte außenpolitische Ziele. Er leistete Pionierarbeit bei der Öffnung der amerikanischen Beziehungen zu China. Diese Bemühungen gipfelten in einem Besuch in China im Februar 1972. Gleichzeitig verfolgte Nixon eine Politik der Entspannung mit der Sowjetunion. Dies war eine Politik, die darauf abzielte, trotz der Unterschiede zwischen den Vereinigten Staaten und den Sowjets Wege zu finden, um zusammenzuarbeiten, um Spannungen abzubauen und zusammenzuleben. Höhepunkt des Entspannungsprozesses war die Unterzeichnung des SALT I-Vertrags (Strategic Arms Limitation Talks) während Nixons Moskau-Besuch im Mai 1972.

Nixons bemerkenswerteste innenpolitische Maßnahmen waren wirtschaftlicher Natur. 1971 verhängte Nixon einen Lohnpreisstopp, um die Inflation zu bekämpfen. Gleichzeitig nahm er die Vereinigten Staaten vom Goldstandard. Die Sperrung wurde nach 90 Tagen aufgehoben und durch ein komplexes System von Lohnpreiskontrollen ersetzt. Bis Ende 1973 wurden fast alle Kontrollen entfernt.

Nixon wird als erster Präsident in die Geschichte eingehen, der sein Amt niederlegt. Sein Rücktritt erfolgte nach längerer Vertuschung des so genannten Watergate-Skandals. Der Skandal begann, als Mitglieder des Nixon-Wiederwahlkomitees in den Büros der demokratischen Partei im Watergate-Gebäude in eine Einbruchspause gerieten. Die Krise verschärfte sich langsam, als Präsident Nixon versuchte, die Beteiligung seiner Mitarbeiter an dem Einbruch zu vertuschen. Während der Ermittlungen wurde bekannt, dass Nixon alle seine Gespräche und Telefonate auf Tonband aufgenommen hatte. Diese wurden zu wichtigen Beweismitteln, und als das Repräsentantenhaus Artikel zur Amtsenthebung ausarbeitete, beschloss Nixon, zurückzutreten, anstatt angeklagt zu werden.

Die erste Familie


Vater: Francis Anthony Nixon
Mutter: Hannah Milhouse
Ehefrau: Thelma Catherine Ryan
Töchter: Patricia & Julie

Große Ereignisse


Krieg in Vietnam
Nixon tritt zurück

Das Kabinett

Außenminister: William Rodgers, Henry Kissinger
Finanzminister: David Kennedy, John Connaly, George Shultz
Verteidigungsminister: Melvin Laird, Elliot Richardson, James Schlesinger
Generalstaatsanwälte: John Mitchell, Richard Kleindeist, Elliot Ricahrdson, William Saxbe
Generalpostmeister: Winton Blount
Innenminister: Walter Hickel, Roger Morton
Landwirtschaftsminister: Clifford Hardin, Earl Butz
Handelsminister: Maurice Stan, Peter G. Peterson, Fredrick Dent
Arbeitsminister: George Schultz, James Hodgson, Peter Brennan
Gesundheitsminister, Hrsg., und Wohlfahrt: Robert Finch, Elliot Richardson, Casper Weinberger
Sekretäre für Wohnungswesen & Stadtentwicklung : George Romney, James Lynn
Verkehrsminister: John Volpe, Claude Brinegar

Militär


Vietnamkrieg
Intervention in Kambodscha

Wusstest du schon?

Erster Präsident, der zurücktritt.
Erster Präsident, der China besucht.
Erster Präsident, der gemäß dem 25. Zusatzartikel einen Vizepräsidenten ernennt.
Eröffnungsrede
Antrittsadresse2


Nixons Rekord zu Bürgerrechten

Richard Nixon wird eine starke Bilanz in der Außenpolitik zugeschrieben, aber seine Bilanz in der Innenpolitik – insbesondere in Bezug auf Bürgerrechte zu Hause – wird oft übersehen. Während seiner Jahre als Vizepräsident unter Dwight Eisenhower versuchte er sicherzustellen, dass Minderheiten – insbesondere Afroamerikaner – in Bundesverträgen nicht diskriminiert wurden. Er arbeitete auch mit dem Kongress zusammen, um den Civil Rights Act von 1957 anzuführen, eine umfassende Gesetzgebung und einen Vorläufer des wegweisenden Civil Rights Act von 1964 und des Voting Rights Act von 1965.

Als er die Präsidentschaft erreichte, versuchte Nixon, die wirtschaftlichen Möglichkeiten für Afroamerikaner zu erweitern, indem er die Diskriminierung am Arbeitsplatz beendete, schwarze Colleges mit Bundesmitteln ausstattete und ihnen durch Arbeitshilfeprogramme und die Förderung des Unternehmertums half, eine sinnvolle Beschäftigung zu finden – und Initiative namens „Schwarzer Kapitalismus“.

Im Jahr 1970, vielleicht das Markenzeichen der Bürgerrechtspolitik der Nixon-Regierung, versuchte Nixon, die jahrzehntelange und ungeheuerliche Tradition getrennter Schulen für schwarze und weiße Kinder im ganzen Land, hauptsächlich in den Südstaaten, zu beenden.

Nixon als Vizepräsident für Bürgerrechte

Die Regierung Eisenhower hat auf dem Gebiet der Bürgerrechte viel erreicht. Es war Präsident Eisenhower, der die Streitkräfte integrierte, mehr Schwarze in die Bundesbürokratie beförderte als seine Vorgänger und Bundesrichter und Anwälte in seinem Justizministerium ernannte, die die Rassengerechtigkeit unterstützten. Im Jahr 1954 schickte der General des Zweiten Weltkriegs auch Truppen der US-Nationalgarde, um die Central High School von Little Rock zu integrieren, um das einstimmige Urteil des Obersten Gerichtshofs von 1954 durchzusetzen Brown gegen Bildungsausschuss, die feststellte, dass „getrennte Bildungseinrichtungen von Natur aus ungleich sind“, und ein halbes Jahrhundert Gerichtspräzedenzfall, der etwas anderes aussagte, umkehrte.

Kurz vor seinem Amtsantritt im Jahr 1953 unterzeichnete Eisenhower eine Durchführungsverordnung zur Schaffung eines ressortübergreifenden Gremiums, des President’s Committee on Government Contracts, das als Nachfolger des Contract Compliance Committee der Truman-Administration ein abteilungsübergreifendes Gremium zur Bekämpfung der Diskriminierung unter den von der Bundesregierung beauftragten Auftragnehmern schuf. Eisenhower wählte Nixon zum Vorsitzenden des Ausschusses, ein Schritt, der seine Bedeutung unterstrich. Der Vorstand machte Einfluss, was ihm an Durchsetzungskraft fehlte, und Nixon nutzte seinen Stuhl, um sich mit Bürgerrechtsführern wie Martin Luther King Jr., Ralph Abernathy und NAACP-Direktor Roy Wilkins zu treffen und Beziehungen zu knüpfen Amerikanisches Eigentum an Unternehmen und Beschäftigung in Führungspositionen.

Während seiner zweiten Amtszeit als Vizepräsident leitete Nixon den Civil Rights Act von 1957 durch den Kongress, die erste Bürgerrechtsgesetzgebung seit dem Wiederaufbau. Das Gesetz von 1957 ermächtigte das Justizministerium, Bürgerrechtsfälle durch eine neu eingerichtete Bürgerrechtsabteilung zu verfolgen, und ermöglichte es Bundesanwälten, gerichtliche Verfügungen zu erwirken, wenn das Wahlrecht der Bürger behindert wurde.

Nixons Rolle erwies sich im Kongress als entscheidend. Er äußerte sich lautstark zu den Bürgerrechtszielen der Regierung und trug in seiner verfassungsmäßigen Rolle als Präsident des US-Senats dazu bei, den Gesetzentwurf in den Senat einzubringen.

Obwohl die Süddemokraten Bestimmungen ablehnten und blockierten, die dem Justizministerium die Befugnis geben würden, umfassende verfassungsmäßige Rechte zu schützen, einschließlich Aufhebung der Rassentrennung an Schulen und Verletzungen des Wahlrechts – sagte der Bürgerrechtsführer Martin Luther King Jr. Vizepräsident Nixon, dass es „viel besser als kein Gesetz“ sei überhaupt… wir können uns zumindest sicher sein, dass wir stetig vorankommen.“

King schloss den Brief vom August 1957 mit den Worten: „Lassen Sie mich vor dem Schließen sagen, wie sehr Ihnen alle Menschen guten Willens für Ihre eifrige Arbeit und Ihren unerschrockenen Mut bei der Verwirklichung des Bürgerrechtsgesetzes dankbar sind.“

Aufhebung der Schultrennung

In einem Verfassungsschreiben vom August 1957 drückte Vizepräsident Nixon seine Enttäuschung darüber aus, dass der Senat die ursprüngliche Version des Bürgerrechtsgesetzes verwässert hatte. Er drückte jedoch seine Hoffnung aus und schrieb: "Ich bin überzeugt, dass wir weiterhin echte Fortschritte in Richtung unseres Ziels machen werden, die Rechte für jeden Amerikaner zu garantieren."

Im nächsten Jahrzehnt gab es große Fortschritte im Bereich der Bürgerrechte. Präsident Johnson unterzeichnete den Civil Rights Act von 1964 – ein wegweisendes Gesetz, das die Diskriminierung am Arbeitsplatz illegal machte, die Diskriminierung an allen öffentlichen Orten verbot und die Integration öffentlicher Schulen vorsah. 1965 unterzeichnete Johnson den Voting Rights Act, der diskriminierende Wahlverfahren, einschließlich Alphabetisierungstests, die im Süden nach dem Bürgerkrieg üblich waren, verbot.

Die 1960er Jahre waren auch eine Zeit großer gesellschaftlicher Umbrüche. Im Süden nahmen rassistische Spannungen zu und in Großstädten wie Washington, Baltimore, Los Angeles, New York und Chicago brachen Unruhen aus. Im April 1968 wurde der große Bürgerrechtler Martin Luther King Jr. vor seinem Hotelzimmer in Memphis, Tennessee, ermordet.

Einige Historiker sagen, dass die Nation zu der Zeit, als Nixon 1969 eingeweiht wurde, die am stärksten gespaltene seit dem Bürgerkrieg war.

Kurz nachdem er den Amtseid als Präsident der Vereinigten Staaten abgelegt hatte, sagte Richard Nixon am 20. Januar 1969 auf den Stufen des US-Kapitols Folgendes:

In diesen schwierigen Jahren litt Amerika unter einem Fieber der Worte einer aufgeblasenen Rhetorik, die mehr verspricht, als sie halten kann, unter einer wütenden Rhetorik, die Fans durch eine bombastische Rhetorik, die posiert, anstatt zu überzeugen, in Hass verwandelt.

Wir können nicht voneinander lernen, bis wir aufhören, einander anzuschreien, bis wir leise genug sprechen, damit unsere Worte ebenso wie unsere Stimmen gehört werden können.

Eines der dringendsten Probleme von Nixons erster Regierung war die Aufhebung der Rassentrennung in den Schulen. Trotz der einstimmigen Entscheidung in Brown vs. Board of Education Topeka (1954) und der Verabschiedung des Civil Rights Bill von 1964 blieben 80 Prozent der Schulen im Süden der Nation getrennt.

1969 entschied der Oberste Gerichtshof in einer weiteren einstimmigen Entscheidung in Alexander v. Holmes County, „das duale Schulsystem sofort zu beenden und jetzt und später Einheitsschulen zu betreiben“.

Die Nixon-Regierung entschied sich für die politische Position eines einheitlichen Schulsystems, befürwortete es jedoch, um das umstrittene Thema Busverkehr zu vermeiden, da Kinder, ohne Berücksichtigung der Rasse, Schulen in der Nähe ihres Wohnortes besuchen würden.

Anfang 1970 bildete Nixon einen Kabinettsausschuss, um die Sackgasse zu lösen. Vizepräsident Spiro Agnew, der für seine Führungsrolle bei der Beendigung der Baltimore-Unruhen von 1968 parteiübergreifend gelobt wurde, wurde zum Vorsitzenden ernannt. Nixon ernannte den Arbeitsminister George Schultz, einen Veteranen der Eisenhower-Administration und ehemaliger Dekan der University of Chicago Business School, zum stellvertretenden Vorsitzenden.

Da Agnew von politischen Überlegungen beschäftigt war, übernahm Schultz die Leitung des Gremiums und setzte aktiv einen umfassenden Plan zur Integration der Schulen um.

Die Position der Regierung bestand darin, die Brown-Entscheidung durchzusetzen, dass die Integration „mit aller bewussten Geschwindigkeit erfolgen sollte“, aber anstatt die Bundesregierung zu erzwingen, wie die Angelegenheit gelöst werden würde, würde es den birassischen Komitees überlassen, die jeden der sieben vertreten Südstaaten.

In einer Rede 2003 in der Nixon Library beschrieb Außenminister Shultz, wie die Strategie funktionierte, als der erste Ausschuss das Weiße Haus von Mississippi aus besuchte:

Wir trafen uns im Roosevelt Room im Weißen Haus, direkt gegenüber dem Oval Office des Präsidenten. Die Diskussion war höflich, aber tiefe Spaltung war offensichtlich. Tiefe Teilung. Viele von ihnen streiten und holen sie aus ihren Systemen, ungefähr zwei Stunden. Dann kam nach etwa zwei Stunden ein Punkt im Meeting, und das wiederholte sich bei allen folgenden Zuständen, als ich dachte, es sei Zeit zum Schalten. Also hatte ich eine kleine Verabredung mit John Mitchell, der daneben stand und in unser Zimmer kam. Er war im ganzen Süden als harter Kerl bekannt und galt dann, wie der Weiße sagt, als ihr Mann.

Ich fragte Mitchell: „Was planen Sie als Generalstaatsanwalt, was die Schulen betrifft?“ „Ich bin der Generalstaatsanwalt und ich werde das Gesetz durchsetzen“, knurrte er in seiner schroffen Pfeife rauchenden Art. Er gab kein Urteil darüber ab, ob dies gut, schlecht oder gleichgültig war. "Ich werde das Gesetz durchsetzen." Dann ging er. Kein Unsinn. Also sagte ich zu der Gruppe: „Die Diskussion, die wir heute Morgen geführt haben, war intensiv und aufschlussreich. Aber wie Sie sehen, ist es nicht wirklich relevant. Tatsache ist, dass es zu einer Aufhebung der Rassentrennung kommen wird. Die einzige Frage für Sie als herausragende Community-Leader ist: Wie wird das funktionieren? Wird es Gewalt geben? Wie wird das Bildungssystem in Ihrer Gemeinde betroffen sein? Welche Auswirkungen wird dies auf Ihre lokale Wirtschaft haben? Oder zentral? Was kann getan werden, damit dieser Übergang funktioniert? Sie haben ein großes Interesse daran, dass der Aufwand vernünftig gemanagt wird, ob Sie wollen oder nicht.“

Schultz erklärte weiter, dass er gelernt habe, dass die Parteien, wenn sie sich einer Einigung nähern, voll investiert werden und alles tun werden, damit es funktioniert. Er nannte ein Beispiel von zwei Delegationen aus Mississippi, die er als Co-Vorsitzender des staatlichen Ausschusses anführen wollte. Trotz früher Spaltungen im Gespräch des Komitees konnte Warren Hood, der weiße Präsident der Mississippi Manufacturer’s Association, konstruktiv mit Dr. Gilbert Mason, einem schwarzen Arzt und Leiter des Biloxi Chapters der NAACP, sprechen.

Im richtigen Moment würde Shultz die Delegationen ins Oval Office bringen, um mit Präsident Nixon zu sprechen, der ihnen das Ausmaß der Entscheidungen erklären würde, die im Laufe der Geschichte des Weißen Hauses getroffen wurden, und die historische Natur der Entscheidungen, die sie treffen würden für ihr Land, ihren Staat und ihre lokalen Gemeinschaften machen.

Der Plan erwies sich als entscheidend für das Ende der Schulsegregation. Im Herbst 1969 besuchten 600.000 Schwarze im Süden desegregierte Schulen, ein Jahr später waren 3 Millionen integriert worden. Im Jahr 1968 waren fast 70 Prozent der schwarzen Kinder von ihren weißen Altersgenossen getrennt, am Ende von Nixons erster Amtszeit waren es nur 8 Prozent.

Ausweitung der Bürgerrechte und der Chancengleichheit

Präsident Nixon unterzeichnete den Voting Rights Act von 1970, der das Gesetz von 1965 verstaatlichte und seine Reichweite auf die nördlichen Bundesstaaten ausdehnte.

Die Nixon-Regierung beendete die Diskriminierung in Unternehmen und Gewerkschaften, die Bundesverträge erhielten, und legte Richtlinien und Ziele für Afroamerikaner bei der Einstellung von Afroamerikanern fest. Die Politik, bekannt als Philadelphia-Plan (von wo aus sie entstand) umfasste zunächst Regierungsaufträge von mehr als 500.000 US-Dollar im Baugewerbe und wurde später auf Verträge von 50.000 US-Dollar oder mehr in allen Bereichen der Industrie und Quoten für Frauen ausgeweitet.

Präsident Nixon unterzeichnete den Equal Employment Opportunity Act von 1972, der der Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) mehr Befugnisse zur Durchsetzung von Diskriminierung am Arbeitsplatz einräumt. Zwischen 1969 und 1972 war das Personal des EEOC von 359 auf 1.640 und das Budget von 13,2 Millionen auf 29 Millionen Dollar aufgestockt worden.

Ein weiterer politischer Pfeiler der Nixon-Regierung war die Ausweitung der Bildungs- und Wirtschaftsmöglichkeiten für Afroamerikaner. Um diese Initiative zu leiten, ernannte der Präsident Robert J. Brown, einen afroamerikanischen Wirtschaftsführer, zum Sonderassistenten des Weißen Hauses.

Nach einem von Brown arrangierten Treffen mit den Präsidenten schwarzer Colleges versprach Nixon mehr als 100 Millionen US-Dollar an Bundesmitteln für schwarze Colleges.

Auch die staatliche Unterstützung für schwarze Unternehmen hat sich mehr als verdoppelt. Die Einkäufe des Bundes stiegen von 1969 bis 1971 von 13 Millionen auf 142 Millionen US-Dollar, und die Gesamteinnahmen aus schwarzen Unternehmen stiegen von 4,5 Milliarden US-Dollar im Jahr 1968 auf 7,26 Milliarden US-Dollar im Jahr 1972. Bis 1974 wurden zwei Drittel der 100 größten schwarzen Unternehmen während der Nixon . gegründet Verwaltung.

Für Brown bleibt Nixons Erbe der Bürgerrechte stark – eines, das das Leben von zig Millionen Afroamerikanern positiv beeinflusst hat.

Quellen:

Braun, Robert. J. „Lange vor dem ersten schwarzen Präsidenten hat Nixon ein starkes Erbe der Bürgerrechte geschmiedet. 20. Februar 2016. nixonfoundation.org. Netz. 31. Juli 2017.

Bürgerrechtsgesetz von 1957. archives.eisenhower.gov. Dwight D. Eisenhower Präsidentenbibliothek. Netz. 4. August 2017

Bürgerrechtsgesetz (1964). ourdocuments.gov. Netz. 31. Juli 2017.

Garvey, Marshall. „Wachstum und das Minderheitsunternehmen.“ 26. August 2013. nixonfoundation.org. Netz. 26. August 2013.

Gellmann, Irwin F. Der Präsident und der Lehrling: Eisenhower und Nixon, 1953-1961. New Haven: Yale University Press, 2015. Seiten 137, 141, 142, 388, 393.

Hoff, Johanna. Nixon überlegt. New York: Basic Books, 1994. Seiten 93-94.

Johnson, Theodore und Rigeur, Leah Wright. "Die lange Geschichte der GOP mit schwarzen Colleges." 27. Februar 2017. Politico-Magazin. Netz. 1. August 2017.

Kotlowski, Dekan. Nixon Civil Rights: Politik, Prinzipien und Politik. Cambridge: Harvard University Press, 2001. Seiten 31, 33.

Brief von Vizepräsident Nixon an Herrn Don Murphy. 20. August 1957. Richard Nixon Presidential Library.

Nichols, David. “Ike mochte Bürgerrechte.” 12. September 2007. New York Times. Netz. 31. Juli 2017.

Nixon, Richard. Erste Antrittsrede des Präsidenten. 20. Januar 1969. Präsidentschaft.ucsb.edu. Netz. 31. Juli 2017.

Rosen, James. Der starke Mann: John Mitchell und die Geheimnisse von Watergate. Doppeltag. 2008. Seiten 143-144.


Richard Nixon übernimmt sein Amt

Richard Nixon wird als Präsident der Vereinigten Staaten vereidigt und sagt: “Nach einer Phase der Konfrontation [in Vietnam] treten wir in eine Ära der Verhandlungen ein.” Acht Jahre nach der Niederlage gegen John F. Kennedy bei den Wahlen 1960, Nixon hatte Hubert H. Humphrey für die Präsidentschaft besiegt.

Kurz nach seinem Amtsantritt stellte Nixon sein neues Team auf. William Rogers ersetzte Dean Rusk als Außenminister, Melvin Laird ersetzte Clark Clifford als Verteidigungsminister und Henry Kissinger ersetzte Walt Rostow als Nationalen Sicherheitsberater.

1962 kandidierte Nixon für das Amt des Gouverneurs von Kalifornien und verlor in einem erbitterten Wahlkampf gegen Edmund G. (“Pat”) Brown. Die meisten Beobachter glaubten, dass Nixons politische Karriere zu diesem Zeitpunkt beendet war, aber im Februar 1968 hatte er sein politisches Ansehen in der Republikanischen Partei ausreichend zurückgewonnen, um seine Kandidatur für das Präsidentenamt bekannt zu geben. Nixon nahm eine Haltung zwischen den konservativeren Elementen seiner Partei unter der Führung von Ronald Reagan und dem liberalen nordöstlichen Flügel unter der Führung von Gouverneur Nelson Rockefeller ein und gewann die Nominierung im ersten Wahlgang auf der Republican National Convention in Miami Beach.

Als Vizepräsident wählte er Spiro T. Agnew, den Gouverneur von Maryland. Sein demokratischer Gegner, Vizepräsident Hubert Humphrey, wurde durch interne Spaltungen innerhalb seiner eigenen Partei und die wachsende Unzufriedenheit mit dem Umgang der Johnson-Regierung mit dem Krieg in Vietnam geschwächt. Obwohl Nixon und Humphrey jeweils etwa 43 Prozent der Stimmen erhielten, verschaffte ihm die Verteilung von Nixons fast 32 Millionen Stimmen eine klare Mehrheit im Wahlkollegium.


PRÄSIDENTEN SIEGE

Im Weißen Haus schließlich konzentrierte sich Nixon auf den Umweltschutz und die Reduzierung der Kriminalität in den USA. Auf internationaler Ebene verbesserte er die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und China und wurde der erste US-Präsident, der dieses Land während seiner Amtszeit besuchte.

Während der Präsidentschaft von Nixon waren die Vereinigten Staaten an dem sogenannten "Weltraumrennen" oder einem Wettbewerb gegen die ehemalige Sowjetunion, dem heutigen Russland, beteiligt, um zu sehen, wer zuerst eine Person auf dem Mond landen kann. Im Rahmen einer von Nixon autorisierten Mission betrat der US-Astronaut Neil Armstrong am 20. Juli 1969 als erster Mensch den Mond. (Lesen Sie über die erste Mondlandung.)


Richard Nixon: Wirkung und Vermächtnis

Die sechs Jahre von Richard Nixon im Weißen Haus werden nach wie vor als entscheidend in der amerikanischen Militär-, Diplomatie- und politischen Geschichte angesehen. In den 20 groß durch Hilfe (manchmal verdeckt, manchmal nicht) für die alliierten Streitkräfte ersetzt. Nixon beabsichtigte, dass seine Präsidentschaft epochal sein sollte, und obwohl sie von Watergate unterbrochen wurde, war sie es.

Nixon und seine Präsidentschaft werden oft als „komplex“ (manchmal „widersprüchlich“) bezeichnet. Wissenschaftler, die ihn als liberal, gemäßigt oder konservativ einstufen, finden für jedes Etikett reichlich Beweise und für keines von ihnen schlüssige Beweise. Dies sollte von einer politischen Übergangsfigur erwartet werden. Nixons Neigungen in der Außen- und Innenpolitik waren konservativ, doch er übernahm Ende der 1960er Jahre, dem Höhepunkt des Liberalismus in der Nachkriegszeit, die Präsidentschaft. Er konnte sein übergeordnetes Ziel, eine Regierungskoalition der Rechten zu bilden, nicht erreichen, ohne zuvor Franklin Roosevelts Koalition der Linken zu zerschlagen.

Als Präsident war Nixon nur so konservativ, wie er sein konnte, und nur so liberal, wie er sein musste. Er würdigte die Gründung der Environmental Protection Agency, während er privat feststellte, dass der Demokratische Kongress ihm liberalere Umweltgesetze aufgezwungen hätte, wenn er diesen liberalen Schritt nicht getan hätte. Dies war ein Präsident, der Lohn- und Preiskontrollen philosophisch ablehnen und privat die Überzeugung zum Ausdruck bringen konnte, dass sie nicht arbeiten würden, während er sie dennoch für die Wirkung des Wahljahres durchsetzte. Dennoch sollte seine taktische Flexibilität nicht seine politische Zielstrebigkeit trüben. Er wollte das Land nach rechts rücken, und das tat er.

Nixons berühmteste Errungenschaften als Präsident – ​​Atomwaffenkontrollabkommen mit der Sowjetunion und die diplomatische Öffnung gegenüber China – bereiteten den Weg für die Rüstungsreduzierungspakte und eine sorgfältige Diplomatie, die das Ende des Kalten Krieges herbeiführten. Ebenso ebnete die Nixon-Doktrin, den Verbündeten Hilfe zu leisten, während sie von ihnen erwartete, dass sie die Soldaten zu ihrer eigenen Verteidigung stellten, den Weg für die Reagan-Doktrin, Stellvertreterarmeen zu unterstützen, und die Weinberger-Doktrin, US-Streitkräfte nur als letztes Mittel in den Kampf zu schicken wenn lebenswichtige nationale Interessen auf dem Spiel stehen und Ziele klar definiert sind.

Aber auch diese bahnbrechenden Errungenschaften sind im Kontext der politischen Ziele von Nixon zu sehen. Privat betrachtete er die Gespräche über die Begrenzung strategischer Waffen und die China-Initiative als Mittel, um die Kritik der politischen Linken stumpf zu machen. Und während sein langsamer Rückzug aus Vietnam eine praktische Anwendung der Nixon-Doktrin zu sein schien, zeigen seine heimlich aufgenommenen Tonbänder des Weißen Hauses, dass er einen Zusammenbruch Südvietnams erwartete, nachdem er amerikanische Truppen nach Hause gebracht hatte, und den Krieg verlängerte, um diesen Zusammenbruch bis nach seiner Wiederwahl zu verschieben 1972.

Letztendlich müssen die Tonbänder des Weißen Hauses jede Einschätzung von Nixons Einfluss und Vermächtnis prägen. Sie beendeten seine Präsidentschaft mit dem Beweis seiner Beteiligung an der Watergate-Vertuschung, schürten die Skepsis einer Generation gegenüber politischen Führern und liefern heute reichlich Beweise für das politische Kalkül hinter den wichtigsten Entscheidungen seiner Präsidentschaft. Sie machen seine Präsidentschaft zu einem Anschauungsobjekt für den Unterschied zwischen Bild und Realität, eine Lektion, die jede Generation neu lernen muss.


Vizepräsidentschaft

November 1952: Eisenhower und Nixon gewinnen die Präsidentschaftswahlen und besiegen den Demokraten Adlai Stevenson.

April 1956: Präsident Eisenhower wählt Nixon für sein Wiederwahlangebot bei den Wahlen im November 1956 aus.

November 1956: Eisenhower und Nixon werden wiedergewählt.

April, 1958: Vizepräsident Nixon und seine Frau Pat reisen durch Südamerika, wo sie von Demonstranten in Lima, Peru und Caracas, Venezuela, feindselig behandelt wurden.

24. Juli, 1958: Besucht die Sowjetunion, um die Amerikanische Nationalausstellung in Moskau zu eröffnen.

1960: Nixon macht seine Ambitionen bekannt, indem er seine Kampagne für das Präsidentenamt startet. Sein Vizepräsident ist Senator von Massachusetts + Henry Cabot Lodge Jr.


Präsidentschaft von Nixon

Nixon quälte sich jedoch darüber, ob er wieder in die Politik einsteigen und eine weitere Präsidentschaftskandidatur antreten sollte. Er konsultierte Freunde und angesehene Führer wie Reverend Billy Graham um Rat. Schließlich kündigte er am 1. Februar 1968 offiziell seine Kandidatur für das Amt des Präsidenten der Vereinigten Staaten an. Die Kampagne von Nixon &aposs erhielt einen unerwarteten Schub, als der amtierende Präsident Lyndon Johnson am 31. März ankündigte, er werde keine weitere Amtszeit anstreben.

1968 kämpfte die Nation offen über den Krieg in Vietnam, nicht nur an den Universitäten, sondern auch in den Mainstream-Medien. Im Februar nahm der Nachrichtensprecher Walter Cronkite eine (für ihn) fast beispiellose Position ein, indem er seine kürzliche Reise nach Vietnam kommentierte und erklärte, dass er der Meinung sei, dass ein Sieg nicht möglich sei und dass der Krieg in einer Pattsituation enden würde. Präsident Johnson beklagte: "Wenn ich Cronkite verliere, verliere ich die Nation." Als die Antikriegsproteste andauerten, blieb Nixons Kampagne über dem Gefecht, porträtierte ihn als Figur der Stabilität und appellierte an die, wie er es nannte, "schweigende Mehrheit" der Sozialkonservativen, die waren die feste Grundlage der amerikanischen Öffentlichkeit.

Nixon konnte während des Wahlkampfs eine Koalition aus südlichen und westlichen Konservativen aufbauen. Als Gegenleistung für ihre Unterstützung versprach er, "strenge Bauarbeiter" in die Bundesjustiz zu berufen und wählte einen für den Süden akzeptablen Vizekandidaten, den Gouverneur von Maryland, Spiro Agnew. Die beiden führten eine immens effektive Medienkampagne mit gut orchestrierten Werbespots und öffentlichen Auftritten. Sie griffen die Demokraten wegen der hohen Kriminalitätsrate des Landes und einer wahrgenommenen Kapitulation der nuklearen Überlegenheit an die Sowjets an. 

Die Demokraten behielten zeitweise noch die Spitzenposition in den Umfragen, doch die Ermordung des Präsidentschaftskandidaten Robert Kennedy und ein selbstzerstörerischer Nominierungskonvent in Chicago, auf dem Vizepräsident Hubert Humphrey nominiert wurde, schwächten ihre Chancen. Während des gesamten Wahlkampfs porträtierte Nixon eine "Ruhe inmitten des Sturms" und versprach einen "frieden mit Ehre" Abschluss des Krieges in Vietnam, eine Wiederherstellung der Vormachtstellung Amerikas über die Sowjets und eine Rückkehr zu konservativen Werten.

In einem Dreikampf zwischen Nixon, Humphrey und dem unabhängigen Kandidaten George Wallace gewann Nixon die Wahl mit fast 500.000 Stimmen. Er wurde am 20. Januar 1969 als 37. Präsident der Vereinigten Staaten vereidigt.


DM Fea Nixon Zeichen.jpg

Nixon unterzeichnet den Clean Air Act von 1970 als William Ruckelshaus (links), Leiter der neu gegründeten Environmental Protection Agency, und Russell Train (rechts), Vorsitzender des Rates für Umweltqualität, siehe.

Es brauchte viel Überzeugungsarbeit von seinen Mitarbeitern, aber Nixon hielt schließlich eine aufwendige Zeremonie ab und unterzeichnete den Clean Air Act von 1970 – ohne Muskie zur Teilnahme einzuladen oder auch nur seinen Namen zu erwähnen, obwohl er eine zentrale Rolle bei der Verabschiedung des Gesetzesentwurfs spielte. Im Laufe des nächsten halben Jahrhunderts würden das Gesetz und weitere Änderungen dazu beitragen, die Gesamtemissionen von sechs Hauptschadstoffen – Kohlenmonoxid, Blei, bodennahes Ozon, Stickstoffdioxid, Feinstaub und Schwefeldioxid – um fast 70 % zu reduzieren, selbst als die USA Die Bevölkerung wuchs weiter und die Wirtschaft des Landes expandierte.

Nixon unternahm auch andere von Umweltschützern bevorzugte Schritte, wie zum Beispiel die dauerhafte Einstellung des Baus des umstrittenen Cross Florida Barge Canal, der bereits einen Teil der Florida-Halbinsel durchtrennt hatte und die Tierwelt im Ocklawaha River-Ökosystem dezimiert hätte. In seiner zweiten Umweltansprache schlug er vor, die EPA-Autorität für die Regulierung von Pestiziden zu stärken, mehr Geld für Abwasserbehandlungszentren und Finanzmittel für die Staaten zur Entwicklung umweltfreundlicher Landnutzungsprogramme.

Nixon hatte sich nicht mehr um die natürlichen Ressourcen gekümmert, sondern machte ihren Schutz zu einer Hauptaufgabe des Bundes. „Trotz der Unvollständigkeit seines Programms hat er in zwei Jahren wohl mehr getan als jeder Präsident in der Geschichte“, schreibt Flippen und platziert ihn damit in der gleichen Liga wie Theodore Roosevelt und Lyndon Johnson.

Nichtsdestotrotz waren die Republikaner in den Midterms verprügelt worden, verloren Haussitze und Gouverneursposten, und Nixons Zustimmungswerte fielen zum ersten Mal unter 50%. Die Wähler kümmerten sich immer noch um die Umweltverschmutzung und billigten Umweltmaßnahmen in 13 Staaten, aber wirtschaftliche Sorgen und Wut über die Invasion in Kambodscha überlagerten andere Themen. Nixon schien es, als könnten Umweltschützer nie zufrieden sein: Muskie hatte ihn beschuldigt, einen „Scheinangriff auf die Umweltverschmutzung“ gestartet zu haben, und sagte, der teure Abwasserbehandlungsplan sei noch zu klein, während Kritiker die Vorschläge des Weißen Hauses zu Ozeandumping und Landnutzung als unzureichend.

Whitaker blieb charakteristisch optimistisch und beriet eine weitere Umweltoffensive, einen koordinierten „Spielplan“ von Fernsehinterviews durch Mitarbeiter des Weißen Hauses und Mittagessen mit Mitarbeitern des Kongresses. Aber trotz der Liebkosungen seiner Berater verlor Nixon seine Lust an hoffnungsvollen Zugeständnissen in innenpolitischen Angelegenheiten. „Die Umwelt ist kein gutes politisches Thema“, sagte er seinem Stabschef H. R. Haldeman. „Ich habe ein ungutes Gefühl, dass wir vielleicht zu viel tun. . . . Bei all dem bedienen wir die Linke.“ Er begann sich von dem relativ liberalen republikanischen Modell der letzten zwei Jahre zu entfernen und ließ privat den wütenden, halsabschneiderischen, demagogischen Nixon los, der sein Vermächtnis ist.

Bei einem privaten Treffen mit Führungskräften des CBS-Fernsehens im März 1971 sagte er ihnen, er habe „kein Verständnis für Umweltschützer“, die Sendezeit im Fernsehen forderten. In einem Moment, in dem eine neue Generation direkter Aktionsgruppen wie Greenpeace an Bedeutung gewann, verachtete er die Vision der Umweltschützer, das Wirtschaftswachstum abzuschwächen und in besserem Einklang mit der Natur zu leben: „Manche Leute wollen in die Zeit zurückreisen, als die Menschen noch primitiv lebten. . . wirklich ein sehr unglückliches Dasein für die Menschen“, sagte er den Führungskräften.

Bei einer anderen Gelegenheit sagte er den Führern der Ford Motor Company, dass Umweltschützer und Verbraucherschützer wollten, dass die Amerikaner „zurückgehen und wie ein Haufen verdammter Tiere leben. Sie sind eine Gruppe von Leuten, die sich nicht wirklich für Sicherheit oder saubere Luft interessieren. Was sie interessiert, ist die Zerstörung des Systems.“ In der Öffentlichkeit blieb er der Umwelt jedoch positiv gegenüber.

Die globale Dividende

Als Nixon das Interesse an der Umweltabstimmung verlor, wurden Train, Whitaker und EPA-Chef William Ruckelshaus zunehmend ignoriert. Unterdessen wurde Handelsminister Maurice Stans, ein stolzer Feind des Umweltschutzes, ermutigt, die EPA-Programme offen zu verunglimpfen.

Politisch gesehen war Nixon klug, seine öffentliche Persönlichkeit zu stärken. Der populistische Präsident – ​​gegen Steuererhöhungen, für Geschäftsinteressen, gegen Aufhebung der Rassentrennung – hat laut Flippen „einen Nerv in der Öffentlichkeit getroffen“. Er feierte auch einen großen diplomatischen Triumph: Die Amerikaner waren erstaunt, als Nixon einen der größten Feinde der Nation, das kommunistische China, besuchte, um die Beziehungen zu normalisieren. Dies würde das Ende des Vietnamkrieges beschleunigen, hofften sie, und die gefürchtete Sowjetunion unter Druck setzen, sich zu entspannen. Nixons Popularität stieg, und Umfragen Ende 1971 brachten ihn bei den Wahlen vor Muskie, womit er den Trend des Vorjahres umkehrte.

Die Regierung hat die Umwelt nicht vollständig aufgegeben, aber andere Prioritäten hatten Vorrang, darunter Sorgen über Öl- und Erdgasknappheit. Es wurden Gesetzentwürfe verabschiedet, die die Pipeline von Alaska von den Überprüfungsanforderungen der NEPA ausgenommen und die vorübergehende Genehmigung von Kernkraftwerken ohne Umweltverträglichkeitserklärungen ermöglichten. Der Einfluss großer Konzerne auf die Bundespolitik zeigte sich beispielsweise in einem Abkommen, das Nixon mit Kanada unterzeichnete, um die Wasserqualität in den Großen Seen zu verbessern. Er stimmte zu, die Ablagerung von Baggerabraum und Phosphaten aus Waschmitteln anzugehen, die das Wasser verschmutzt hatten und eine riesige Algenblüte verursacht hatten, aber der Druck der Waschmittelhersteller schwächte die Wasserqualitätsstandards.


Inhalt

Nominierung der Republikaner Bearbeiten

Richard Nixon hatte von 1953 bis 1961 als Vizepräsident gedient und war bei den Präsidentschaftswahlen 1960 von John F. Kennedy besiegt worden. In den Jahren nach seiner Niederlage etablierte sich Nixon als wichtiger Parteichef, der sowohl Gemäßigte als auch Konservative ansprach. [5] Nixon betrat das Rennen um die republikanische Präsidentschaftskandidatur 1968 mit der Zuversicht, dass ein Republikaner angesichts der Zerrissenheit der Demokraten durch den Vietnamkrieg gute Chancen hatte, die Präsidentschaft im November zu gewinnen, obwohl er erwartete, dass die Wahl so knapp wie möglich sein würde im Jahr 1960. Ein Jahr vor der Republican National Convention 1968 war der frühere Favorit für die Präsidentschaftsnominierung der Partei der Gouverneur von Michigan, George Romney, aber Romneys Kampagne scheiterte an der Frage des Vietnamkrieges. [7] Nixon etablierte sich nach einer Reihe von frühen Vorwahlsiegen als klarer Spitzenreiter. Seine Hauptkonkurrenten für die Nominierung waren Gouverneur Ronald Reagan aus Kalifornien, der die Loyalität vieler Konservativer genoss, und Gouverneur Nelson Rockefeller aus New York, der eine starke Anhängerschaft unter den gemäßigten Parteien hatte. [8]

Auf der Republican National Convention im August in Miami Beach, Florida, diskutierten Reagan und Rockefeller, sich in einer Stop-Nixon-Bewegung zusammenzuschließen, aber die Koalition kam nie zustande und Nixon sicherte sich die Nominierung im ersten Wahlgang. Er wählte Gouverneur Spiro Agnew von Maryland als seinen Vizekandidaten, eine Wahl, von der Nixon glaubte, dass sie die Partei vereinen würde, indem er sowohl die gemäßigten Nordländer als auch die Südstaatler ansprach, die von den Demokraten unzufrieden waren. [10] Die Wahl von Agnew wurde von vielen schlecht aufgenommen Washington Post Leitartikel beschrieb Agnew als „die exzentrischste politische Ernennung, seit der römische Kaiser Caligula sein Pferd zum Konsul ernannte. [11] In seiner Dankesrede artikulierte Nixon eine Botschaft der Hoffnung: „Wir reichen allen Menschen die Hand der Freundschaft.Und wir arbeiten auf das Ziel einer offenen Welt, offenem Himmel, offenen Städten, offenen Herzen, offenen Köpfen hin." [12]

Parlamentswahl Bearbeiten

Anfang 1968 erwarteten die meisten Demokraten eine erneute Nominierung von Präsident Lyndon B. Johnson. Diese Erwartungen wurden von Senator Eugene McCarthy zunichte gemacht, der seine Kampagne auf die Opposition gegen Johnsons Vietnam-Politik konzentrierte. McCarthy verlor knapp gegen Johnson in der ersten Vorwahl der Demokratischen Partei am 12. März in New Hampshire, und die Nähe der Ergebnisse erschreckte das Parteiestablishment und spornte Senator Robert F. Kennedy von New York an, in das Rennen einzutreten. Zwei Wochen später sagte Johnson einer fassungslosen Nation, dass er keine zweite Amtszeit anstreben würde. In den folgenden Wochen verlagerte sich ein Großteil der Dynamik, die die McCarthy-Kampagne vorangetrieben hatte, auf Kennedy. Vizepräsident Hubert Humphrey erklärte seine eigene Kandidatur und zog Unterstützung von vielen Unterstützern Johnsons. Kennedy wurde im Juni 1968 von Sirhan Sirhan ermordet, so dass Humphrey und McCarthy als die beiden verbleibenden Hauptkandidaten im Rennen blieben. [15] Humphrey gewann die Präsidentschaftsnominierung bei der Democratic National Convention im August in Chicago, und Senator Edmund Muskie von Maine wurde als sein Vizekandidat ausgewählt. Vor der Kongresshalle stießen Tausende junger Antikriegsaktivisten, die sich versammelt hatten, um gegen den Vietnamkrieg zu protestieren, gewaltsam mit der Polizei zusammen. Das Chaos, das im Fernsehen in die ganze Welt übertragen worden war, lähmte die Humphrey-Kampagne. Bei Umfragen zum Labor Day nach der Konvention lag Humphrey um mehr als 20 Prozentpunkte hinter Nixon. [16]

Neben Nixon und Humphrey nahm der ehemalige demokratische Gouverneur George Wallace von Alabama, ein lautstarker Segregationist, der auf dem Ticket der American Independent Party kandidierte, an dem Rennen teil. Wallace hatte wenig Hoffnung, die Wahl direkt zu gewinnen, aber er hoffte, jedem Kandidaten einer großen Partei die Mehrheit der Wählerstimmen zu verweigern und so die Wahl an das Repräsentantenhaus zu senden, wo segregationistische Kongressabgeordnete Zugeständnisse für ihre Unterstützung erwirken könnten. [17] Die Ermordung von Kennedy und Martin Luther King Jr., verbunden mit der Abneigung gegenüber dem Vietnamkrieg, den Unruhen bei der Democratic National Convention und einer Reihe von Stadtunruhen in verschiedenen Städten machten 1968 zum turbulentesten Jahr des Jahrzehnts. [18] Während einer Zeit nationaler Unruhen und Umbrüche präsentierte sich Nixon das ganze Jahr über als Stabilitätsfigur. [19] Er appellierte an das, was er später die "stille Mehrheit" der sozialkonservativen Amerikaner nannte, die die Gegenkultur der 1960er Jahre und die Antikriegsdemonstranten nicht mochten. [20] Nixon führte eine prominente Fernsehwerbekampagne durch und traf sich mit Unterstützern vor Kameras. [21] Er versprach "Frieden mit Ehre" im Vietnamkrieg, gab jedoch keine Einzelheiten darüber heraus, wie er dieses Ziel erreichen würde, was zu Medienandeutungen führte, dass er einen "geheimen Plan" haben müsse. [22]

Humphreys Wahlposition verbesserte sich in den letzten Wochen der Kampagne, als er sich von Johnsons Vietnam-Politik distanzierte. Johnson versuchte in der Woche vor der Wahlkontroverse darüber, ob die Nixon-Kampagne die laufenden Verhandlungen zwischen der Johnson-Regierung und den Südvietnamesen durch die Verpflichtung von Anna Chennault, einer prominenten chinesisch-amerikanischen Spendenaktion, behinderte, ein Friedensabkommen mit Nordvietnam zu schließen für die Republikanische Partei. [24] Unabhängig davon, ob Nixon beteiligt war oder nicht, die Friedensgespräche brachen kurz vor der Wahl zusammen, was Humphreys Dynamik abschwächte. [23] Am Wahltag besiegte Nixon Humphrey mit etwa 500.000 Stimmen – 43,4% zu 42,7% Wallace erhielt 13,5% der Stimmen. Nixon sicherte sich 301 Wählerstimmen gegenüber Humphreys 191 und 46 für Wallace. [16] [25] Nixon gewann die Unterstützung vieler weißer ethnischer und südlicher weißer Wähler, die traditionell die Demokratische Partei unterstützt hatten, aber er verlor an Boden unter den afroamerikanischen Wählern. [26] In seiner Siegesrede versprach Nixon, dass seine Regierung versuchen würde, die geteilte Nation zusammenzubringen. [27] Trotz Nixons Sieg gelang es den Republikanern nicht, bei den gleichzeitigen Kongresswahlen die Kontrolle über das Repräsentantenhaus oder den Senat zu gewinnen. [26]

Kabinett bearbeiten

Das Nixon-Kabinett
BüroNameBegriff
PräsidentRichard Nixon1969–1974
VizepräsidentSpiro Agnew1969–1973
keiner1973
Gerald Ford1973–1974
AußenministerWilliam P. Rogers1969–1973
Henry Kissinger1973–1974
Sekretär des FinanzministeriumsDavid M. Kennedy1969–1971
John Connally1971–1972
George Schultz1972–1974
William E. Simon1974
VerteidigungsministerMelvin Laird1969–1973
Elliot Richardson1973
James R. Schlesinger1973–1974
GeneralstaatsanwaltJohn N. Mitchell1969–1972
Richard Kleindienst1972–1973
Elliot Richardson1973
William B. Saxbe1974
PostministerWinton M. Blount1969–1971
InnenministerWally Hickel1969–1970
Rogers Morton1971–1974
LandwirtschaftsministerClifford M. Hardin1969–1971
Graf Butz1971–1974
HandelsministerMaurice Stans1969–1972
Peter G. Peterson1972–1973
Frederick B. Dent1973–1974
ArbeitsministerGeorge Schultz1969–1970
James Day Hodgson1970–1973
Peter J. Brennan1973–1974
Gesundheitsminister,
Bildung und Wohlfahrt
Robert Finch1969–1970
Elliot Richardson1970–1973
Caspar Weinberger1973–1974
Sekretär für Wohnungswesen und
Städtische Entwicklung
George W. Romney1969–1973
James Thomas Lynn1973–1974
VerkehrsministerJohn Volpe1969–1973
Claude Brinegar1973–1974
Direktor des
Haushaltsbehörde
Robert Mayo1969–1970
Direktor des Büros von
Verwaltung und Budget
George Schultz1970–1972
Caspar Weinberger1972–1973
Roy Ash1973–1974
Botschafter bei den Vereinten NationenCharles Yost1969–1971
George H. W. Bush1971–1973
John A. Scali1973–1974
Berater des PräsidentenArthur F. Burns1969
Daniel Patrick Moynihan1969–1970
Bryce Harlow1969–1970
Robert Finch1970–1972
Donald Rumsfeld1970–1971
Anne Armstrong1973–1974
Dekan Burch1974
Kenneth Rush1974

Bei den wichtigsten Entscheidungen seiner Präsidentschaft verließ sich Nixon eher auf das Exekutivbüro des Präsidenten als auf sein Kabinett. Stabschef H. R. Haldeman und Berater John Ehrlichman erwiesen sich als seine beiden einflussreichsten Mitarbeiter in Bezug auf innere Angelegenheiten, und ein Großteil von Nixons Interaktion mit anderen Mitarbeitern wurde über Haldeman abgewickelt. [28] Zu Beginn der Amtszeit von Nixon dienten der konservative Ökonom Arthur F. Burns und der liberale ehemalige Johnson-Regierungsbeamte Daniel Patrick Moynihan als wichtige Berater, aber beide hatten das Weiße Haus Ende 1970 verlassen. [29] Der konservative Anwalt Charles Colson trat ebenfalls hervor als wichtiger Berater, nachdem er Ende 1969 in die Regierung eingetreten war. [30] Anders als viele seiner Kabinettskollegen hatte Generalstaatsanwalt John N. Mitchell die Macht im Weißen Haus, und Mitchell leitete die Suche nach Kandidaten für den Obersten Gerichtshof. [31] In auswärtigen Angelegenheiten verstärkte Nixon die Bedeutung des Nationalen Sicherheitsrats, der von dem Nationalen Sicherheitsberater Henry Kissinger geleitet wurde. [28] Nixons erster Außenminister, William P. Rogers, wurde während seiner Amtszeit weitgehend ins Abseits gedrängt, und 1973 folgte Kissinger Rogers als Außenminister, während er weiterhin als Nationaler Sicherheitsberater diente. Nixon leitete die Reorganisation des Bureau of the Budget in das mächtigere Office of Management and Budget, wodurch die Exekutivgewalt im Weißen Haus weiter konzentriert wurde. [28] Er gründete auch den Domestic Council, eine Organisation, die mit der Koordinierung und Formulierung der Innenpolitik beauftragt ist. [32] Nixon versuchte, die Kontrolle über die Geheimdienste zu zentralisieren, war jedoch im Allgemeinen erfolglos, zum Teil aufgrund des Widerstands von FBI-Direktor J. Edgar Hoover. [33]

Trotz seiner Machtzentralisierung im Weißen Haus ließ Nixon seinen Kabinettsbeamten großen Spielraum bei der Gestaltung der Innenpolitik in Themen, an denen er nicht besonders interessiert war, wie etwa der Umweltpolitik. [34] In einem Memo aus dem Jahr 1970 an Top-Adjutanten erklärte er, dass in anderen häuslichen Bereichen als Kriminalität, Schulintegration und Wirtschaftsfragen "ich mich nur interessiere, wenn wir einen großen Durchbruch erzielen oder einen großen Misserfolg haben. Ansonsten mach dir keine Mühe." mich." [35] Nixon rekrutierte den ehemaligen Wahlkampfrivalen George Romney als Minister für Wohnungswesen und Stadtentwicklung, aber Romney und Verkehrsminister John Volpe gerieten schnell in Ungnade, als Nixon versuchte, die Budgets ihrer jeweiligen Abteilungen zu kürzen. [36] Nixon ernannte keine weiblichen oder afroamerikanischen Kabinettsbeamten, obwohl Nixon der Bürgerrechtlerin Whitney Young eine Kabinettsposition anbot. [37] Nixons ursprüngliches Kabinett enthielt auch eine ungewöhnlich kleine Anzahl von Absolventen der Ivy League, mit Ausnahme von George P. Shultz, der während Nixons Präsidentschaft drei verschiedene Kabinettspositionen innehatte. [38] Nixon versuchte, einen prominenten Demokraten wie Humphrey oder Sargent Shriver für seine Regierung zu gewinnen, war aber bis Anfang 1971 erfolglos, als der ehemalige Gouverneur von Texas, John Connally, Finanzminister wurde. [37] Connally wurde eines der mächtigsten Mitglieder des Kabinetts und koordinierte die Wirtschaftspolitik der Regierung. [39]

1973, als der Watergate-Skandal bekannt wurde, akzeptierte Nixon den Rücktritt von Haldeman, Erlichman und Mitchells Nachfolger als Generalstaatsanwalt Richard Kleindienst. [40] Haldeman wurde von Alexander Haig abgelöst, der in den letzten Monaten von Nixons Präsidentschaft die dominierende Figur im Weißen Haus wurde. [41]

Vizepräsidentschaft Bearbeiten

Als sich der Watergate-Skandal Mitte 1973 zuspitzte, wurde Vizepräsident Spiro Agnew zum Ziel einer unabhängigen Untersuchung der Korruption in Baltimore County, Maryland, von Amtsträgern und Architekten, Ingenieuren und Bauunternehmern. Er wurde beschuldigt, Schmiergelder im Austausch für Verträge akzeptiert zu haben, als er als Exekutivdirektor des Bezirks Baltimore diente, dann als er Gouverneur von Maryland und Vizepräsident war. [42] Am 10. Oktober 1973 plädierte Agnew für keinen Einspruch gegen Steuerhinterziehung und wurde der zweite Vizepräsident (nach John C. Calhoun), der sein Amt niederlegte. [42] Nixon nutzte seine Befugnisse gemäß dem 25. Verfassungszusatz, um Gerald Ford zum Vizepräsidenten zu ernennen. Der angesehene Ford wurde vom Kongress bestätigt und trat sein Amt am 6. Dezember 1973 an. [43] [44] Dies war das erste Mal, dass eine Stelle des Vizepräsidenten innerhalb einer Amtszeit besetzt wurde. Der Sprecher des Repräsentantenhauses, Carl Albert von Oklahoma, war der nächste Präsident während der 57-tägigen Vakanz.

Nixon bekleidete während seiner Amtszeit vier erfolgreiche Ernennungen zum Obersten Gerichtshof und verlagerte den Gerichtshof nach der Ära des liberalen Warren Court in eine konservativere Richtung. [45] Nixon trat sein Amt mit einer ausstehenden Vakanz an, da der Senat Präsident Johnsons Ernennung des Beigeordneten Richters Abe Fortas als Nachfolger des zurücktretenden Obersten Richters Earl Warren abgelehnt hatte. Monate nach seinem Amtsantritt ernannte Nixon den Bundesberufungsrichter Warren E. Burger als Nachfolger von Warren, und der Senat bestätigte Burger schnell. Eine weitere Stelle wurde 1969 frei, nachdem Fortas vom Gericht zurückgetreten war, teilweise aufgrund des Drucks von Generalstaatsanwalt Mitchell und anderen Republikanern, die ihn dafür kritisierten, dass er eine Entschädigung vom Finanzier Louis Wolfson akzeptiert hatte. [46] Um Fortas zu ersetzen, nominierte Nixon nacheinander zwei südliche Bundesberufungsrichter, Clement Haynsworth und G. Harrold Carswell, aber beide wurden vom Senat abgelehnt. Nixon ernannte daraufhin den Bundesberufungsrichter Harry Blackmun, der 1970 vom Senat bestätigt wurde. [47]

Die Pensionierung von Hugo Black und John Marshall Harlan II führte Ende 1971 zu zwei freien Stellen am Obersten Gerichtshof. Einer von Nixons Kandidaten, der Unternehmensanwalt Lewis F. Powell Jr., wurde leicht bestätigt. Nixons anderer Kandidat für den Obersten Gerichtshof von 1971, der stellvertretende Generalstaatsanwalt William Rehnquist, sah sich erheblichen Widerstand von liberalen Senatoren gegenüber, aber er wurde schließlich bestätigt. [47] Burger, Powell und Rehnquist stellten alle eine konservative Abstimmungsliste auf dem Gericht zusammen, während Blackmun während seiner Amtszeit nach links wechselte. Rehnquist folgte später Burger als Chief Justice im Jahr 1986. [45] Nixon ernannte insgesamt 231 Bundesrichter und übertraf damit den bisherigen Rekord von 193 von Franklin D. Roosevelt aufgestellten. Zusätzlich zu seinen vier Ernennungen zum Obersten Gerichtshof ernannte Nixon 46 Richter an den Berufungsgerichten der Vereinigten Staaten und 181 Richter an den Bezirksgerichten der Vereinigten Staaten.

Wirtschaft Bearbeiten

Bundesfinanzen und BIP während Nixons Präsidentschaft [48]
Steuerlich
Jahr
Quittungen Ausgaben Überschuss/
Defizit
BIP Schulden in %
des BIP [49]
1969 186.9 183.6 3.2 980.3 28.4
1970 192.8 195.6 –2.8 1,046.7 27.1
1971 187.1 210.2 –23.0 1,116.6 27.1
1972 207.3 230.7 –23.4 1,216.3 26.5
1973 230.8 245.7 –14.9 1,352.7 25.2
1974 263.2 269.4 –6.1 1,482.9 23.2
1975 279.1 332.3 –53.2 1,606.9 24.6
Art.-Nr. [50] [51] [52]

Als Nixon im Januar 1969 sein Amt antrat, hatte die Inflationsrate mit 4,7% den höchsten Wert seit dem Koreakrieg erreicht. Johnsons Great-Society-Programme und der Vietnamkrieg hatten zu großen Haushaltsdefiziten geführt. Es gab wenig Arbeitslosigkeit, [53] aber die Zinssätze waren so hoch wie seit einem Jahrhundert nicht mehr. [54] Nixons wichtigstes wirtschaftliches Ziel war es, die Inflation zu senken. Das offensichtlichste Mittel dazu war die Beendigung des Krieges. [54] Als der Krieg andauerte, verfolgte die Regierung eine Politik der Beschränkung des Geldmengenwachstums, um das Inflationsproblem anzugehen. Im Februar 1970 verzögerte Nixon als Teil der Bemühungen, die Staatsausgaben niedrig zu halten, die Gehaltserhöhungen für Bundesangestellte um sechs Monate. Als die Postangestellten des Landes streikten, benutzte er die Armee, um das Postsystem am Laufen zu halten. Am Ende erfüllte die Regierung die Lohnforderungen der Postangestellten und machte einen Teil des gewünschten Budgetausgleichs zunichte. [55]

Im Dezember 1969 unterzeichnete Nixon trotz seiner inflationären Bestimmungen etwas widerstrebend den Tax Reform Act von 1969, der die alternative Mindeststeuer festlegte, die für wohlhabende Personen galt, die Abzüge zur Begrenzung ihrer Steuerschulden nutzten. [56] 1970 erteilte der Kongress dem Präsidenten die Befugnis, Lohn- und Preiskontrollen durchzusetzen, obwohl die demokratische Kongressführung, die wusste, dass Nixon im Laufe seiner Karriere solchen Kontrollen entgegengetreten war, nicht erwartete, dass Nixon die Autorität tatsächlich nutzte. [57] Da die Inflation bis August 1971 nicht gelöst war und ein Wahljahr bevorstand, berief Nixon ein Gipfeltreffen seiner Wirtschaftsberater in Camp David ein. Dann kündigte er vorübergehende Lohn- und Preiskontrollen an, ließ den Dollar gegenüber anderen Währungen schwanken und beendete die Konvertibilität des Dollars in Gold. [58] Nixons Geldpolitik brachte die Vereinigten Staaten effektiv vom Goldstandard und beendete das Bretton-Woods-System, ein internationales System fester Wechselkurse der Nachkriegszeit. Nixon glaubte, dass dieses System die US-Handelsbilanz negativ beeinflusste. Die USA hatten 1971 ihre erste negative Handelsbilanz des 20. Jahrhunderts erlebt machte es den demokratischen Gegnern schwer, ihn zu kritisieren. Seine Gegner konnten keine plausible oder glaubwürdige Alternativpolitik anbieten, da sie die von ihnen selbst entworfene, die der Präsident sich jedoch angeeignet hatte, favorisierten. [57] Nixons Politik dämpfte 1972 die Inflation, aber ihre Nachwirkungen trugen während seiner zweiten Amtszeit und in der Ford-Regierung zur Inflation bei. [58]

Als Nixon seine zweite Amtszeit antrat, wurde die Wirtschaft von einem Börsencrash, einem Inflationsschub und der Ölkrise von 1973 geplagt. [60] Da das Gesetz, das Preiskontrollen erlaubt, am 30. April ausläuft, empfahl der demokratische Senat des Senats ein 90-tägiges Einfrieren aller Gewinne, Zinssätze und Preise. [61] Nixon führte im Juni 1973 erneut die Preiskontrollen ein und wiederholte damit seinen Plan von 1971. Als die Lebensmittelpreise dieses Mal stiegen, konzentrierte er sich auf Agrarexporte und begrenzte das Einfrieren auf 60 Tage. [61] Die Preiskontrollen wurden bei der Öffentlichkeit und bei den Geschäftsleuten unpopulär, die mächtige Gewerkschaften der Bürokratie der Preisausschüsse vorzuziehen sahen. [61] Geschäftsinhaber betrachteten die Kontrollen jedoch jetzt als dauerhaft und nicht mehr als vorübergehend, und die freiwillige Einhaltung der Vorschriften bei kleinen Unternehmen ging zurück. [61] Die Kontrollen und die damit einhergehende Nahrungsmittelknappheit – als Fleisch aus den Lebensmittelgeschäften verschwand und Bauern Hühner ertränkten, anstatt sie mit Verlust zu verkaufen – schürten nur noch mehr Inflation. [61] Obwohl sie die Inflation nicht eindämmen konnten, wurden die Kontrollen langsam eingestellt, und am 30. April 1974 erlosch ihre gesetzliche Genehmigung. [61] Zwischen Nixons Amtsantritt und seinem Rücktritt im August 1974 war die Arbeitslosenquote von 3,5 % auf 5,6 % gestiegen, und die Inflationsrate war von 4,7 % auf 8,7 % gestiegen. [60] Beobachter prägten einen neuen Begriff für die unerwünschte Kombination von Arbeitslosigkeit und Inflation: "Stagflation", ein Phänomen, das sich nach Nixons Ausscheiden aus dem Amt verschlimmern sollte. [62]

Sozialprogramme Bearbeiten

Wohlfahrt Bearbeiten

Eines von Nixons größten Versprechen im Wahlkampf 1968 war es, das, was er als "Wohlfahrts-Chaos" bezeichnete, anzugehen. Die Zahl der Personen, die am Programm „Hilfe für Familien mit abhängigen Kindern“ teilnahmen, war von 3 Millionen im Jahr 1960 auf 8,4 Millionen im Jahr 1970 gestiegen, was zu einer Verringerung der Armut beigetragen hat. Viele Amerikaner, insbesondere Konservative, glaubten jedoch, dass Wohlfahrtsprogramme Einzelpersonen davon abhielten, eine Anstellung zu finden. [63] Bei seinem Amtsantritt gründete Nixon den Council of Urban Affairs unter der Führung von Daniel Patrick Moynihan, um einen Vorschlag für eine Wohlfahrtsreform auszuarbeiten. Moynihans vorgeschlagener Plan konzentrierte sich darauf, Wohlfahrtsprogramme durch eine negative Einkommenssteuer zu ersetzen, die allen Amerikanern ein garantiertes Mindesteinkommen bieten würde. Nixon wurde eng in den Vorschlag involviert und nahm Moynihans Plan trotz des Widerstands von Arthur Burns und anderen Konservativen als zentralen Gesetzesvorschlag seines ersten Amtsjahres an. In einer Fernsehansprache vom August 1969 schlug Nixon den Family Assistance Plan (FAP) vor, der für eine vierköpfige Familie eine nationale Einkommensuntergrenze von 1600 US-Dollar pro Jahr festlegen würde. [64]

Die öffentliche Reaktion auf die FAP war sehr positiv, aber im Kongress stieß sie auf starken Widerstand, zum Teil aufgrund der fehlenden Beteiligung des Kongresses an der Ausarbeitung des Vorschlags. Viele Konservative lehnten die Einführung der nationalen Einkommensuntergrenze ab, während viele Liberale der Meinung waren, dass die Untergrenze zu niedrig sei. Obwohl die FAP das Repräsentantenhaus verabschiedete, starb der Gesetzentwurf im Mai 1970 im Finanzausschuss des Senats. [65] Obwohl Nixons Gesamtvorschlag scheiterte, übernahm der Kongress einen Aspekt der FAP, als er für die Einrichtung des Supplemental Security Income-Programms stimmte, das Hilfe für Menschen mit niedrigem Einkommen, die älter oder behindert sind. [66]

Entschlossen, einen Großteil von Johnsons Great Society und der dazugehörigen Bundesbürokratie abzubauen, hat Nixon mehrere Programme entzogen oder abgeschafft, darunter das Office of Economic Opportunity, das Job Corps und das Model Cities Program. [67] Nixon befürwortete einen "Neuen Föderalismus", der die Macht an gewählte Staats- und Kommunalbeamte übertragen würde, aber der Kongress stand diesen Ideen feindlich gegenüber und erließ nur wenige von ihnen. [68] Während Nixons Amtszeit stiegen die Ausgaben für Sozialversicherung, Medicare und Medicaid dramatisch an. [66] Die Gesamtausgaben für Sozialversicherungsprogramme stiegen von 27,3 Milliarden US-Dollar im Jahr 1969 auf 67,4 Milliarden US-Dollar im Jahr 1975, während die Armutsquote von 12,8 Prozent im Jahr 1968 auf 11,1 Prozent im Jahr 1973 sank. [69]

Gesundheitswesen Bearbeiten

Im August 1970 führte der demokratische Senator Ted Kennedy ein Gesetz ein, um ein steuerfinanziertes universelles Gesundheitssystem ohne Kostenbeteiligung zu schaffen. [70] Im Februar 1971 schlug Nixon ein begrenzteres Paket zur Gesundheitsreform vor, das aus einem Angestelltenmandat besteht, eine private Krankenversicherung anzubieten, wenn Angestellte freiwillig 25 Prozent der Prämien zahlen, die Föderalisierung von Medicaid für arme Familien mit unterhaltsberechtigten minderjährigen Kindern, und Unterstützung für Gesundheitserhaltungsorganisationen (HMOs). [71] Dieses marktbasierte System würde, argumentierte Nixon, „auf den Stärken des privaten Systems aufbauen“. [72] Sowohl das Repräsentantenhaus als auch der Senat hielten 1971 Anhörungen über die nationale Krankenversicherung ab, aber von keinem der Ausschüsse kamen Gesetze. [73] Im Oktober 1972 unterzeichnete Nixon die Sozialversicherungszusätze von 1972, die Medicare auf Personen unter 65 ausdehnten, die über zwei Jahre lang schwerbehindert waren oder eine Nierenerkrankung im Endstadium hatten, und die Medicare-Teil-A-Gehaltssteuer schrittweise anheben. [74] Im Dezember 1973 unterzeichnete er den Health Maintenance Organization Act von 1973, der ein Bundesversuchsprogramm zur Förderung und Förderung der Entwicklung von HMOs aufstellte. [75]

1974 wurde die Reform der Krankenversicherung erneut vorangetrieben. Im Januar stellten die Abgeordneten Martha Griffiths und James C. Corman den Health Security Act vor, ein universelles nationales Krankenversicherungsprogramm mit umfassenden Leistungen ohne Kostenbeteiligung, das von AFL-CIO und UAW unterstützt wird . [73] Im folgenden Monat schlug Nixon das umfassende Krankenversicherungsgesetz vor, das aus einem Arbeitgeberauftrag besteht, eine private Krankenversicherung anzubieten, wenn Mitarbeiter freiwillig 25 Prozent der Prämien zahlen, und Medicaid durch staatliche Krankenversicherungspläne zu ersetzen, die allen mit Einkommen zur Verfügung stehen. basierte Prämien und Kostenteilung, und Ersatz von Medicare durch ein neues Bundesprogramm, das die Begrenzung der Krankenhaustage beseitigte, einkommensabhängige Auslagengrenzen hinzufügte und den ambulanten Versicherungsschutz für verschreibungspflichtige Medikamente hinzufügte. [73] [76] Im April stellten Kennedy und der Vorsitzende des House Ways and Means Committee, Wilbur Mills, den National Health Insurance Act vor, einen Gesetzentwurf zur Bereitstellung einer nahezu universellen nationalen Krankenversicherung mit den gleichen Leistungen wie der erweiterte Nixon-Plan – jedoch mit obligatorischer Teilnahme durch Arbeitgeber und Arbeitnehmer durch Lohnsteuern und mit geringerer Kostenbeteiligung. [73] Beide Pläne wurden von Arbeitnehmer-, Verbraucher- und Seniorenorganisationen kritisiert, und keiner gewann an Zugkraft. [77] Mitte 1974, kurz nach Nixons Rücktritt, versuchte Mills, einen Kompromiss basierend auf Nixons Plan voranzubringen, gab aber auf, als er nicht mehr als eine 13-12-Mehrheit seines Komitees für seinen Kompromiss gewinnen konnte. [73] [78]

Umweltpolitik Bearbeiten

Der Umweltschutz war in den 1960er Jahren zu einer großen Bewegung geworden, insbesondere nach der Veröffentlichung von 1962 Stille Quelle. Zwischen 1960 und 1969 war die Mitgliedschaft in den zwölf größten Umweltgruppen von 124.000 auf 819.000 gestiegen, und Umfragen zeigten, dass Millionen von Wählern viele der Ziele von Umweltschützern teilten. [79] Nixon war an Umweltpolitik weitgehend desinteressiert, aber er stellte sich nicht gegen die Ziele der Umweltbewegung. 1970 unterzeichnete er das National Environmental Policy Act und gründete die Environmental Protection Agency, die mit der Koordinierung und Durchsetzung der Bundesumweltpolitik beauftragt war. Während seiner Präsidentschaft unterzeichnete Nixon auch den Clean Air Act von 1970 und den Clean Water Act. Er unterzeichnete den Endangered Species Act von 1973, das wichtigste Gesetz zum Schutz gefährdeter Arten vor dem Aussterben als „Konsequenz von wirtschaftlichem Wachstum und Entwicklung ohne angemessene Sorge und Erhaltung“. [79] [80]

Nixon verfolgte auch Umweltdiplomatie [81] und der Nixon-Regierungsbeamte Russell E. Train eröffnete einen Dialog über globale Umweltfragen mit dem sowjetischen Botschafter Anatoly Dobrynin. [82] [83] Die Politologen Byron Daines und Glenn Sussman bewerten Nixon als den einzigen republikanischen Präsidenten seit dem Zweiten Weltkrieg, der einen positiven Einfluss auf die Umwelt hat, und behaupten, dass "Nixon nicht persönlich für die Umwelt engagiert sein musste, um einer zu werden". der erfolgreichsten Präsidenten bei der Förderung von Umweltprioritäten." [84]

Während Umweltschützer Nixons fortschrittliche politische Agenda begrüßten, fanden sie in seiner Bilanz viel zu kritisieren. [53] Die Regierung unterstützte nachdrücklich die weitere Finanzierung des "lärmverschmutzenden" Überschalltransports (SST), für den der Kongress 1971 die Finanzierung verwarf. Außerdem legte er sein Veto gegen den Clean Water Act von 1972 ein, und nachdem der Kongress das Veto außer Kraft gesetzt hatte, beschlagnahmte Nixon die Mittel, die der Kongress zur Durchführung bewilligt hatte. Obwohl Nixon die Ziele der Gesetzgebung nicht ablehnte, wandte er sich gegen den Geldbetrag, der für das Erreichen dieser Ziele ausgegeben werden sollte, den er für übertrieben hielt. [85] Angesichts eines im Allgemeinen liberalen demokratischen Kongresses nutzte Nixon während seiner Präsidentschaft mehrmals sein Vetorecht. [86] Die Antwort des Kongresses kam in Form des Congressional Budget and Impoundment Control Act von 1974, der einen neuen Haushaltsprozess einführte und ein Verfahren beinhaltete, das dem Kongress die Kontrolle über die Beschlagnahme von Geldern durch den Präsidenten vorsehe. Nixon, der in Watergate festsitzt, unterzeichnete das Gesetz im Juli 1974. [87]

Aufhebung der Rassentrennung und Bürgerrechte Bearbeiten

Dean J. Kotlowski sagt dazu:

Jüngste Wissenschaftler sind zu dem Schluss gekommen, dass der Präsident in der Rassenfrage weder Rassentrennung noch Konservativer war. Diese Autoren haben gezeigt, dass Nixon mehr Schulen als frühere Präsidenten desegregierte, ein verschärftes Stimmrechtsgesetz verabschiedete, Richtlinien zur Unterstützung von Minderheitenunternehmen entwickelte und positive Maßnahmen unterstützte. [88]

Die Nixon-Jahre erlebten die ersten groß angelegten Bemühungen, die öffentlichen Schulen des Landes aufzuheben. [89] Um eine Entfremdung der Weißen aus dem Süden zu vermeiden, von denen Nixon hoffte, dass sie Teil einer dauerhaften republikanischen Koalition sein würden, nahm der Präsident eine „unauffällige“ Haltung zur Aufhebung der Rassentrennung an den Schulen an. Er verfolgte diese Politik, indem er es den Gerichten erlaubte, die Kritik für die Aufhebung der Rassentrennung entgegenzunehmen, die dann von Nixons Justizministerium durchgesetzt werden würde. [90] Im September 1970 besuchten weniger als zehn Prozent der schwarzen Kinder getrennte Schulen. [91] Nachdem der Oberste Gerichtshof seine Entscheidung im Fall 1971 von Bildungsrat Swann v. Charlotte-Mecklenburg, hat sich der bezirksübergreifende Schulbusverkehr sowohl im Norden als auch im Süden zu einem wichtigen Thema entwickelt. Schwann erlaubte es niedrigeren Bundesgerichten, Busing anzuordnen, um das Rassenungleichgewicht in den Schulen zu beseitigen. Obwohl er die gerichtlichen Anordnungen durchsetzte, hielt Nixon die „erzwungene Integration von Wohnraum oder Bildung“ für genauso unangemessen wie die gesetzliche Segregation, und er nahm eine starke öffentliche Haltung gegen ihre Fortsetzung ein. Die Frage des bezirksübergreifenden Busverkehrs ist aus dem Fokus der nationalen Politik gewichen, nachdem der Oberste Gerichtshof mit seiner Entscheidung im Fall von 1974 der Nutzung des bezirksübergreifenden Busses Grenzen gesetzt hatte Milliken gegen Bradley. [92]

Nixon gründete das Office of Minority Business Enterprise, um die Gründung von Unternehmen im Besitz von Minderheiten zu fördern. [93] Die Regierung arbeitete auch daran, die Zahl der rassischen Minderheiten zu erhöhen, die im ganzen Land in verschiedenen Bauberufen eingestellt wurden, und setzte den ersten positiven Aktionsplan in den Vereinigten Staaten um. Der Philadelphia-Plan verlangte von staatlichen Auftragnehmern in Philadelphia, eine Mindestanzahl von Minderheitenarbeitern einzustellen. [94] 1970 erweiterte Nixon den Philadelphia-Plan, um alle Bundesverträge im Wert von mehr als 50.000 US-Dollar zu umfassen, und 1971 erweiterte er den Plan, um Frauen sowie rassische Minderheiten einzubeziehen. [95] Nixon und Generalstaatsanwalt Mitchell halfen auch bei der Verabschiedung einer Erweiterung des Stimmrechtsgesetzes von 1965, das die bundesstaatliche Überwachung der Stimmrechte auf alle Gerichtsbarkeiten ausdehnte, in denen weniger als 50 Prozent der Minderheitsbevölkerung zum Wählen registriert waren. [96]

Proteste und Verbrechen Bearbeiten

Im Laufe des Vietnamkriegs lehnte ein großer Teil der amerikanischen Bevölkerung ein US-Engagement in Südvietnam ab. Die öffentliche Meinung wandte sich nach 1967 ständig gegen den Krieg, und 1970 glaubte nur ein Drittel der Amerikaner, dass die USA keinen Fehler gemacht hatten, indem sie Truppen in den Kampf nach Vietnam schickten. [97] Antikriegsaktivisten organisierten massive Proteste wie das Moratorium zur Beendigung des Krieges in Vietnam, das über 600.000 Demonstranten in verschiedenen Städten anzog. [98] Die Meinungen über den Krieg polarisierten sich noch mehr, nachdem das Selective Service System im Dezember 1969 eine Einberufungslotterie einführte. Zwischen 1970 und 1973 flohen etwa 30.000 junge Männer nach Kanada, um sich der Einberufung zu entziehen. [99] Eine Protestwelle erfasste das Land Reaktion auf die Invasion Kambodschas. [100] Bei den sogenannten Schießereien im Bundesstaat Kent endete ein Protest an der Kent State University mit dem Tod von vier Studenten, nachdem die Nationalgarde der Ohio Army das Feuer auf eine unbewaffnete Menschenmenge eröffnet hatte. [101] Die Schießereien erhöhten die Spannungen auf anderen College-Campus, und mehr als 75 Colleges und Universitäten mussten bis zum Beginn des nächsten akademischen Jahres schließen. [100] Da die USA die Zahl der Truppen in Vietnam kontinuierlich abzogen, ging die Zahl der Proteste insbesondere nach 1970 zurück. [102]

Die Nixon-Regierung verfolgte energisch Anti-Kriegs-Demonstranten wie die „Chicago Seven“ und befahl dem FBI, CIA, NSA und anderen Geheimdiensten, radikale Gruppen zu überwachen. Nixon führte auch Anti-Kriminalitätsmaßnahmen wie den Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act und den District of Columbia Crime Control Bill ein, der Haftbefehle und andere Bestimmungen enthielt, die viele bürgerliche Liberalisten betrafen. [102] Als Reaktion auf die wachsende Drogenkriminalität wurde Nixon der erste Präsident, der die Drogenkontrolle betonte, und er leitete die Einrichtung der Drug Enforcement Administration. [103]

Weltraumprogramm Bearbeiten

Nach einer fast jahrzehntelangen nationalen Anstrengung gewannen die Vereinigten Staaten am 20. Juli 1969 mit dem Flug von Apollo 11 das Rennen, um Astronauten auf dem Mond zu landen. Nixon sprach während ihres Moonwalks mit Neil Armstrong und Buzz Aldrin und nannte das Gespräch " das historischste Telefonat, das jemals aus dem Weißen Haus geführt wurde". [104] Nixon war jedoch nicht bereit, die Finanzierung der National Aeronautics and Space Administration (NASA) auf dem hohen Niveau der 1960er Jahre zu halten, und lehnte die ehrgeizigen Pläne des NASA-Administrators Thomas O. Paine für die Einrichtung einer ständigen Basis auf der Mond bis Ende der 1970er Jahre und der Start einer bemannten Expedition zum Mars in den 1980er Jahren. [105] Am 24. Mai 1972 genehmigte Nixon ein fünfjähriges Kooperationsprogramm zwischen der NASA und dem sowjetischen Raumfahrtprogramm, das 1975 im Apollo-Sojus-Testprojekt gipfelte, einer gemeinsamen Mission einer amerikanischen Apollo und einer sowjetischen Sojus-Sonde. 106]

Andere Probleme Bearbeiten

Medizinische Forschungsinitiativen Bearbeiten

Im Februar 1971 legte Nixon dem Kongress zwei bedeutende medizinische Forschungsinitiativen vor. [107] Die erste, im Volksmund als Krieg gegen den Krebs bezeichnet, führte im Dezember zur Verabschiedung des National Cancer Act, der fast 1,6 Milliarden US-Dollar (entspricht 9 Milliarden US-Dollar in 2016) in der Bundesförderung für die Krebsforschung über einen Zeitraum von drei Jahren. Es sah auch die Einrichtung von medizinischen Zentren für klinische Forschung und Krebsbehandlung vor, von denen zunächst 15 vom National Cancer Institute koordiniert werden. [108] [109] Die zweite Initiative, die sich auf die Sichelzellanämie (Sickle-Cell Disease, SCD) konzentrierte, führte im Mai 1972 zur Verabschiedung des National Sickle Cell Anemia Control Act Dynamik der Wahlpolitik und der Rassenbeziehungen in Amerika in den frühen 1970er Jahren. Im Rahmen dieser Gesetzgebung richteten die National Institutes of Health mehrere Sichelzellenforschungs- und Behandlungszentren ein, und die Gesundheitsbehörde richtete im ganzen Land Sichelzellen-Screening- und Bildungskliniken ein. [110] [111]

Regierungsreorganisation Bearbeiten

Nixon schlug vor, die Zahl der Regierungsabteilungen auf acht zu reduzieren. Nach seinem Plan würden die bestehenden Abteilungen für Staats-, Justiz-, Finanz- und Verteidigungswesen beibehalten, während die verbleibenden Abteilungen in die neuen Abteilungen für Wirtschaft, natürliche Ressourcen, Humanressourcen und Gemeindeentwicklung zusammengelegt würden. Obwohl Nixon bei dieser großen Reorganisation keinen Erfolg hatte,[112] konnte er den Kongress davon überzeugen, eine Abteilung auf Kabinettsebene, das Postamt der Vereinigten Staaten, abzuschaffen. Im Juli 1971, nach Verabschiedung des Postal Reorganization Act, wurde das Post Office Department in den United States Postal Service umgewandelt, eine unabhängige Einheit innerhalb der Exekutive der Bundesregierung. [113]

Bundesvorschriften Bearbeiten

Nixon unterstützte die Verabschiedung des Arbeitsschutzgesetzes, mit dem die Arbeitsschutzbehörde (OSHA) und das Nationale Institut für Arbeitssicherheit und Gesundheitsschutz (NIOSH) eingerichtet wurden. [114] Andere bedeutende Regulierungsgesetze, die während der Präsidentschaft von Nixon erlassen wurden, waren der Noise Control Act und der Consumer Product Safety Act. [53]

Verfassungsänderungen Bearbeiten

Als der Kongress 1970 das Stimmrechtsgesetz von 1965 erweiterte, enthielt es eine Bestimmung, die das Alter für die Teilnahme an allen Wahlen – Bundes-, Landes- und Kommunalwahlen – auf 18 Jahre senkte Oregon gegen Mitchell (1970) entschied der Oberste Gerichtshof, dass der Kongress befugt war, das Wahlalter bei Bundeswahlen herabzusetzen, jedoch nicht bei Landes- und Kommunalwahlen. [115] Nixon schickte einen Brief an den Kongress, der eine Verfassungsänderung unterstützte, um das Wahlalter zu senken, und der Kongress ging schnell mit einer vorgeschlagenen Verfassungsänderung voran, die die Wahl der 18-Jährigen garantierte. [116] Am 23. März 1971 zur Ratifizierung an die Bundesstaaten geschickt, wurde der Vorschlag am 1. Juli 1973 zum sechsundzwanzigsten Zusatzartikel zur Verfassung der Vereinigten Staaten, nachdem er von der erforderlichen Anzahl von Staaten ratifiziert worden war (38). [117]

Nixon befürwortete auch den Equal Rights Amendment (ERA), der 1972 beide Kammern des Kongresses verabschiedete und den gesetzgebenden Körperschaften der Bundesstaaten zur Ratifizierung vorgelegt wurde. Die Änderung wurde nicht von 38 Staaten innerhalb der vom Kongress für die Ratifizierung gesetzten Frist ratifiziert. Nixon hatte 1968 als ERA-Unterstützer gekämpft, obwohl Feministinnen ihn dafür kritisierten, dass er nach seiner Wahl wenig für die ERA oder ihre Sache getan hatte. Dennoch berief er mehr Frauen in Verwaltungspositionen als Lyndon Johnson. [119]

Nixon-Doktrin Bearbeiten

Bei seinem Amtsantritt verkündete Nixon die "Nixon-Doktrin", eine allgemeine Erklärung der Außenpolitik, nach der die Vereinigten Staaten "nicht die gesamte Verteidigung der freien Nationen übernehmen" würden. Während bestehende Verpflichtungen aufrechterhalten würden, würden potenzielle neue Verpflichtungen einer genauen Prüfung unterzogen. Anstatt sich direkt in Konflikte zu verwickeln, würden die Vereinigten Staaten Nationen, die Aufständen oder Aggressionen ausgesetzt waren oder die anderweitig für die strategischen Interessen der USA von entscheidender Bedeutung waren, militärische und wirtschaftliche Hilfe leisten. [120] Als Teil der Nixon-Doktrin erhöhten die USA die Waffenverkäufe an den Nahen Osten – insbesondere an Israel, den Iran und Saudi-Arabien – stark. [121] Ein weiterer wichtiger Empfänger der Hilfe war Pakistan, das die USA während des Befreiungskrieges von Bangladesch unterstützten. [122]

Vietnamkrieg Bearbeiten

Als Nixon sein Amt antrat, befanden sich über 500.000 amerikanische Soldaten in Südostasien. Über 30.000 US-Militärangehörige, die im Vietnamkrieg dienten, wurden seit 1961 getötet, etwa die Hälfte davon im Jahr 1968. [123] Der Krieg war in den Vereinigten Staaten weitgehend unbeliebt, und es fanden regelmäßig weit verbreitete, manchmal gewalttätige Proteste statt Basis. Die Johnson-Administration hatte zugestimmt, die Bombardierung im Austausch für Verhandlungen ohne Vorbedingungen auszusetzen, aber diese Vereinbarung trat nie vollständig in Kraft. Laut Walter Isaacson sei Nixon kurz nach seinem Amtsantritt zu dem Schluss gekommen, dass der Vietnamkrieg nicht zu gewinnen sei, und er sei entschlossen, den Krieg schnell zu beenden. [124] Umgekehrt argumentiert Black, dass Nixon aufrichtig glaubte, er könne Nordvietnam durch die Theorie des Verrückten. [125] Ungeachtet seiner Meinung über den Krieg wollte Nixon die amerikanische Rolle darin beenden, ohne den Anschein einer amerikanischen Niederlage zu erwecken, von der er befürchtete, dass sie seiner Präsidentschaft großen Schaden zufügen und eine Rückkehr zum Isolationismus herbeiführen würde. [126] Er suchte nach einer Vereinbarung, die es den amerikanischen Streitkräften ermöglichte, sich zurückzuziehen, während er Südvietnam vor Angriffen sicher ließ. [127]

Mitte 1969 begann Nixon mit den Nordvietnamesen Friedensverhandlungen zu führen, aber die Unterhändler waren nicht in der Lage, eine Einigung zu erzielen. [128] Mit dem Scheitern der Friedensgespräche setzte Nixon eine Strategie der "Vietnamisierung" um, die aus einer erhöhten US-Hilfe und einer stärkeren Kampfrolle der vietnamesischen Truppen im Krieg bestand. Mit großer öffentlicher Zustimmung begann er Ende 1969 mit dem schrittweisen Truppenabzug, was die Kraft der einheimischen Antikriegsbewegung schwächte. [129] Trotz des Scheiterns der Operation Lam Son 719, die der erste große Test der südvietnamesischen Armee seit der Einführung der Vietnamisierung sein sollte, setzte sich der Abzug amerikanischer Soldaten in Vietnam während der gesamten Amtszeit von Nixon fort. [130]

Anfang 1970 schickte Nixon US- und südvietnamesische Soldaten nach Kambodscha, um nordvietnamesische Stützpunkte anzugreifen und den Bodenkrieg zum ersten Mal aus Vietnam auszuweiten. [129] Zuvor hatte er im März 1969 eine geheime B-52-Teppichbombenkampagne auf nordvietnamesische Stellungen in Kambodscha genehmigt (Codename Betriebsmenü), ohne Zustimmung des kambodschanischen Führers Norodom Sihanouk. [131] [132] Sogar innerhalb der Verwaltung missbilligten viele die Einfälle in Kambodscha, und die Anti-Kriegs-Demonstranten waren wütend. [101] Die Bombardierung Kambodschas wurde zur Unterstützung der kambodschanischen Regierung von Lon Nol – die damals im kambodschanischen Bürgerkrieg gegen einen Aufstand der Roten Khmer kämpfte – im Rahmen der Operation Freedom Deal bis in die 1970er Jahre fortgesetzt. [133]

1971 befahl Nixon Einfälle in Laos, um nordvietnamesische Stützpunkte anzugreifen, was zu weiteren inneren Unruhen führte. [134] Im selben Jahr erschienen Auszüge aus den "Pentagon Papers" von Die New York Times und Die Washington Post. Als die Nachricht von dem Leck zum ersten Mal auftauchte, war Nixon geneigt, nichts zu tun, aber Kissinger überredete ihn, zu versuchen, ihre Veröffentlichung zu verhindern. Der Oberste Gerichtshof entschied im Fall von 1971 für die Zeitungen New York Times Co. gegen Vereinigte Staaten, wodurch die Veröffentlichung der Auszüge ermöglicht wird. [135] Mitte 1971 hatte die Desillusionierung über den Krieg einen neuen Höchststand erreicht, da 71 Prozent der Amerikaner glaubten, dass es ein Fehler war, Soldaten nach Vietnam zu schicken. [136] Bis Ende 1971 verblieben 156.000 US-Soldaten in Vietnam. 276 amerikanische Soldaten, die in Vietnam dienten, wurden in den letzten sechs Monaten dieses Jahres getötet. [137]

Nordvietnam startete im März 1972 die Osteroffensive und überwältigte die südvietnamesische Armee. [138] Als Reaktion auf die Osteroffensive ordnete Nixon eine massive Bombardierung in Nordvietnam an, die als Operation Linebacker bekannt ist. [139] Als der Abzug der US-Truppen fortgesetzt wurde, wurde die Wehrpflicht reduziert und 1973 endeten die Streitkräfte vollständig freiwillig. [140] Nach der Osteroffensive wurden die Friedensgespräche zwischen den Vereinigten Staaten und Nordvietnam wieder aufgenommen, und bis Oktober 1972 war ein Rahmen für eine Einigung erreicht worden. Einwände des südvietnamesischen Präsidenten Nguyễn Văn Thiệu brachten dieses Abkommen zum Scheitern, und die Friedensgespräche brachen ab. Im Dezember 1972 ordnete Nixon eine weitere massive Bombenkampagne an. Die interne Kritik der Operation Linebacker II an der Operation überzeugte Nixon von der Notwendigkeit, schnell eine endgültige Einigung mit Nordvietnam zu erzielen. [141]

Nach jahrelangen Kämpfen wurden Anfang 1973 die Pariser Friedensabkommen unterzeichnet. Das Abkommen setzte einen Waffenstillstand um und ermöglichte den Abzug der verbleibenden amerikanischen Truppen, erforderte jedoch keinen Abzug der im Süden stationierten 160.000 Nordvietnam-Armee . [142] Bis März 1973 wurden die US-Streitkräfte aus Vietnam abgezogen. [143] Nachdem die amerikanische Kampfunterstützung endete, gab es einen kurzen Waffenstillstand, aber die Kämpfe brachen schnell wieder aus, da sowohl Südvietnam als auch Nordvietnam den Waffenstillstand verletzten. [144] [145] Der Kongress beendete effektiv jede Möglichkeit einer weiteren amerikanischen Militärintervention, indem er die War Powers Resolution über Nixons Veto verabschiedete. [146]

China und die Sowjetunion Bearbeiten

Nixon trat sein Amt inmitten des Kalten Krieges an, einer anhaltenden Periode geopolitischer Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion. Die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion waren in den 1950er Jahren die klaren Führer ihrer jeweiligen Verbündetenblöcke gewesen, aber die Welt wurde in den 1960er Jahren zunehmend multipolar. Die US-Verbündeten in Westeuropa und Ostasien hatten sich wirtschaftlich erholt, und obwohl sie mit den Vereinigten Staaten verbündet blieben, legten sie ihre eigene Außenpolitik fest. Der Bruch in der sogenannten "Zweiten Welt" kommunistischer Staaten war gravierender, als die Spaltung zwischen der Sowjetunion und China 1969 zu einem Grenzkonflikt eskalierte. Die USA und die Sowjetunion kämpften weiterhin um weltweiten Einfluss, aber Die Spannungen hatten seit der Kubakrise von 1962 erheblich nachgelassen. In diesem sich verändernden internationalen Kontext versuchten Nixon und Kissinger, die US-Außenpolitik neu auszurichten und eine friedliche Koexistenz sowohl mit der Sowjetunion als auch mit China herzustellen. [147] Nixons Ziel engerer Beziehungen zu China und der Sowjetunion war eng mit der Beendigung des Vietnamkriegs verbunden, [148] [149] [150] da er hoffte, dass die Annäherung an die beiden führenden kommunistischen Mächte Nordvietnam unter Druck setzen würde, ein günstige Abwicklung. [151]

China Bearbeiten

Seit dem Ende des chinesischen Bürgerkriegs hatten sich die Vereinigten Staaten geweigert, die Volksrepublik China (VR China) offiziell als legitime Regierung Chinas anzuerkennen, obwohl die Volksrepublik China das Festland kontrollierte. Die USA hatten stattdessen die Republik China (ROC) unterstützt, die Taiwan kontrollierte. [152] Als Nixon sein Amt antrat, waren viele führende Persönlichkeiten der Außenpolitik in den Vereinigten Staaten zu der Überzeugung gelangt, dass die USA ihre Politik der Isolation der VR China beenden sollten. [153] Die riesigen chinesischen Märkte boten der immer schwächer werdenden US-Wirtschaft eine wirtschaftliche Chance, und die chinesisch-sowjetische Spaltung bot die Gelegenheit, die beiden kommunistischen Mächte gegeneinander auszuspielen. Die chinesische Führung war unterdessen aus mehreren Gründen für engere Beziehungen zu den USA empfänglich, darunter Feindseligkeit gegenüber der Sowjetunion, Wunsch nach mehr Handel und Hoffnung auf internationale Anerkennung. [152]

Beide Seiten sahen sich innerstaatlichem Druck gegen engere Beziehungen ausgesetzt. Eine konservative Fraktion der Republikaner, angeführt von Barry Goldwater und Ronald Reagan, lehnte eine Annäherung an China entschieden ab, während Lin Biao eine ähnliche Fraktion in der VR China anführte. In den ersten beiden Jahren seiner Präsidentschaft unternahmen Nixon und China jeweils subtile Schritte, um die Spannungen abzubauen, einschließlich der Aufhebung von Reisebeschränkungen. Die Ausweitung des Vietnamkrieges auf Laos und Kambodscha behinderte die Normalisierung der Beziehungen, brachte sie jedoch nicht zum Scheitern. [154] Aufgrund eines Missverständnisses bei den Tischtennis-Weltmeisterschaften 1971 lud das chinesische Tischtennisteam das US-Tischtennisteam zu einer Tournee durch China ein, was eine Öffnung für ein weiteres Engagement zwischen den USA und China schuf. [155] Nach dem Besuch hob Nixon das Handelsembargo gegen China auf. Bei einem Treffen mit dem chinesischen Premier Zhou Enlai im Juli 1971 versprach Kissinger, die Unabhängigkeit Taiwans nicht zu unterstützen, während Zhou Nixon zu weiteren Gesprächen nach China einlud. [154] Nach dem Treffen verblüfften China und die Vereinigten Staaten die Welt, indem sie gleichzeitig ankündigten, dass Nixon China im Februar 1972 besuchen würde. [156] Im Anschluss an die Ankündigung verabschiedeten die Vereinten Nationen die Resolution 2758, die die VR China als die legitime Regierung Chinas und ausgewiesene Vertreter der ROC. [157]

Im Februar 1972 reiste Nixon nach China Kissinger informierte Nixon über 40 Stunden lang in Vorbereitung. [158] Bei der Landung in der chinesischen Hauptstadt Peking legte Nixon Wert darauf, Zhou die Hand zu schütteln, was der damalige Außenminister John Foster Dulles 1954 abgelehnt hatte, als sich die beiden in Genf trafen. [159] Der Besuch wurde von beiden Regierungen sorgfältig choreografiert, und wichtige Ereignisse wurden während der Hauptsendezeit live übertragen, um ein möglichst breites Fernsehpublikum in den USA zu erreichen Gräber und die Große Mauer, die vielen Amerikanern einen ersten Einblick in das chinesische Leben geben. [159]

Nixon und Kissinger diskutierten mit Zhou und Mao Zedong, dem Vorsitzenden der Kommunistischen Partei Chinas, eine Reihe von Themen. [161] China versicherte, nicht in den Vietnamkrieg einzugreifen, während die Vereinigten Staaten versprachen, Japan am Erwerb von Atomwaffen zu hindern. Nixon erkannte Taiwan als Teil Chinas an, während die Chinesen einer friedlichen Beilegung des Streits mit der Republik China zustimmten. Die Vereinigten Staaten und China verstärkten ihre Handelsbeziehungen und errichteten inoffizielle Botschaften in den jeweiligen Hauptstädten des jeweils anderen. Obwohl einige Konservative seinen Besuch kritisierten, war Nixons Öffnung der Beziehungen zu China in den Vereinigten Staaten weit verbreitet. [162] Der Besuch half auch Nixons Verhandlungen mit der Sowjetunion, die die Möglichkeit einer chinesisch-amerikanischen Allianz fürchtete. [163]

Sowjetunion Bearbeiten

Nixon machte Entspannung, die Entspannung mit der Sowjetunion, zu einer seiner obersten Prioritäten. Durch die Entspannung hoffte er, "Konfrontationen in Randbereichen zu minimieren und zumindest in den großen Bereichen alternative Möglichkeiten zu bieten". Auch Westdeutschland hatte in einer als "Ostpolitik" bekannten Politik engere Beziehungen zur Sowjetunion verfolgt, und Nixon hoffte, die amerikanische Vormachtstellung in der NATO durch die Übernahme der Führung in den Verhandlungen mit der Sowjetunion wiederherzustellen. Nixon glaubte auch, dass die Ausweitung des Handels mit der Sowjetunion der US-Wirtschaft helfen würde und es beiden Ländern ermöglichen könnte, weniger Ressourcen für Verteidigungsausgaben aufzuwenden. Die Sowjets waren ihrerseits von einer angeschlagenen Wirtschaft und ihrer anhaltenden Trennung von China motiviert. [164]

Nach seinem Amtsantritt unternahm Nixon mehrere Schritte, um den Sowjets seinen Wunsch nach Verhandlungen zu signalisieren. In seiner ersten Pressekonferenz stellte er fest, dass die Vereinigten Staaten die nukleare Parität und nicht die Überlegenheit mit der Sowjetunion akzeptieren würden. Kissinger führte umfangreiche Backchannel-Gespräche mit dem sowjetischen Botschafter Anatoly Dobrynin über Rüstungskontrollverhandlungen und potenzielle sowjetische Hilfe bei Verhandlungen mit Nordvietnam. Auf der Suche nach einem Verhandlungsinstrument bei den Verhandlungen finanzierte Nixon die Entwicklung von MIRVs, denen die bestehenden antiballistischen Raketensysteme (ABM) nicht ohne weiteres entgegenwirken konnten. Rüstungskontrollverhandlungen würden sich daher auf ABM-Systeme, MIRVs und die verschiedenen Komponenten des Nukleararsenals des jeweiligen Landes konzentrieren. Nach über einem Jahr Verhandlungen einigten sich beide Seiten auf die Umrisse von zwei Verträgen, wobei sich ein Vertrag auf ABM-Systeme konzentrieren würde, während sich der andere auf die Begrenzung nuklearer Arsenale konzentrieren würde. [165]

Im Mai 1972 traf Nixon auf dem Moskauer Gipfel von 1972 mit Leonid Breschnew und anderen führenden sowjetischen Beamten zusammen. Die beiden Seiten einigten sich auf das Abkommen über die Begrenzung strategischer Waffen (SALT I), das Obergrenzen für die Anzahl der offensiven Raketen und U-Boote mit ballistischen Raketen festlegte, die jeder Landkreis unterhalten konnte. Ein separates Abkommen, der Anti-Ballistic Missile Treaty, sah vor, dass jedes Land nur zwei Anti-Ballistic-Raketen-Systeme aufstellen durfte. Die Vereinigten Staaten haben auch der Einrichtung der Konferenz über Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa zugestimmt. [166] Ein Handelsabkommen zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion vom Oktober 1972 erhöhte den Handel zwischen den beiden Ländern erheblich, obwohl der Kongress Nixons Vorschlag, den Status der Meistbegünstigung auf die Sowjetunion auszudehnen, nicht billigte. [167]

Nixon unternahm 1974 eine zweite Reise in die Sowjetunion und traf sich mit Breschnew in Jalta. Sie diskutierten einen vorgeschlagenen Pakt zur gegenseitigen Verteidigung und andere Fragen, aber es gab keine nennenswerten Durchbrüche in den Verhandlungen. [168] Während Nixons letztem Jahr im Amt untergrub der Kongress Nixons Entspannungspolitik, indem er den Jackson-Vanik-Zusatz verabschiedete. [169] Senator Henry M. Jackson, ein Gegner der Entspannung, führte den Jackson-Vanik-Zusatz als Reaktion auf eine sowjetische Steuer ein, die den Zustrom jüdischer Emigranten eindämmte, von denen viele nach Israel emigrieren wollten. Verärgert über die Änderung kündigten die Sowjets das Handelsabkommen von 1972 und reduzierten die Zahl der Juden, die auswandern durften. [170] Obwohl Entspannung bei vielen auf der Linken aufgrund humanitärer Bedenken und bei vielen auf der Rechten wegen Bedenken hinsichtlich der übermäßigen Entgegenkommen gegenüber den Sowjets unbeliebt war, trug Nixons Politik dazu bei, die Spannungen im Kalten Krieg auch nach seinem Ausscheiden aus dem Amt deutlich zu senken. [171]

Lateinamerika Bearbeiten

Kuba Bearbeiten

Nixon war ein fester Unterstützer Kennedys bei der Invasion in der Schweinebucht 1961 und der Kubakrise von 1962. Bei seinem Amtsantritt verstärkte er die verdeckten Operationen gegen Kuba und seinen Präsidenten Fidel Castro. Er unterhielt enge Beziehungen zur kubanisch-amerikanischen Exilgemeinschaft durch seinen Freund Bebe Rebozo, der oft Wege vorschlug, Castro zu irritieren. Diese Aktivitäten betrafen die Sowjets und Kubaner, die befürchteten, Nixon könnte Kuba unter Verletzung der Vereinbarung zwischen Kennedy und Chruschtschow angreifen, die die Raketenkrise beendet hatte. Im August 1970 forderten die Sowjets Nixon auf, das Abkommen zu bestätigen. Trotz seiner harten Linie gegen Castro stimmte Nixon zu. Der Prozess – der im Geheimen begann, aber schnell durchgesickert war – war noch nicht abgeschlossen, als die USA im Oktober 1970 schlussfolgerten, dass die Sowjets ihren Stützpunkt im kubanischen Hafen Cienfuegos ausbauten Die Sowjets würden Cienfuegos nicht für U-Boote mit ballistischen Raketen verwenden. Die letzte Runde diplomatischer Noten zur Bestätigung des Abkommens von 1962 wurde im November ausgetauscht. [172]

Chile Bearbeiten

Wie seine Vorgänger war Nixon entschlossen, den Aufstieg eines weiteren sowjetisch ausgerichteten Staates in Lateinamerika zu verhindern, und seine Regierung war durch den Sieg des marxistischen Kandidaten Salvador Allende bei den chilenischen Präsidentschaftswahlen 1970 sehr beunruhigt. [126] Nixon verfolgte eine energische Kampagne des verdeckten Widerstands gegen Allende, um Allende zunächst daran zu hindern, sein Amt zu übernehmen, genannt Track I, und dann, als dies fehlschlug, eine "militärische Lösung" namens Track II bereitzustellen. [173] Als Teil von Track II wandten sich CIA-Agenten unter Verwendung von False-Flag-Agenten an hochrangige chilenische Militärführer und ermutigten einen Staatsstreich, indem sie sowohl Finanzmittel als auch Waffen zur Verfügung stellten. [174] Diese Bemühungen schlugen fehl, und Allende trat im November 1970 sein Amt an. [175]

Die Nixon-Regierung kürzte die Wirtschaftshilfe für Chile drastisch und überzeugte die Führer der Weltbank, die Hilfe für Chile zu blockieren. [176] Umfangreiche verdeckte Bemühungen wurden fortgesetzt, als die USA schwarze Propaganda finanzierte, Streiks gegen Allende organisierte und Allende-Gegner Gelder zur Verfügung stellte. Als die chilenische Zeitung El Mercurio im September 1971 erhebliche Mittel für verdeckte Unterstützung beantragte, autorisierte Nixon persönlich die Mittel in "einem seltenen Beispiel für das Mikromanagement einer verdeckten Operation durch den Präsidenten". [177] : 93 Im September 1973 übernahm General Augusto Pinochet in einem gewaltsamen Staatsstreich die Macht. [178] Während des Putsches starb der abgesetzte Präsident unter umstrittenen Umständen, und es gab Vorwürfe der amerikanischen Beteiligung. [179] Laut dem diplomatischen Historiker George Herring "wurden nie Beweise vorgelegt, die schlüssig beweisen, dass die Vereinigten Staaten den Putsch angestiftet oder aktiv daran teilgenommen haben." Herring merkt jedoch auch an, dass die USA unabhängig davon, ob sie am Putsch teilgenommen haben oder nicht, die Atmosphäre geschaffen haben, in der der Putsch stattfand. [180]

Naher Osten Bearbeiten

Zu Beginn seiner ersten Amtszeit übte Nixon Druck auf Israel wegen seines Atomprogramms aus, und seine Regierung entwickelte einen Friedensplan, in dem Israel sich aus den Gebieten zurückziehen würde, die es im Sechstagekrieg erobert hatte. Nachdem die Sowjetunion Mitte 1970 die Waffenlieferungen nach Ägypten erhöht hatte, rückte Nixon näher an Israel heran und genehmigte die Lieferung von F-4-Kampfflugzeugen. [181] Im Oktober 1973, nachdem Israel das Angebot des ägyptischen Präsidenten Anwar Sadat zu Verhandlungen über das Land, das es im Sechstagekrieg erobert hatte, abgelehnt hatte, starteten Ägypten und Syrien einen Überraschungsangriff gegen Israel. Nachdem Ägypten und Syrien im sogenannten Jom-Kippur-Krieg erste Erfolge erzielt hatten, begannen die Vereinigten Staaten, Israel massiv Militärhilfe zu leisten, da Nixon Kissingers frühe Zurückhaltung gegenüber einer starken Unterstützung Israels überwand. Nachdem Israel das Blatt im Krieg gewendet und in Ägypten und Syrien vorgedrungen war, organisierten Kissinger und Breschnew einen Waffenstillstand. Kissinger schloss die Sowjetunion von einer weiteren Beteiligung aus und half, Abkommen zwischen Israel und den arabischen Staaten zu arrangieren. [182]

Obwohl sie 1960 gegründet wurde, erlangte die OPEC erst 1970 eine effektive Kontrolle über die Ölpreise, als der libysche Führer Muammar Gaddafi die Ölfirmen in Libyen zwang, einer Preiserhöhung zuzustimmen, andere Länder folgten diesem Beispiel. Die US-Regierungschefs versuchten nicht, diese Preiserhöhungen zu blockieren, da sie glaubten, dass höhere Preise dazu beitragen würden, die heimische Ölproduktion zu steigern. Diese Produktionssteigerung blieb aus, und 1973 verbrauchten die USA mehr als das Eineinhalbfache des Öls, das sie im Inland produzierten. [183] ​​1973, als Reaktion auf die US-Unterstützung Israels im Jom-Kippur-Krieg, drosselten die OPEC-Länder die Ölproduktion, erhöhten die Preise und leiteten ein Embargo gegen die Vereinigten Staaten und andere Länder ein, die Israel unterstützt hatten. [184] Das Embargo verursachte Ende 1973 Benzinknappheit und Rationierung in den Vereinigten Staaten, wurde aber schließlich von den ölproduzierenden Nationen beendet, als der Frieden im Jom-Kippur-Krieg Einzug hielt. [185]

Europa Bearbeiten

Nur wenige Wochen nach seiner Amtseinführung 1969 unternahm Nixon eine achttägige Reise nach Europa. Er traf in London mit dem britischen Premierminister Harold Wilson und in Paris mit dem französischen Präsidenten Charles de Gaulle zusammen. Außerdem unternahm er bahnbrechende Reisen in mehrere osteuropäische Länder, darunter Rumänien, Jugoslawien und Polen. Allerdings spielten die NATO-Verbündeten der USA in Nixons Außenpolitik im Allgemeinen keine große Rolle, da er sich auf den Vietnamkrieg und die Entspannung konzentrierte. 1971 schlossen die Vereinigten Staaten, Großbritannien, Frankreich und die Sowjetunion das Vier-Mächte-Abkommen, in dem die Sowjetunion den Zugang zu West-Berlin garantierte, solange es nicht in Westdeutschland eingegliedert wurde. [186]

Liste der internationalen Reisen Bearbeiten

Während seiner Präsidentschaft unternahm Nixon fünfzehn internationale Reisen in 42 verschiedene Länder. [187]

Termine Land Standorte Einzelheiten
1 23.–24. Februar 1969 Belgien Brüssel Teilnahme an der 23. Sitzung des Nordatlantikrates. Treffen mit König Baudouin I.
24.–26. Februar 1969 Vereinigtes Königreich London Informeller Besuch. Mehrere öffentliche Adressen geliefert.
26.–27. Februar 1969 West Deutschland West-Berlin
Bonn
Mehrere öffentliche Adressen geliefert. An den Bundestag gerichtet.
27.–28. Februar 1969 Italien Rom Treffen mit Präsident Giuseppe Saragat und Premierminister Mariano Rumor und anderen Beamten.
28. Februar -
2. März 1969
Frankreich Paris Treffen mit Präsident Charles de Gaulle.
2. März 1969 Vatikanstadt Apostolischer Palast Audienz bei Papst Paul VI.
2 26.–27. Juli 1969 Philippinen Manila Staatsbesuch. Treffen mit Präsident Ferdinand Marcos.
27.–28. Juli 1969 Indonesien Jakarta Staatsbesuch. Treffen mit Präsident Suharto.
28.-30. Juli 1969 Thailand Bangkok Staatsbesuch. Treffen mit König Bhumibol Adulyadej.
30. Juli 1969 Südvietnam Saigon,
Di An
Treffen mit Präsident Nguyen Van Thieu. Besuchte US-Militärpersonal.
31. Juli – 1. August 1969 Indien Neu-Delhi Staatsbesuch. Treffen mit dem amtierenden Präsidenten Mohammad Hidayatullah.
1.–2. August 1969 Pakistan Lahore Staatsbesuch. Treffen mit Präsident Yahya Khan.
2.–3. August 1969 Rumänien Bukarest Offizieller Besuch. Treffen mit Präsident Nicolae Ceaușescu.
3. August 1969 Vereinigtes Königreich RAF Mildenhall Informelles Treffen mit Premierminister Harold Wilson.
3 8. September 1969 Mexiko Ciudad Acuña Einweihung des Amistad-Staudamms mit Präsident Gustavo Díaz Ordaz.
4 20.–21. August 1970 Mexiko Puerto Vallarta Offizieller Besuch. Treffen mit Präsident Gustavo Díaz Ordaz.
5 27.-30. September 1970 Italien Rom,
Neapel
Offizieller Besuch. Treffen mit Präsident Giuseppe Saragat. Besuchte das Südkommando der NATO.
28. September 1970 Vatikanstadt Apostolischer Palast Audienz bei Papst Paul VI.
30. September –
2. Oktober 1970
Jugoslawien Belgrad,
Zagreb
Staatsbesuch. Treffen mit Präsident Josip Broz Tito.
2.–3. Oktober 1970 Spanien Madrid Staatsbesuch. Treffen mit Generalissimus Francisco Franco.
3. Oktober 1970 Vereinigtes Königreich Dame Informelles Treffen mit Königin Elizabeth II. und Premierminister Edward Heath.
3.–5. Oktober 1970 Irland Limerick,
Timahoe,
Dublin
Staatsbesuch. Treffen mit Premierminister Jack Lynch.
6 12. November 1970 Frankreich Paris Teilnahme an der Gedenkfeier für den ehemaligen Präsidenten Charles de Gaulle.
7 13.-14. Dezember 1971 Portugal Insel Terceira Diskussion über internationale Währungsprobleme mit dem französischen Präsidenten Georges Pompidou und dem portugiesischen Premierminister Marcelo Caetano.
8 20.–21. Dezember 1971 Bermuda Hamilton Treffen mit Premierminister Edward Heath.
9 21.–28. Februar 1972 China Schanghai,
Peking,
Hangchow
Staatsbesuch. Treffen mit dem Parteivorsitzenden Mao Zedong und Premier Zhou Enlai.
10 13.-15. April 1972 Kanada Ottawa Staatsbesuch.Treffen mit Generalgouverneur Roland Michener und Premierminister Pierre Trudeau. An das Parlament gerichtet. Unterzeichnung des Abkommens über die Wasserqualität der Great Lakes. [188]
11 20.–22. Mai 1972 Österreich Salzburg Informeller Besuch. Treffen mit Bundeskanzler Bruno Kreisky.
22.–30. Mai 1972 Sovietunion Moskau,
Leningrad,
Kiew
Staatsbesuch. Treffen mit Premier Alexei Kossygin und Generalsekretär Leonid Breschnew. Unterzeichnung der Verträge SALT I und ABM.
30.–31. Mai 1972 Iran Teheran Offizieller Besuch. Treffen mit Shah Mohammad Reza Pahlavi.
31. Mai – 1. Juni 1972 Polen Warschau Offizieller Besuch. Treffen mit dem Ersten Sekretär Edward Gierek.
12 31. Mai – 1. Juni 1973 Island Reykjavík Treffen mit Präsident Kristján Eldjárn und Premierminister Ólafur Jóhannesson und dem französischen Präsidenten Georges Pompidou.
13 5.-7. April 1974 Frankreich Paris Teilnahme an der Gedenkfeier für den ehemaligen Präsidenten Georges Pompidou. Treffen danach mit Interimspräsident Alain Poher, dem italienischen Präsidenten Giovanni Leone, dem britischen Premierminister Harold Wilson, dem westdeutschen Bundeskanzler Willy Brandt, dem dänischen Premierminister Poul Hartling, dem sowjetischen Staatschef Nikolai Podgorny und dem japanischen Premierminister Kakuei Tanaka.
14 10.–12. Juni 1974 Österreich Salzburg Treffen mit Bundeskanzler Bruno Kreisky.
12.-14. Juni 1974 Ägypten Kairo,
Alexandria
Treffen mit Präsident Anwar Sadat.
14.–15. Juni 1974 Saudi Arabien Jedda Treffen mit König Faisal.
15.-16. Juni 1974 Syrien Damaskus Treffen mit Präsident Hafez al-Assad.
16.–17. Juni 1974 Israel Tel Aviv,
Jerusalem
Treffen mit Präsident Ephraim Katzir und Premierminister Yitzhak Rabin.
17.–18. Juni 1974 Jordanien Amman Staatsbesuch. Treffen mit König Hussein.
18.–19. Juni 1974 Portugal Lajes-Feld Treffen mit Präsident António de Spínola.
15 25.–26. Juni 1974 Belgien Brüssel Teilnahme an der Tagung des Nordatlantikrats. Getrenntes Treffen mit König Baudouin I. und Königin Fabiola, Premierminister Leo Tindemans und mit Bundeskanzler Helmut Schmidt, dem britischen Premierminister Harold Wilson und dem italienischen Premierminister Mariano Rumor.
27. Juni – 3. Juli 1974 Sovietunion Moskau,
Minsk,
Oreanda
Offizieller Besuch. Treffen mit Generalsekretär Leonid Breschnew, dem Vorsitzenden Nikolai Podgorny und Premier Alexei Kossygin. Unterzeichnung des Schwellentestverbotsvertrags.

Nixon erkundete die Möglichkeit, eine neue Mitte-Rechts-Partei zu gründen und mit John Connally zu kandidieren, entschied sich jedoch letztendlich für die Wiederwahl als Republikaner. [189] Sein Erfolg in der Volksrepublik China und der Sowjetunion stärkte seine Zustimmungswerte im Vorfeld der Präsidentschaftswahlen 1972, und er war der überwältigende Favorit, der zu Beginn der Vorwahlen der Republikaner 1972 erneut nominiert wurde. [190] Er wurde in den Vorwahlen von zwei Kongressabgeordneten herausgefordert: dem Antikriegskandidaten Pete McCloskey und dem Entspannungsgegner John Ashbrook. Nixon sicherte sich seine Nominierung praktisch durch den Gewinn der Vorwahlen in New Hampshire mit komfortablen 67,8 Prozent der Stimmen. Bei der Republican National Convention im August 1972 wurde er erneut nominiert und erhielt 1.347 der 1.348 Stimmen. Die Delegierten nominierten Spiro Agnew ebenfalls per Akklamation. [191]

Nixon hatte ursprünglich erwartet, dass sein demokratischer Gegner Senator Ted Kennedy von Massachusetts sein würde, aber der Chappaquiddick-Vorfall von 1969 entfernte Kennedy effektiv aus dem Streit. [192] Trotzdem ordnete Nixon die ständige Überwachung Kennedys durch E. Howard Hunt an. [193] Nixon fürchtete auch die Auswirkungen einer weiteren unabhängigen Kandidatur von George Wallace und arbeitete daran, Wallaces Gouverneurswahlkampf 1970 zu besiegen, indem er 400.000 US-Dollar zur erfolglosen Kampagne von Albert Brewer beisteuerte. [194] Wallace gewann mehrere demokratische Vorwahlen während der Kampagne von 1972, aber jede Möglichkeit, die demokratische Nominierung zu gewinnen oder auf einem Ticket für eine dritte Partei zu kandidieren, wurde beendet, nachdem er bei einem Attentat schwer verwundet wurde. [195]

Nachdem Kennedy aus dem Rennen war, gingen Senator Edmund Muskie von Maine und Hubert Humphrey als Spitzenreiter bei der Nominierung der Demokraten 1972 hervor. [196] Der Sieg von Senator George McGovern bei den Vorwahlen im Juni in Kalifornien machte ihn zum überwältigenden Favoriten, der an der Democratic National Convention im Juli teilnahm. McGovern wurde im ersten Wahlgang nominiert, aber der Kongress erlebte einen chaotischen Auswahlprozess für den Vizepräsidenten. [197] Die Konvention nominierte schließlich Senator Thomas Eagleton von Missouri als McGoverns Vizekandidat. Nachdem bekannt wurde, dass Eagleton sich einer psychischen Behandlung unterzogen hatte, einschließlich einer Elektroschocktherapie, zog sich Eagleton aus dem Rennen zurück. McGovern ersetzte ihn durch Sargent Shriver aus Maryland, einen Kennedy-Schwiegervater. [198]

McGovern beabsichtigte, die Verteidigungsausgaben stark zu reduzieren [199] und unterstützte eine Amnestie für Wehrdienstverweigerer sowie das Recht auf Abtreibung. Da einige seiner Unterstützer die Legalisierung von Drogen befürworteten, wurde McGovern als Synonym für "Amnestie, Abtreibung und Säure" angesehen. [200] Er wurde weiter durch die weit verbreitete Meinung geschädigt, dass er seine Kampagne falsch geführt hatte, hauptsächlich aufgrund des Vorfalls mit Eagleton. [201] McGovern behauptete, dass die "Nixon-Administration die korrupteste Regierung in unserer nationalen Geschichte ist", aber seine Angriffe hatten wenig Wirkung. [202] Nixon appellierte unterdessen an viele Demokraten der Arbeiterklasse, die von den Positionen der Demokratischen Partei zu Rassen- und Kulturfragen abgestoßen wurden. [203] Trotz der neuen Beschränkungen für die Mittelbeschaffung durch den Federal Election Campaign Act, die durch den Federal Election Campaign Act auferlegt wurden, hat Nixon McGovern weit übertroffen, und seine Kampagne dominierte die Radio- und Fernsehwerbung. [204]

Nixon, der 1972 in Umfragen die Nase vorn hatte, konzentrierte sich auf die Aussicht auf Frieden in Vietnam und einen Aufschwung der Wirtschaft. Er wurde am 7. November 1972 mit einem der größten Erdrutsch-Wahlsiege in der amerikanischen Geschichte für eine zweite Amtszeit gewählt. Er gewann über 60 % der Stimmen der Bevölkerung und erhielt 47.169.911 Stimmen gegenüber den 29.170.383 von McGovern und gewann einen noch größeren Sieg im Wahlkollegium, wobei er 520 Wählerstimmen gegen 17 für McGovern sammelte. [205] Trotz Nixons starkem Sieg behielten die Demokraten die Kontrolle über beide Kammern des Kongresses. [206] Nach den Wahlen diskutierten viele konservative süddemokratische Kongressabgeordnete ernsthaft die Möglichkeit, die Parteien zu wechseln, um den Republikanern die Kontrolle über das Repräsentantenhaus zu geben, aber diese Gespräche wurden durch den Watergate-Skandal entgleist. [207]

Ausschuss zur Wiederwahl des Präsidenten Bearbeiten

Nachdem der Oberste Gerichtshof den Antrag der Nixon-Administration abgelehnt hatte, die Veröffentlichung der Pentagon-Papiere zu verhindern, gründeten Nixon und Ehrlichman die Sonderermittlungseinheit des Weißen Hauses, auch bekannt als "Klempner". Die Klempner wurden beschuldigt, zukünftige Nachrichtenlecks zu verhindern und sich gegen Daniel Ellsberg zu rächen, der hinter dem Durchsickern der Pentagon-Papiere steckte. Unter denen, die sich den Klempnern anschlossen, waren G. Gordon Liddy, E. Howard Hunt und Charles Colson. Kurz nach der Gründung der Klempner brach die Organisation in das Büro von Ellsbergs Psychiater ein. [208] Anstatt sich auf das Republican National Committee zu verlassen, wurde Nixons Wiederwahlkampagne hauptsächlich durch das Committee for the Re-Election of the President (CRP) geführt, dessen oberste Führung aus ehemaligen Mitarbeitern des Weißen Hauses bestand. [209] Liddy und Hunt engagierten sich in der CRP und führten Spionage gegen Demokraten durch. [210]

Während der Vorwahlen der Demokraten 1972 glaubten Nixon und seine Verbündeten, dass Senator McGovern der schwächste Kandidat der Demokraten bei den Parlamentswahlen sein würde, und die CRP arbeitete daran, McGoverns Stärke zu stärken. Nixon wurde nicht über die Einzelheiten jedes CRP-Unternehmens informiert, aber er stimmte dem Gesamtbetrieb zu. [196] Das CRP zielte besonders auf Muskie ab und beschäftigte Muskies Fahrer heimlich als Spion. Die CRP gründete auch gefälschte Organisationen, die Muskie nominell unterstützten, und nutzte diese Organisationen, um andere demokratische Kandidaten anzugreifen. [211] Im Juni 1972 führten Hunt und Liddy einen Einbruch in das Hauptquartier des Democratic National Committee im Watergate-Komplex an. Der Einbruch wurde von der Polizei vereitelt, und die Nixon-Administration bestritt jede Beteiligung an dem Vorfall. [212] Die Einbrecher wurden im September 1972 angeklagt, aber Bundesrichter John Sirica ordnete in dem Fall bis nach der Wahl einen Haftbefehl an. Obwohl Watergate während des Wahlkampfs 1972 in den Nachrichten blieb, hatte es relativ wenig Einfluss auf die Wahl. [213] Die Motivation für den Watergate-Einbruch bleibt umstritten. [214]

Watergate Bearbeiten

Nixon hat vielleicht vorher nichts von dem Watergate-Einbruch gewusst, [210] aber er wurde in eine Vertuschung verwickelt. Nixon und Haldeman setzten das FBI unter Druck, die Ermittlungen gegen Watergate einzustellen, und der Anwalt des Weißen Hauses, John Dean, versprach den Watergate-Einbrechern Geld und Begnadigung, wenn sie das Weiße Haus nicht in den Einbruch verwickeln. [215] Die Watergate-Einbrecher wurden im Januar 1973 ohne Verwicklung des Weißen Hauses verurteilt, aber Mitglieder des Kongresses organisierten eine Untersuchung der Rolle von Nixon in Watergate. Wie der Kongressabgeordnete Tip O'Neill feststellte, haben Nixon und seine Verbündeten im Wahlkampf 1972 „zu viele Dinge getan. Zu viele Leute wissen davon. Es gibt keine Möglichkeit, es ruhig zu halten diesem Kongress." [216] Obwohl Nixon während seiner zweiten Amtszeit weiterhin in der Außenpolitik aktiv sein würde, verhinderten die Folgen des Watergate-Skandals effektiv alle größeren innenpolitischen Initiativen. [217]

Auf Drängen des Mehrheitsführers im Senat, Mike Mansfield, übernahm Senator Sam Ervin aus North Carolina die Führung bei der Watergate-Untersuchung des Senats. Unter der Führung von Ervin richtete der Senat den Sonderausschuss für Präsidentschaftskampagnen ein, um Watergate zu untersuchen und Anhörungen durchzuführen. [216] Die "Watergate-Anhörungen" wurden im Fernsehen übertragen und weithin verfolgt. Als die verschiedenen Zeugen Details nicht nur über den Watergate-Einbruch, sondern auch über verschiedene andere angebliche Fehlverhalten verschiedener Verwaltungsbeamter preisgaben, brach Nixons Zustimmungswert ein. [53] Die Journalisten Bob Woodward und Carl Bernstein trugen ebenfalls dazu bei, die Watergate-Untersuchungen als Top-Nachrichten zu halten. [218] Nixon versuchte, die Anhörungen als parteiische Hexenjagd zu diskreditieren, aber einige republikanische Senatoren nahmen eine aktive Rolle bei den Ermittlungen ein. Im April 1973 entließ Nixon Haldeman, Erlichman und Generalstaatsanwalt Richard Kleindienst im April 1973 und ersetzte Kleindienst durch Elliot Richardson. Mit Nixons Erlaubnis ernannte Richardson Archibald Cox zum unabhängigen Sonderermittler, der mit den Ermittlungen gegen Watergate beauftragt war. [219]

Aus Angst, Nixon könnte ihn als Sündenbock für die Vertuschung benutzen, begann John Dean mit den Watergate-Ermittlern zusammenzuarbeiten. [220] Am 25. Juni beschuldigte Dean Nixon, bei der Planung der Vertuschung des Einbruchs mitgewirkt zu haben das Ovalbüro. [86] Cox und das Watergate-Komitee des Senats forderten beide Nixon auf, die Bänder herauszugeben, aber Nixon lehnte ab, unter Berufung auf Exekutivprivilegien und nationale Sicherheitsbedenken. [222] Das Weiße Haus und Cox blieben bis zum "Saturday Night Massacre" 23. Oktober 1973 uneinig, als Nixon forderte, dass das Justizministerium Cox feuern solle. Richardson und der stellvertretende Generalstaatsanwalt William Ruckelshaus traten beide zurück, anstatt Nixons Befehl zu befolgen, aber Robert Bork, der nächste in der Reihe im Justizministerium, feuerte Cox. [223]

Die Entlassung machte den Kongress wütend und löste öffentlichen Protest aus. Am 30. Oktober begann der Justizausschuss des Repräsentantenhauses mit der Prüfung eines möglichen Amtsenthebungsverfahrens am folgenden Tag, an dem Leon Jaworski als Nachfolger von Cox ernannt wurde, und kurz darauf stimmte der Präsident zu, die angeforderten Bänder herauszugeben. [224] Als die Bänder einige Wochen später übergeben wurden, enthüllten Nixons Anwälte, dass ein Tonband von Gesprächen, die am 20. Juni 1972 im Weißen Haus geführt wurden, eine Lücke von 18½ Minuten enthielt. [225] Rose Mary Woods, die persönliche Sekretärin des Präsidenten, übernahm die Verantwortung für die Lücke und behauptete, sie habe den Abschnitt versehentlich beim Transkribieren des Bandes gelöscht, obwohl ihre Erklärung weithin verspottet wurde. Die Lücke ist zwar kein schlüssiger Beweis für das Fehlverhalten des Präsidenten, lässt jedoch Zweifel an Nixons Aussage aufkommen, dass er sich der Vertuschung nicht bewusst war. [226] Im selben Monat, während einer einstündigen Frage-und-Antwort-Runde mit der Presse, [227] bestand Nixon darauf, dass er Fehler gemacht hatte, aber keine Vorkenntnisse über den Einbruch hatte, keine Gesetze gebrochen hatte und erfuhr erst Anfang 1973 von der Vertuschung. Er erklärte: "Ich bin kein Gauner. Ich habe alles verdient, was ich habe. [228]

Bis Ende 1973 und Anfang 1974 wehrte Nixon Anschuldigungen wegen Fehlverhaltens ab und schwor, dass er bestätigt werden würde. [225] Unterdessen trieben die Entwicklungen in den Gerichten und im Kongress die sich entfaltende Saga zu einem Höhepunkt. Am 1. März 1974 klagte eine Grand Jury sieben ehemalige Verwaltungsbeamte der Verschwörung an, um die Ermittlungen zum Watergate-Einbruch zu verhindern. Wie später bekannt wurde, nannte die Grand Jury auch Nixon als nicht angeklagten Verschwörer. [224] Im April stimmte der Justizausschuss des Repräsentantenhauses dafür, Bänder von 42 Präsidentschaftsgesprächen vorzuladen, und der Sonderstaatsanwalt hat weitere Bänder und Dokumente vorgeladen. Das Weiße Haus lehnte beide Vorladungen ab und verwies erneut auf die Privilegien der Exekutive. [86] Als Reaktion darauf eröffnete der Justizausschuss des Repräsentantenhauses am 9. Mai Amtsenthebungsanhörungen gegen den Präsidenten. [224] Diese Anhörungen, die im Fernsehen übertragen wurden, gipfelten in Abstimmungen über die Anklagepunkte, wobei die erste am 27. Juli mit 27 zu 11 Stimmen zustimmte. 1974 stimmten sechs Republikaner und alle 21 Demokraten wegen Behinderung der Justiz mit "Ja". [229] Am 24. Juli entschied der Oberste Gerichtshof einstimmig, dass die vollständigen Bänder, nicht nur ausgewählte Transkripte, freigegeben werden müssen. [230]

Rücktritt Bearbeiten

Obwohl seine Basis an Unterstützung durch die anhaltende Reihe von Enthüllungen geschrumpft war, hoffte Nixon, eine Amtsenthebung zu vermeiden. Eines der neu veröffentlichten Bänder, das "Smoking Gun"-Band, das nur wenige Tage nach dem Einbruch aufgenommen wurde, zeigte jedoch, dass Nixon kurz nach dem Einbruch im Weißen Haus von der Verbindung des Weißen Hauses zu den Watergate-Einbrüchen erfahren wurde und genehmigte Pläne, die Ermittlungen zu vereiteln. In einer Erklärung, die die Veröffentlichung der Bänder am 5. August 1974 begleitete, akzeptierte Nixon die Vorwürfe, das Land irregeführt zu haben, als ihm die Wahrheit über den Watergate-Einbruch mitgeteilt worden war, und erklärte, dass er eine Gedächtnislücke habe. [231]

Am 7. August traf sich Nixon im Oval Office mit republikanischen Kongressführern, „um das Impeachment-Bild zu diskutieren“, und ihm wurde gesagt, dass seine Unterstützung im Kongress so gut wie verschwunden sei. Für den Präsidenten zeichneten sie ein düsteres Bild: Er würde mit einer gewissen Amtsenthebung rechnen, wenn die Artikel im Plenum zur Abstimmung kamen, und im Senat gab es nicht nur genug Stimmen, um ihn zu verurteilen, nicht mehr als etwa 15 Senatoren waren bereit für einen Freispruch zu stimmen. [232] [233] In dieser Nacht, da er wusste, dass seine Präsidentschaft effektiv vorbei war, traf Nixon seine Entscheidung, zurückzutreten. [234]

Am 8. August, seinem letzten vollen Tag im Amt, um 11:00 Uhr informierte Nixon Vizepräsident Ford über seinen bevorstehenden Rücktritt. [234] An diesem Abend kündigte Nixon seine Absicht an, gegenüber der Nation zurückzutreten. [235] Die Rede wurde vom Oval Office gehalten und live im Radio und Fernsehen übertragen. Nixon erklärte, er werde zum Wohle des Landes zurücktreten, da er die für eine effektive Regierung notwendige politische Unterstützung im Kongress verloren habe, und bat die Nation, den neuen Präsidenten Gerald Ford zu unterstützen. Nixon fuhr fort, die Errungenschaften seiner Präsidentschaft, insbesondere in der Außenpolitik, zu überprüfen [236] und schloss mit einer Berufung auf Theodore Roosevelts "Man in the Arena"-Rede. [237] Nixons Rede enthielt kein Eingeständnis des Fehlverhaltens Biograf Conrad Black meinte: "Was als beispiellose Demütigung für jeden amerikanischen Präsidenten gedacht war, verwandelte sich Nixon in eine praktisch parlamentarische Anerkennung der fast tadellosen Unzulänglichkeit der gesetzgeberischen Unterstützung, um fortzufahren." [238] Die erste Reaktion von Netzwerkkommentatoren war im Allgemeinen positiv, wobei nur Roger Mudd von CBS erklärte, dass Nixon das Problem ausgewichen und seine Rolle bei der Vertuschung nicht zugegeben habe. [239]

Am nächsten Morgen, dem 9. August 1974, trat Nixon offiziell von seinem Amt zurück und schickte Kissinger einen kurzen Brief mit der Aufschrift: "Hiermit gebe ich das Amt des Präsidenten der Vereinigten Staaten zurück." Danach unterschrieb Kissinger seine Initialen und bestätigte, dass er sie erhalten hatte, und die Uhrzeit, 11:35 Uhr, die angab, wann Nixons Präsidentschaft endete. [234] Gerald Ford erklärte in seiner ersten öffentlichen Erklärung als Präsident: "Meine Mitamerikaner, unser langer nationaler Albtraum ist vorbei." [240] Nixon war der erste US-Präsident, der sein Amt aus einem anderen Grund als dem Tod verließ. Bis heute ist er der einzige Präsident, der zurückgetreten ist. Einen Monat nachdem Nixon sein Amt niedergelegt hatte, gewährte Präsident Ford Nixon eine bedingungslose Begnadigung für alle Bundesverbrechen, die er während seiner Amtszeit "begangen oder begangen oder möglicherweise begangen haben könnte". [241] [242]

Umfragen unter Historikern und Politikwissenschaftlern stufen Nixon im Allgemeinen als unterdurchschnittlichen Präsidenten ein. [2] [4] [3] In einer Umfrage der Sektion Presidents and Executive Politics der American Political Science Association aus dem Jahr 2018 wurde Nixon als 33. größter Präsident eingestuft. [2] In einer C-Span-Umfrage von Historikern aus dem Jahr 2017 wurde Nixon als 28. größter Präsident eingestuft. [4] Laut dem Historiker Stephen E. Ambrose „wollte Nixon danach beurteilt werden, was er erreicht hat. Wofür er in Erinnerung bleiben wird, ist der Albtraum, den er das Land in seiner zweiten Amtszeit und wegen seines Rücktritts durchmachte.“ [243] Der Biograf Jonathan Aitken hingegen meint, dass „Nixon sowohl als Mensch als auch als Staatsmann übermäßig für seine Fehler verleumdet und für seine Tugenden nur unzureichend anerkannt wurde ist möglich." [1]

Der Historiker und Politikwissenschaftler James MacGregor Burns fragte Nixon: "Wie kann man einen so eigenwilligen Präsidenten bewerten, der so brillant und moralisch so mangelhaft ist?" [244] Der politische Historiker und Meinungsforscher Douglas Schoen argumentiert, dass Nixon die wichtigste amerikanische Figur in der Nachkriegszeit in den USA war.Politik, während der Verfassungsrechtler Cass Sunstein 2017 bemerkte: "Wenn Sie die fünf folgenreichsten Präsidenten in der amerikanischen Geschichte auflisten, könnten Sie ein gutes Argument dafür vorbringen, dass Nixon auf die Liste gehört." [245] Der Historiker Melvin Small argumentiert: "Wenn es möglich ist, Nixons Jahre im Weißen Haus zu bewerten, ohne seinen Charakter und die Skandale zu berücksichtigen, die zu seinem Rücktritt führten, dann scheint seine Präsidentschaft sicherlich kein Fehlschlag zu sein." [246] Aber Small sagt auch: „Watergate begann nicht, als CREEP-Agenten 1972 in das Hauptquartier der Demokraten einbrachen. Kein Präsident hat vorher oder nachher so viele schwere illegale und außergesetzliche Handlungen angeordnet oder daran teilgenommen, die gegen verfassungsmäßige Prinzipien verstoßen haben." [246]

Ken Hughes vom Miller Center of Public Affairs stellt fest, dass „Gelehrte, die [Nixon] als liberal, gemäßigt oder konservativ einstufen, für jedes Etikett ausreichend Beweise und für keines schlüssige Beweise vorfinden. In der Außen- und Innenpolitik waren Nixons Neigungen konservativ, aber er übernahm die Präsidentschaft Ende der 1960er Jahre, dem Nachkriegshöhepunkt des Liberalismus." [247] James Patterson beschreibt Nixon als den „leicht liberalsten republikanischen“ Präsidenten des 20. Jahrhunderts, abgesehen von Theodore Roosevelt. [248] Nixon betrachtete seine Politik gegenüber Vietnam, China und der Sowjetunion als zentral für seinen Platz in der Geschichte. [121] Nixons ehemaliger Gegner George McGovern kommentierte 1983: „Präsident Nixon hatte wahrscheinlich eine praktischere Herangehensweise an die beiden Supermächte China und die Sowjetunion als jeder andere Präsident seit dem Zweiten Weltkrieg [.] Mit Ausnahme seiner unentschuldbaren Fortsetzung des Krieges in Vietnam wird Nixon wirklich gute Noten in der Geschichte bekommen." [249] Der Politologe Jussi Hanhimäki widerspricht und sagt, dass Nixons Diplomatie lediglich eine Fortsetzung der Politik des Kalten Krieges der Eindämmung mit diplomatischen und nicht mit militärischen Mitteln war. [121] Der Historiker Keith W. Olson hat geschrieben, dass Nixon ein Erbe von grundlegendem Misstrauen gegenüber der Regierung hinterlassen hat, das in Vietnam und Watergate verwurzelt ist. Ein weiteres Vermächtnis war zeitweise eine Abnahme der Macht der Präsidentschaft, als der Kongress restriktive Gesetze wie den War Powers Act und den Congressional Budget and Impoundment Control Act von 1974 verabschiedete. [250]


Einführung

Die Manuskriptabteilung der Library of Congress bewahrt, arrangiert und stellt die von der Bibliothek erworbenen persönlichen Nachlässe und organisatorischen Aufzeichnungen von historischer Bedeutung für die Forschung zur Verfügung. Der Inhalt dieses Leitfadens erhebt keinen Anspruch auf Vollständigkeit, bietet jedoch einen Überblick über ausgewählte Manuskriptmaterialien, die Forschern dabei helfen sollen, sich in den Sammlungen der Manuscript Division im Zusammenhang mit der Watergate-Affäre und verwandten Themen wie Amtsenthebung, Privilegien von Führungskräften, Abhören und Präsidentschaft von Richard M. Nixon.

Marion S. Trikosko, Fotografin. Präs. Nixon mit Sammy Davis, Jr., neues Mitglied von Nat'l. Beirat für wirtschaftliche Chancen. 1. Juli 1971. U.S. News & World Report Magazine Fotosammlung. Abteilung für Drucke und Fotografien der Kongressbibliothek.

&bdquoDie Watergate-Affäre wurde als der größte politische Skandal des 20. Jahrhunderts bezeichnet, der Maßstab, an dem alle nachfolgenden Skandale gemessen wurden&rdquo, schreibt der Historiker Geraldo Cadava. &bdquoDies führte dazu, dass viele das Vertrauen in die Regierung verloren, führte zu einer Reform der Wahlkampffinanzierung &hellip und trieb die Amerikaner dazu, mehr Transparenz in der Politik zu fordern, was zu weitreichenden Veränderungen führte, die die kulturelle und politische Landschaft für die kommenden Jahrzehnte neu prägten.&ldquo 1

Obwohl einige Historiker in Frage gestellt haben, wie sehr sich die Transparenz verbessert und die Korruption in der Regierung nach dem Skandal zurückgegangen ist, bleibt vieles von Cadavas Punkt wahr, ein Beweis für den enormen Einfluss von Watergate. Rückblickend auf fast fünfzig Jahre hat sich Nixons Amtszeit als einflussreicher erwiesen, als zunächst angenommen und auf eine Weise, die selbst für ihn vielleicht unerwartet gewesen wäre. Watergate spielt in solchen Bewertungen zweifellos eine große Rolle, aber Nixons politische Errungenschaften, Fähigkeiten und in gewissem Maße seine schroffe Persönlichkeit trugen alle zu einem breiteren und länger anhaltenden Einfluss bei. Der Skandal, der sich über die Papiere der Manuscript Division erstreckt, um sie von Nixons größerem Erbe zu trennen, bleibt eine schwierige, wenn nicht sogar unmögliche Aufgabe. Im Folgenden wird jedoch ein Überblick gegeben, der den Skandal in einen größeren Zusammenhang stellt, um den Forschern bei ihrer Untersuchung von Watergate, der Nixon-Administration und dem politischen Milieu der 1970er Jahre zu helfen.

Nixon in der amerikanischen Kultur

Lange vor der Amtsenthebung von Präsident Bill Clinton im Jahr 1998, als der zwanzigste Jahrestag von Watergate näher rückte, wuchs das Interesse an Nixons Regierung erneut. 1990 veröffentlichte die PBS-Serie American Experience ihren Dokumentarfilm &ldquoNixon&rdquo, fünf Jahre später hatte Oliver Stone seinen gleichnamigen Spielfilm mit Anthony Hopkins in der Titelrolle uraufgeführt.

Beobachter des 21. Jahrhunderts haben auch zahlreiche Filme und Dokumentationen über den 37. Präsidenten gesehen. Aus der Farce Satire von Dick (1999) bis zur Intensität von Frost/Nixon (zuerst als Theaterstück im Jahr 2006 und dann als Film im Film 2008), Spielfilme haben den verstorbenen Präsidenten weiterhin erwähnt, wie zuletzt im Jahr 2016 mit der Veröffentlichung der Dramedy Elvis und Nixon. Dokumentarfilme setzen sich auch weiterhin mit seinem Vermächtnis auseinander Nixon von Nixon: In seinen eigenen Worten (2014), und Unser Nixon (2013).

Auch wenn Nixon kein Charakter ist, dient er in zahlreichen Filmen als fast existentielle Kraft. Zum Beispiel filtert seine aschfahle Präsenz in Die Post (2017), ein Film über die Washington Post&rsquoS Schwierigkeiten haben, die Pentagon Papers zu veröffentlichen. Sowohl in der Verfilmung des Wächter (2009) und der Fernsehserie (2019) existiert Nixon als dystopischer Einfluss auf eine alternative Realität Amerikas.

Der Filmklassiker Alle Präsidenten-MännerEr hat den Zelluloid-Journalismus definiert und wurde als Haupteinfluss auf den Oscar-Gewinner 2016 angesehen Scheinwerfer. Der Schatten von Watergate veränderte zum Guten und zum Schlechten die Art und Weise, wie die Amerikaner über Journalismus dachten und konsumierten, während er gleichzeitig die Darstellung von Journalisten neu gestaltete. Das Buch, auf dem der Film basierte, "verwandelte die Veröffentlichung von Sachbüchern in einen brandheißen Teil der Medien", sagte der ehemalige Chefredakteur von Simon und Schuster, Michael Korda, New-Yorker im Jahr 2018. 2

Obwohl sie ein bahnbrechendes Werk auf diesem Gebiet geschrieben hatten, hatten Bob Woodward und Carl Bernstein Kritiker. &bdquoDie heroisierten investigativen Reporter Bernstein und Woodward haben ein neues Low-Watermark für die Verwendung unbenannter Quellen eingeführt&rdquo argumentiert die Historikerin Ruth P. Morgan in einem Artikel von 1996. Für Morgan ist das Washington Post Reportermethoden verwandelten eine Generation von Journalisten in &bdquounlizensierte Detektive&rdquo, die sich auf die anzüglichen Aspekte des Lebens von Politikern konzentrierten, während sie &bdquo&rsquodurchgesickerte&rsquo-Informationen nutzten, anstatt &bdquo legitime Recherchen über die wesentlichen Belange der Politik&rdquo Albtraum: Die Unterseite der Nixon-Jahre (1976). 3

Der Film stellte auch das neue Journalismus-Ethos von Tom Wolfe, Guy Talese und anderen auf den Kopf, in dem der Autor seine oder ihre Rolle in der Erzählung verschleierte. Stattdessen konzentrierte sich der Film intensiv auf Woodward und Bernstein, eine Praxis, die Jahrzehnte später fortgesetzt wurde. Infolgedessen argumentieren einige Historiker, dass Journalisten ihren Beruf heute mit größerer Achtung und Bedeutung betrachten und stets nach der „weitstmöglichen Autonomie mit der geringsten Rechenschaftspflicht gemäß dem Ersten Verfassungszusatz“ suchen argumentiert die Historikerin Joan Hoff. 4

Politischer Einfluss von Nixon

Bei der Beerdigung von Nixon im April 1993 forderte Präsident Bill Clinton die Öffentlichkeit auf, Präsident Nixon nicht mehr nach seinem ganzen Leben und seiner gesamten Karriere zu beurteilen New York Times Leser, dass es sich lohnt, sich an Nixons Erfolge und seine Misserfolge zu erinnern.&ldquo 5

In den 1990er Jahren engagierten Schriftsteller Nixon erneut. Im Jahr 1990 veröffentlichte Stanley I. Kutler, was einige für die definitivste Darstellung des Skandals halten: Die Kriege von Watergate: Die letzte Krise von Richard Nixon. Ein Jahr später folgten die Journalisten Tom Wicker und Hoff jeweils mit Einer von uns: Nixon der amerikanische Traum (1991) und Nixon überdacht (1994). Wicker und Hoff boten neue Einschätzungen von Nixons Präsidentschaft an, die seine innenpolitischen Errungenschaften gegenüber der traditionellen Erzählung in den Vordergrund stellten, dass der Scharfsinn des Präsidenten in den internationalen Beziehungen sein nachhaltigster Beitrag zur US-Geschichte sein würde, ein Muster, das wohl bis ins 21. Jahrhundert andauerte.

Nixons eigene Ablehnung gegenüber der Innenpolitik verstärkte solche Ansichten. &bdquoI&rsquove dachte immer, das Land könne sich im Inland ohne einen Präsidenten selbst regieren &bdquo.Du brauchst einen Präsidenten für die Außenpolitik&rdquo sagte Nixon einmal dem Journalisten Theodore White. In wenigen Augenblicken könnte Nixon ein unverblümter Machiavellianer sein, wie zum Beispiel bei einem Treffen im Weißen Haus 1970 mit führenden Umweltschützern, bei dem er den Teilnehmern Vorträge über politische Hebelwirkung hielt. „Alle Politik ist eine Modeerscheinung. Ihre Modeerscheinung geht gerade. Holen Sie sich, was Sie können, und hier ist, was ich Ihnen besorgen kann." 6

Auch Nixons eigene letzte Worte im Amt trugen dazu bei, seine außenpolitischen Leistungen zu unterstreichen. Am Vorabend seines Rücktritts, in seiner letzten Rede vor dem amerikanischen Volk am 7. August 1974, verzichtete Nixon auf jegliche Errungenschaften im Inland und konzentrierte sich stattdessen hauptsächlich auf seine Leistungen in den internationalen Beziehungen. In Asien hatte er diplomatische Beziehungen zum kommunistischen China aufgenommen und den Vietnamkrieg zwar verlängert, aber auch beendet. Die Beziehungen zwischen den USA und dem Nahen Osten hätten sich wohl verbessert. Seine Politik der détente hatte Waffenreduzierungsabkommen mit der Sowjetunion erreicht. &bdquoEr sagte nichts über die Zustände in den Vereinigten Staaten, außer um auf die „unruhige Geschichte dieser Ära&rdquo hinzuweisen, bemerkt die Historikerin Jill Lapore. 7

Wie sich zeigte, versuchten in den 1990er Jahren viele, die außenpolitischen Errungenschaften von Nixon neu zu bewerten. &bdquoLetztendlich ist Nixons diplomatisches Vermächtnis schwächer, als er und viele andere behauptet haben&ldquo Hoff im Jahr 1996. Laut Hoff löste Nixon Vietnam weder mit Frieden noch Ehre und es fehlte &ldquo an einer systematischen Politik der Dritten Welt&hellip, außer um bestimmte Länder als Schachfiguren im geopolitischen und ideologischen Kampf mit der UdSSR.&rdquo Die Détente mit der UdSSR konnte sich in den nachfolgenden Regierungen nicht durchsetzen, und die &ldquoNixon-Doktrin&rdquo führte zu „beispiellosen Waffenverkäufen durch die Vereinigten Staaten“ Nixon verbrachte seine erste Amtszeit damit, sich auf Vietnam, China und die UdSSR zu konzentrieren, und verließ den Nahen Osten für seine zweiten vier Jahre, in denen Nixon weitgehend von Watergate abgelenkt blieb. 8

Andere fügten hinzu, dass, selbst wenn man die Vietnam-Politik von Nixon letztendlich als Erfolg betrachtet, die Kontroverse um Watergate die Vereinigten Staaten daran hinderte, zu einem „nationalen Konsens“ über die Rolle der Nation in der Welt nach erfolglosen Exkursionen nach Indochina zu gelangen. 9 Für Hoff raubt all dies Nixon nicht seine außenpolitischen Talente, was sie und andere anerkennen, sondern betont vielmehr die Schwierigkeiten, diplomatische Triumphe über die eigene Verwaltung hinaus zu zementieren oder zu festigen. 10

Welche Priorität Nixon auch immer seiner Innenpolitik einräumte, seine Regierung hatte mehrere innenpolitische Errungenschaften. Auf die Frage nach diesen Errungenschaften im Jahr 1983 nannte Nixon „Aufhebung der Rassentrennung an südlichen Schulen, Umweltinitiativen wie die Gründung der Environmental Protection Agency und das Streben nach internationaler Zusammenarbeit im Weltraum sowie seine Kriegserklärungen gegen Krebs, illegale Drogen und Hunger.&rdquo Man könnte Nixons Einrichtung des Office of Management and Budget und des Office of Energy Policy hinzufügen, wobei sich letzteres auf die Ölpolitik konzentriert und sich für den Clean Air Act von 1970 einsetzt. 11

John C. Whitaker, ehemaliger Nixon-Adjutant und Unterstaatssekretär des US-Innenministeriums und einer der leitenden Berater von Nixon in Umweltfragen, lobte die Regierung in denselben Fragen und fügte hinzu, dass sich Nixon politisch liberaler erwiesen habe als Dwight Eisenhower, Gerald Ford, Ronald Regan oder George HW Bush, aber konservativer als Franklin Roosevelt, Harry Truman, John F. Kennedy, Jimmy Carter und sogar Bill Clinton, die Nixon „quadratisch in die Mitte des politischen Spektrums moderner Präsidenten" einreihen.&rdquo Whitaker fügte hinzu, dass Nixon „erhöhte Ausgaben für Arme, Alte und Behinderte, verdoppelten fast das Budget von Johnson [Indianer], starteten ein spezielles Programm mit einem Budget von 60 Millionen US-Dollar zur Förderung von Minderheitenunternehmen, erhöhten die Kredite für College-Studenten, investierten 100 Millionen US-Dollar in die Forschung für seinen &lsquowar on Krebs ,&rsquo verdoppelte das Budget für die Umweltsanierung und den Erwerb neuer Parkflächen und schlug 1,5 Milliarden US-Dollar zur Unterstützung des Schulbezirks vor s begegnen Problemen im Zusammenhang mit der gerichtlich angeordneten Aufhebung der Rassentrennung.&rdquo 12

Nixons Erfolge bei der Aufhebung der Rassentrennung bleiben ein Punkt der historischen Debatte. Seine Bemühungen gegen den Busverkehr spielten eine Schlüsselrolle dabei, die Stimmen der weißen Amerikaner der Mittel- und Arbeiterklasse zu gewinnen, insbesondere im wachsenden Sonnengürtel. Tatsächlich kündigte und beaufsichtigte Nixon eine vorstädtische Neuausrichtung der nationalen Politik, die eine konsensfähige &bdquopostliberale&rdquo-Ordnung begründete, die auf der Verteidigung der Ansprüche der Mittelschicht und der Nachbarschaften, kombiniert &bdquo mit dem futuristischen Ethos der farbenblinden Mäßigung und dem vollen Kapitalismus,&rdquo ein von Republikanern und Demokraten nachgeahmter Ansatz begründete Politiker gleichermaßen, darunter Bill Clinton. 13

Was die Aufhebung der Rassentrennung und ihre Umsetzung anbelangte, war die Bilanz von &ldquoNixon„ eine Mischung aus Prinzipien und Politik, Fortschritt und Lähmung, Erfolg und Misserfolg&rdquo, schreibt Lawrence J. McAndrews. &bdquoLetzten Endes war er weder einfach der feige Architekt einer rassenunempfindlichen &lsquosüdlichen Strategie&rsquo, die die Rassentrennung duldete, noch der mutige Dirigent einer höflich riskanten &lsquono-so-südlichen Strategie&rsquo, die sie verurteilte.&rdquo Trotz der Bemühungen von Historikern und ehemaligen Beamten, die innenpolitischen Errungenschaften von Nixon hervorzuheben, bleibt die Außenpolitik für viele sein wichtigster Beitrag. "Er hat seine Interessen und seine wohl größten Errungenschaften lagen in der Außenpolitik", bemerkte Meir Rinde in einem Artikel aus dem Jahr 2017, in dem Nixons Umweltvermächtnis bewertet wurde. "Die innerstaatlichen Initiativen dieser Regierung sind zwar substanziell, aber nur schwach in Erinnerung."

Nixon und die Wähler

Während Nixons Bemühungen, weiße Wähler zu umwerben, gut dokumentiert sind, waren seine Bemühungen mit den farbigen Gemeinschaften der Nation eine Quelle neuerer wissenschaftlicher Erkenntnisse. Obwohl dies nicht immer der Fall war, fanden die schwarzen Wähler 1972 den Präsidenten mangelhaft. Nixon gewann 1960 fast ein Drittel der afroamerikanischen Wählerschaft, jedoch hatte Barry Goldwaters Wahlkampf 1964 aufgrund seiner Ablehnung der Bürgerrechtsgesetzgebung schwarze Wähler entfremdet. Der Senator von Arizona konnte nur sechs Prozent der schwarzen Stimmen für sich beanspruchen. Bis 1968 verbesserte sich dies geringfügig, aber Nixon konnte nur 10 Prozent aufbringen. &bdquoWährend seiner ersten Amtszeit&ldquo, argumentiert die Historikerin Leah Wright-Rigueur, &ldquo schwankte Nixon zwischen der Unterstützung der Rassengleichheit und der völligen Feindseligkeit gegenüber den Bürgerrechten.&ldquo Während er 1972 einen Nettogewinn von 13 Prozent erzielte, war seine eigene politische Ambivalenz ebenso wie die Rassenneutralität Der von ihm verwendete Ansatz, bei dem farbenblinde Rhetorik eine offenkundigere Rassensprache ersetzte, gewann nur wenige afroamerikanische Wähler, die „solche Ouvertüren als implizit rassistisch oder ausgrenzend im Ton sahen&rdquo, fügt Wright-Rigueur hinzu. fünfzehn

Die Unterstützung von Nixon unter Nicht-Weißen variierte jedoch, zum Teil aufgrund seines Engagements für solche Gemeinschaften. Zum Beispiel verbrachte er einen Großteil seiner ersten Amtszeit damit, die Unterstützung hispanischer Amerikaner zu unterstützen. Nixon nahm politische Ernennungen vor, etablierte Finanzprogramme zur Unterstützung hispanischer Unternehmer und förderte den "braunen Kapitalismus", während er auch "Ausschüsse auf Kabinettsebene" bildete, die dazu dienten, Führungskräfte in der Hauptstadt mit Hispanics in den Vereinigten Staaten zu verbinden. Zusammengenommen machten die Präsidenten Kennedy und Johnson nur neun Ernennungen von Hispanics in bedeutende politische Positionen wie Sekretär, Untersekretär oder stellvertretender Sekretär. Nixon machte 55 solcher Ernennungen, was vielleicht am besten durch seine Wahl von Romana Acosta Banuelos zur Schatzmeisterin der Vereinigten Staaten im Herbst 1971 veranschaulicht wird.

In der Außenpolitik bejubelten republikanische Hispanics seinen &ldquoridenten Antikommunismus&rdquo wie seine Rolle der Regierung bei der Verdrängung Chiles Salvador Allendes, das anhaltende Embargo der USA gegen Kuba und die Operation Condor, die südamerikanischen Nationen Hilfe leistete, die neoliberale Wirtschaft gegen linksgerichtete Gegner in den USA förderten Region. Diese Bemühungen zahlten sich aus, als er 1972 ein Drittel der hispanischen Stimmen gewann. &ldquoEr etablierte eine neue Normalität&ldquo, argumentiert Cadava, &ldquound entwickelte eine nationale Strategie, die zukünftige Republikaner versuchten zu replizieren.&ldquo Ronald Reagan eiferte diesem Beispiel 1980 nach, als er fast gewann vierzig Prozent der Latino-Wähler. 16

Auch die amerikanischen Ureinwohner sahen in Nixon eine Chance, ihre Interessen zu wahren. &bdquoNixon zeigte Sympathie für die amerikanischen Ureinwohner, die er für eine &lsquosichere&rsquo-Minderheit hielt, zu deren Hilfe er diente&ldquo, bemerkte der Historiker Dean J. Kotlowski im Jahr 2003. &bdquoDa die indische Bewegung Ende der 1960er Jahre gerade erst in Gang kam, zeigten sich die amerikanischen Ureinwohner auf die Gesten des Präsidenten empfänglich.&ldquo In Im Zuge dessen, was einige Führer der amerikanischen Ureinwohner unter Jimmy Carter als weniger vorteilhaft ansahen, erklärten prominente Stimmen wie LaDonna Harris (Comanche) offen, dass viele ihrer Verbündeten in der Bewegung glaubten, dass die Nixon-Administration viel zugänglicher sei.&rdquo 17

Watergate, die Medien und die Präsidentschaftswahl 1972

Gleichzeitig sickerte Watergate ohne Eile in die politische Landschaft ein. Anfangs bewegten sich die Medien langsam bei der Berichterstattung über den Skandal. Nixon trat auf vier Pressekonferenzen zwischen dem Einbruch des Hauptquartiers des Democratic National Committee am 17. Juni 1972 und den Wahlen am 7. November auf. Er beantwortete nur drei Fragen von Journalisten über Watergate. Obwohl die fünf Watergate-Einbrecher sowie E. Howard Hunt und G. Gordon Liddy weniger als zwei Monate vor der Wahl Bundesanklage erhoben hatten, hielten die Medien fest daran, "das Thema von marginaler Bedeutung" zu betrachten, beobachtet der Historiker Keith W. Olson.Während des Präsidentschaftswahlkampfs 1972 berichteten Netzwerknachrichten häufiger über Watergate als die nationalen Zeitungen. Obwohl unter den Printmedien die Washington Post die Ausnahme bewiesen. "Obwohl es gelegentlich inkrementelle Geschichten in der New Yorker Zeits, die Los Angeles Zeiten, und Zeit Zeitschrift, die Post war monatelang meistens allein auf Watergate", erinnerte sich Leonard Downie, damals Chefredakteur von Metro und später Chefredakteur der Zeitung, in seinen Memoiren von 2020. "Zwischen dem 17. Juni und dem 31. Dezember 1972 Post veröffentlichte zweihundert Watergate-Geschichten - die meisten davon auf der Titelseite." New York Times. Dennoch stieg der Druck auf die Zeitung. In wenigen Augenblicken hatte sogar der Verleger Kay Graham Zweifel. "Ich dachte manchmal privat. Wenn das so eine verdammte Geschichte ist, wo sind dann alle anderen?" 18

Stattdessen manifestierte sich der Skandal weit nach der Wahl 1972. Nixon tobte zu einem Erdrutschsieg, aber die Republikanische Partei tat es nicht. Obwohl die GOP ein Dutzend Sitze im Repräsentantenhaus gewann, verlor sie zwei Senatssitze und beide Kammern des Kongresses blieben unter demokratischer Kontrolle. &ldquoNachdem Sie den persönlichen Erdrutsch des Präsidenten&ldquo genommen haben&ldquo, bemerkte der RNC-Vorsitzende Bob Dole, &ldquogab es&rdquo überhaupt einen Erdrutsch.&ldquo Obwohl Nixon einen beeindruckenden Wahlsieg im Wahlkollegium einfuhr, lagen seine Zustimmungswerte in der Gallup-Umfrage zwischen 11 und 19 Punkten unter den fünf Präsidenten, die ging ihm voraus. Als es in den ersten Monaten des Jahres 1973 schließlich in den nationalen Nachrichten explodierte, vernichtete Watergate seine Popularität, die öffentliche Unterstützung für Nixon sank von einem Nachwahlhoch von 68 Prozent Zustimmung auf 24 Prozent im Juli/August 1974. 19

Als sich die Medien endlich an die Geschichte von Intrigen und Skandalen festhielten, taten sie dies aggressiv. Die Berichterstattung wurde sowohl in Print- und Fernsehmedien als auch in der Unterhaltung umfassend. Tatsächlich fanden Watergate-Referenzen ihren Weg ins Kinderfernsehen. In einer Folge von &ldquoSesamstraße&rdquo wurde Krümelmonster des Diebstahls beschuldigt, nachdem er angeblich mit Keksen geflüchtet war. &bdquo[A]n Vergehen, nachdem er sich mit seinem Anwalt geflüstert hatte, erinnerte er sich zu diesem Zeitpunkt zufällig nicht daran. Dann fing er an, das Mikrofon zu fressen“, erzählt der Historiker Rick Perlstein. Schon wenige Jahre später äußerten internationale Beobachter gleichermaßen Müdigkeit und Besorgnis über das amerikanische Drama. "Never mind the stars and stripes/Let's print the Watergate Tapes" Joe Strummer von Clash sang auf "I'm So Bored with the U.S.A." vom 1977er Debütalbum der Band. 20

Die Gerichte

Wenn die Medien und der Kongress bei der Enthüllung von Watergate lieber schlenderten als sprinten, handelte das Bundesgerichtssystem der Nation, insbesondere das Bezirksgericht und das Berufungsgericht des US-Bezirks District of Columbia, früh und spielten eine wichtige Rolle bei den Ereignissen. Zu der Zeit äußerten einige Beobachter Kritik an den Handlungen des Bezirksgerichtsrichters John J. Sirica in Watergate – Anwalt Joseph L. Rauh beschuldigte den Richter, ein faires Verfahren für „Watergate Seven“ verweigert zu haben – im Nachhinein glauben viele Historiker, dass Sirica gut abgeschnitten habe wie seine Amtskollegen wie Gerhard Gesell, Carl McGowan, June Greene, Aubrey Robinson und John Garrett Penn. &bdquoIn dieser Zeit wurde das Bezirksgericht &hellip zum Brennpunkt für einige der großen Prüfungen des amerikanischen Konstitutionalismus&rdquo, beobachtet der Historiker Jeffrey Brandon Morris. 21

Auch wenn der US-Berufungsgerichtshof für den District of Columbia Circuit in dieser Zeit möglicherweise vom unteren Bezirksgericht überschattet wurde, spielte er auch eine bedeutende Rolle in Watergate. Richter J. Skelly Wright, Harold Leventhal, David Bazelon und Spottswood Robinson III, unter anderem, leiteten Watergate-bezogene Fälle, die letztendlich das Bundesrecht prägten. Die Entscheidungen des District of Columbia Circuit beantworteten wichtige Fragen zu Exekutivprivilegien, Gewaltenteilung und Verwaltungsrecht im weiteren Sinne. Eine Tragödie für die Nation, die Amtszeit von Watergate und Nixon von 1969 bis 1974 erwies sich als dauerhafter Präzedenzfall für die Bundesgerichte in wichtigen verfassungsrechtlichen Fragen.

Letztendlich kann man Watergate nicht auf Nixon oder Nixon auf Watergate beschränken. Seine Leistungen und Misserfolge in der Regierungsführung, sei es in der Innen- oder Außenpolitik, waren vielleicht nicht von dem Skandal geprägt, aber davon betroffen. Sie lässt sich nicht auf den Zeitraum Juni 1972 bis August 1974 beschränken, ihre Wurzeln reichen weit vor erstere und ihre Äste weit über letztere hinaus. Die Sammlungen der Manuscript Division sind nach wie vor eines der führenden Repositorien des Landes, um Dutzende von politischen, kulturellen und rechtlichen Themen zu untersuchen, zu erforschen und zu bewerten, die Watergate beeinflusst hat. Von den Richtern der Nation über ihre Reporter bis hin zu den gewählten Kongressmitgliedern und ihren Mitarbeitern bis hin zu den Beratern von Nixon finden Forscher in ihren Papieren sowohl Fragen als auch Antworten zu Watergate, Richard Nixon und den 1970er Jahren. Auch heute noch haben wir den Einfluss und die langfristige Bedeutung von Watergate auf die Kultur und Politik der Vereinigten Staaten noch nicht vollständig erfasst.

Anordnung der Kollektionen

Der Leitfaden ist in fünf Kategorien gegliedert: Verwaltungsbeamte, Journalisten, Richter und Richter, Kongressmitglieder und Mitarbeiter sowie zusätzliche Sammlungen. Jeder Eintrag enthält Links zu Katalogeinträgen für eine einzelne Sammlung. Auf jedem Katalogeintrag finden Sie weitere Informationen über die Sammlung. Viele dieser Sammlungen haben ein Findbuch, das aus der Akte verlinkt ist. Das Findbuch enthält eine Beschreibung des Inhalts und der Anordnung der Sammlung. Informationen zum Suchen von Findmitteln finden Sie auf der Seite Suchtipps in diesem Handbuch.

Einige Sammlungen in diesem Handbuch listen Zugriffsbeschränkungen auf. Viele von ihnen stehen jedoch für Recherchen zur Verfügung und beinhalten nur für einen kleinen Teil der Sammlung Einschränkungen. Nicht online verfügbare Sammlungen sind im Handschriftenlesesaal zugänglich.


Präsident Nixon reist zu Gesprächen nach China

In einer erstaunlichen Wendung der Ereignisse unternimmt Präsident Richard Nixon einen dramatischen ersten Schritt zur Normalisierung der Beziehungen zur kommunistischen Volksrepublik China (VRC), indem er für eine Woche zu Gesprächen nach Peking reist. Der historische Besuch von Nixon begann den langsamen Prozess der Wiederherstellung diplomatischer Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und dem kommunistischen China.

Noch immer im unbeliebten und frustrierenden Vietnamkrieg im Jahr 1971 verstrickt, überraschte Nixon das amerikanische Volk, indem er 1972 eine geplante Reise in die VR China ankündigte. Die Vereinigten Staaten hatten nie aufgehört, die VR China nach Mao Zedongs erfolgreicher kommunistischer Revolution von 1949 offiziell anzuerkennen Tatsächlich waren die beiden Nationen erbitterte Feinde gewesen. Truppen der VR China und der USA kämpften Anfang der 1950er Jahre in Korea, und chinesische Hilfe und Berater unterstützten Nordvietnam in seinem Krieg gegen die Vereinigten Staaten.

Nixon schien ein unwahrscheinlicher Kandidat zu sein, um diese kalten Beziehungen aufzutauen. In den 1940er und 1950er Jahren war er ein lautstarker kalter Krieger gewesen und hatte die demokratische Regierung von Harry S. Truman dafür verurteilt, dass sie China 1949 für die Kommunisten „geschlossen“ hatte. Seitdem hatte sich die Situation jedoch dramatisch verändert. In Vietnam waren die Sowjets und nicht die Chinesen die bedeutendsten Unterstützer des nordvietnamesischen Regimes. Und der Krieg in Vietnam lief nicht gut. Das amerikanische Volk wartete ungeduldig auf ein Ende des Konflikts, und es wurde immer deutlicher, dass die Vereinigten Staaten ihren Verbündeten Südvietnam möglicherweise nicht vor ihren kommunistischen Aggressoren retten konnten.