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Das bleibende Geheimnis der Mumie von The Lady of Dai

Das bleibende Geheimnis der Mumie von The Lady of Dai

Wenn man über Körpererhaltung und Mumien spricht, denken Menschen auf der ganzen Welt an Ägypten und die mumifizierten Körper von Pharaonen wie Tutanchamun. Aber wie viele wissen, dass die am besten erhaltenen Leichen der Welt tatsächlich aus China stammen? Die Lady of Dai, auch bekannt als The Diva Mumie, ist eine 2.100 Jahre alte Mumie aus der westlichen Han-Dynastie und der am besten erhaltene alte Mensch, der je gefunden wurde. Wie dieses unglaubliche Maß an Erhaltung erreicht wurde, hat Wissenschaftler auf der ganzen Welt verblüfft und erstaunt.

1971, auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges, gruben Arbeiter einen Luftschutzbunker in der Nähe der Stadt Changsha, als sie ein riesiges Grab aus der Han-Dynastie entdeckten. Im Inneren fanden sie über 1000 perfekt erhaltene Artefakte sowie das Grab von Xin Zhui, der Frau des Herrschers des kaiserlichen Han-Lehens von Dai.

Xin Zhui, die Dame von Dai, starb zwischen 178 und 145 v. Chr. im Alter von etwa 50 Jahren. Die Gegenstände in ihrem Grab deuteten auf eine Frau von Reichtum und Bedeutung hin, die sich an den schönen Dingen des Lebens erfreute. Doch nicht die Kostbarkeiten und edlen Stoffe zogen die Archäologen sofort ins Auge, sondern der außerordentlich gut erhaltene Zustand ihrer Überreste zog ihre Blicke auf sich.

Obwohl sie seit über zwei Jahrtausenden begraben war, war ihre Haut noch feucht und elastisch, ihre Gelenke noch flexibel, alle Züge bis auf die Wimpern und die Haare in ihren Nasenlöchern intakt, und Blut war noch in ihren Adern. Als sie aus dem Grab entfernt wurde, forderte Sauerstoff sofort ihren Tribut und so spiegelt der Zustand, in dem sie heute gesehen wird, nicht genau wider, wie sie gefunden wurde. Als Forensiker eine Autopsie der Diva-Mumie durchführten, stellten sie jedoch fassungslos fest, dass sich die Leiche im gleichen Zustand wie eine kürzlich verstorbene Person befand.

Die Dame von Dai wird untersucht. Bildnachweis: Provinzmuseum Hunan

Die Autopsie ergab, dass alle ihre Organe noch intakt waren, sogar bis hin zum haardünnen Lungenvagus (Nerv). In ihren Adern wurden Blutgerinnsel gefunden und es wurden Hinweise auf einen koronaren Herzinfarkt sowie eine Vielzahl anderer Beschwerden und Krankheiten wie Diabetes, Bluthochdruck, hoher Cholesterinspiegel, Lebererkrankungen und Gallensteine ​​​​gefunden. Die Lady Dai starb im Alter von 50 Jahren an einem Herzinfarkt, verursacht durch Übergewicht, Bewegungsmangel und eine zu zügellose Ernährung.

Als sie noch ihre Organe untersuchten, fanden die Pathologen 138 unverdaute Melonenkerne in Speiseröhre, Magen und Darm. Melonenkerne brauchen etwa 1 Stunde, um zu verdauen, sodass Wissenschaftler feststellen konnten, dass sie kurz nach dem Verzehr einiger Melonen starb.

Archäologen und Pathologen haben nicht alle Faktoren hinter ihrem Erhaltungszustand ermittelt, aber sie haben einige Anhaltspunkte.

Ein gut verschlossenes Grab

Lady Dai wurde in einem luftdichten Grab 12 Meter unter der Erde gefunden, eingeschlossen in vier Schichten von Särgen. Auf dem Boden lag eine dicke Schicht weißer pastöser Erde. Ihr Körper war in 20 Lagen Seide gewickelt worden und sie wurde in 80 Litern einer unbekannten Flüssigkeit gefunden, die leicht sauer war und etwas Magnesium enthielt. Die Schatullen wurden in ein Fach in der Mitte eines trichterförmigen, mit Lehm ausgekleideten, massiven Zypressen-Grabgewölbes gelegt. Um das Gewölbe herum waren fünf Tonnen feuchtigkeitsabsorbierende Holzkohle verpackt. Die Oberseite wurde mit 3 Fuß zusätzlichem Ton versiegelt. Harte, gerammte Erdstücke füllten den Schacht bis an die Oberfläche.

Keine Substanz konnte in oder aus dem versiegelten Grab gelangen. Im Inneren eingeschlossene Karies verursachende Bakterien würden aufgrund des Sauerstoffmangels schnell absterben. Zerstörendes Grundwasser konnte die robusten Barrieren nicht durchdringen. Das Ergebnis dieser fleißigen harten Arbeit, die in die Versiegelung und den Schutz der verstorbenen Lady Dai gesteckt wurde, war eine kühle, sehr feuchte, fast sterile Umgebung.

Der Sarg der zweiten Schicht. Bildnachweis: Provinzmuseum Hunan

Kostbare Wertsachen

Archäologen fanden die Grabkammer von Lady Dai gefüllt mit mehr als 1.000 Kostbarkeiten – feinen Stoffen, bizarren Delikatessen (wie Raupenpilz), einer kompletten Garderobe mit mehr als 100 Seidenkleidern, 182 Stück Lackwaren und 162 geschnitzten Holzfiguren, die die große Armee von Dienern, die sich in der Jenseits um ihre Bedürfnisse kümmern würde. Die im Grab gefundene Opulenz enthüllte eine Welt, in der die Reichen und Mächtigen nicht nur ewig leben wollten – sie erwarteten es.

Die Lackwaren galten als das kostbarste aller Manufakturwaren. Die Sammlung von Tellern, Schalen, Tabletts, Vasen, Becken und Toilettenboxen gehörte zu den Schätzen, ihre tiefschwarze und kräftige rote Beschichtung fast so perfekt wie am Tag ihrer Beerdigung.

Ein lackierter Gegenstand, so glänzend wie am Tag seiner Beerdigung. Bildnachweis: Provinzmuseum Hunan

Die Lady Dai wurde auch mit einer riesigen Auswahl an Lebensmitteln und feiner Küche begraben, die in dreißig Bambuskisten und mehreren Dutzend Tongefäßen aufbewahrt wurden, darunter: Weizen, Linsen, Lotuswurzeln, Erdbeeren, Birnen, Datteln, Pflaumen, Schweinefleisch, Wild, Rind, Lamm , Hase, Hund, Gans, Ente, Huhn, Fasan, Turteltaube, Spatz, Kranich, Fisch, Eier und Eule. Die einfachen Leute dieser Zeit aßen nichts dergleichen. Ihre Ernährung bestand aus Weizen, Hirse, Gerste und Sojabohnen.

Chinas ewige Mumie

Während die Umstände der Bestattung von Lady Dai die Frage zu lösen scheinen, wie ein so unglaublicher Erhaltungszustand erreicht wurde, konnten Wissenschaftler ihn heute weder mit modernen Methoden reproduzieren, noch haben sie die Quelle der mysteriösen Flüssigkeit entdeckt, die in der Grab. Tatsächlich wurden innerhalb weniger hundert Meilen von Lady Dai andere Gräber mit ähnlich erhaltenen Leichen gefunden, aber jedes Mal schien die Flüssigkeit andere Eigenschaften zu haben. Was auch immer die alten Bestatter taten, sie schafften es, Chinas ewige Mumie, die Dame von Dai, zu erschaffen, die heute im Provinzmuseum von Hunan untergebracht ist. Besucher aus der ganzen Welt strömen herbei, um den erstaunlichen Anblick des gut erhaltenen Körpers einer Lady Dai und die faszinierenden Stücke der chinesischen Geschichte zu genießen, die sie hinterlassen hat.

Bild oben: Die Dame von Dai. Bildnachweis: Provinzmuseum Hunan


Das bleibende Geheimnis der Mumie der Dame von Dai - Geschichte

Kleiner Bildschirm sinniert über Mumien-Geheimnis
(China-Tageszeitung)
Aktualisiert: 2004-09-13 08:34

Sie denken vielleicht an Ägypten, wenn Sie über das Wunder der Mumien nachdenken. Aber du solltest nochmal nachdenken.

Einigen Wissenschaftlern zufolge befinden sich die ursprünglichsten Überreste der alten Bürger in China.


Die rekonstruierte Statue (L) einer jugendlichen Lady Dai aus der alten Han-Dynastie (206 v. Chr.-24 n. Chr.) und das rekonstruierte Bild von Lady Dai, etwa 50 Jahre alt.
Die Leiche von "Lady Dai", einer edlen Frau aus der Westlichen Han-Dynastie, die vor 2.100 Jahren regierte, wird im hochmodernen Hunan-Museum in Changsha in der zentralchinesischen Provinz Hunan aufbewahrt.

Jeden Tag kommen Scharen von Besuchern, um das Wunder zu sehen. Wie haben die alten Bestatter sie einbalsamiert - welche Materialien haben sie verwendet?

Die Leiche ist so gut erhalten, dass sie von Pathologen obduziert werden kann und ähnliche Ergebnisse bei einer Leiche eines kürzlich verstorbenen Menschen zeigt.

Fasziniert? Nun, Sie müssen nicht die lange Reise nach Changsha machen und überzeugen Sie sich selbst. Ein neuer Dokumentarfilm namens "Diva Mummy" wird derzeit vom National Geographic Channel gezeigt und zeigt zwei andere fast ebenso gut erhaltene antike chinesische Körper der Han-Dynastie (206 v. Chr. - 220 n. Chr.). Das Programm startet die Serie "Most Amazing Discoveries" des Senders.

China fasziniert seit langem Wissenschaftler aus aller Welt aufgrund seiner reichen Kultur und seiner zahlreichen Geheimnisse und Schätze, die tief unter der Erde und im Meer vergraben sind. "Diva Mummy" lädt die Zuschauer ein, über eines der größten Mysterien der forensischen Archäologie nachzudenken. Wie wurden mehrere Leichen, die vor über 2.000 Jahren in Zentralchina begraben wurden, zu den am besten erhaltenen antiken menschlichen Überresten, die jemals gefunden wurden?

1971, auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges, entdeckten Arbeiter beim Ausheben eines Luftschutzbunkers in der Nähe der Stadt Changsha ein riesiges Grab der Han-Dynastie.


Der Körper von Lady Dai [speziell für chinadaily.com.cn]
Im Inneren fanden sie über 1.000 perfekt erhaltene Artefakte – und einige behaupten, die am besten erhaltene Leiche zu sein, die je gefunden wurde.

Das Grab gehörte Xin Zhui, der Frau des Herrschers des kaiserlichen Han-Lehens von Dai. Xin, die Lady Dai, starb zwischen 178 und 145 v. Chr. im Alter von etwa 50 Jahren. Die Gegenstände in ihrem Grab weisen auf eine Frau von Reichtum und Bedeutung hin, die sich an den schönen Dingen des Lebens erfreute.

Doch es waren nicht das exquisite Lackgeschirr, die exotischen Speisen oder die edlen Stoffe, die ihr bis zur Unsterblichkeit gefolgt sind – sondern der außerordentlich gut erhaltene Zustand ihrer Überreste.

Die Lady Dai, eine Mumie aller Mumien, und die Legende und das Mysterium, wie alte chinesische Leichenbestatter ihre Überreste für eine Ewigkeit aufbewahrt haben, haben Wissenschaftler seit langem verblüfft und erstaunt.


Der Bady von Lady Dai wird im Hunan Museum in Changsha aufbewahrt. [speziell für chinadaily.com.cn]
Ihre Haut ist geschmeidig und ihre Gliedmaßen können manipuliert werden. Ihre Haare und inneren Organe sind intakt und ihre Venen enthalten immer noch rotes Blut der Blutgruppe A.

Der Film ist eine Koproduktion zwischen Natural History New Zealand (NHNZ) und View Point Communications, einer Produktionsfirma, die mit China International Communications Center (CICC), National Geographic Channel und Arte verbunden ist.

Aber die Zuschauer werden erfahren, das Geheimnis von Lady Dai bleibt ungelöst. Archäologen und Pathologen grübeln noch immer über die möglichen Gründe für ihren Erhaltungszustand. War es die aufwendige Grabkonstruktion, die die Leiche schützte? Oder, umstrittener, könnte es eine mysteriöse Flüssigkeit gewesen sein, in die der Körper eingetaucht war? Ist diese seltsame Substanz ein Elixier der Unsterblichkeit?

Um das Geheimnis zu intensivieren, wurden zwei weitere Gräber mit Leichen in einem ähnlichen Erhaltungszustand innerhalb weniger hundert Kilometer von Xin Zhui gefunden. Einer war ein Magistrat namens Sui, der andere war Ling Huiping, die Frau eines mächtigen Herrschers der Han-Dynastie.

Die drei Leichen haben Archäologen viele Informationen geliefert – nicht nur über ihren Tod – sondern auch über ihr Leben.

Das medizinische Profil von Xin Zhui ist möglicherweise das vollständigste, das jemals über einen uralten Menschen erstellt wurde. Es stellt sich heraus, dass sie an einer Reihe von Parasiten litt, Rückenschmerzen hatte und zum Zeitpunkt des Todes übergewichtig war.

Ihr Körper zeigt auch verstopfte Arterien und ein massiv geschädigtes Herz, ein klarer Hinweis darauf, dass Herzerkrankungen durch Übergewicht, Bewegungsmangel und reichhaltige Ernährung ebenso ein altes medizinisches Problem wie ein modernes Gesundheitsrisiko waren.

Laut dem Dokumentarfilm ist die Entdeckung von Lady Dai etwas Faszinierendes. Anhand von Nachrichtenmaterial wird die dramatische Geschichte erzählt, wie Arbeiter versehentlich ihre Leiche und andere Entdeckungen fanden.

Mit aufwendigen Nachstellungen dramatisiert es Lady Dais prächtige Welt, ihr ebenso prächtiges Leben nach dem Tod und den mysteriösen Prozess, der sie so gut erhalten hat. Es zeigt auch die ersten Videobilder der Autopsie einer weiteren erstaunlich gut erhaltenen Leiche aus der Han-Dynastie, die 2002 in Lianyungang in der ostchinesischen Provinz Jiangsu gefunden wurde.

Der Film bietet auch hochmoderne Computergrafiken, die von denselben Leuten entwickelt wurden, die am Epos des Herrn der Ringe mitgearbeitet haben. Die faszinierende Geschichte der Archäologie ist mit einigen interessanten Momentaufnahmen des modernen Chinas verwoben, das im 21.

Da die Bulldozer immer mehr von Chinas Vergangenheit ausgraben, sind sich die Wissenschaftler sicher, dass in zukünftigen Programmen noch mehr Rätsel auftauchen werden.

NHNZ-Geschäftsführer Michael Stedman sagt, dass die Produktion auf den bereits starken Beziehungen des Unternehmens zu chinesischen Unternehmen aufbaut.

„Durch ‚Diva Mummy‘ haben wir ausgezeichnete Beziehungen sowohl zu chinesischen Wissenschaftlern als auch zu Fernsehproduzenten geknüpft. Ich weiß, dass wir mit vielen der gleichen Leute an zukünftigen Projekten arbeiten werden, die versprechen, mehr über die reiche Kultur und die komplexe Geschichte Chinas zu enthüllen.

"Wir haben in den letzten zwei Jahren fünf Filme über China auf den Weltmarkt gebracht", sagt Stedman.

Unter ihnen wurde "Panda Nursery" auf allen wichtigen Märkten der Welt gezeigt, ebenso wie "Diva Mummy" noch in diesem Jahr.

Die Koproduktion mit Xinjiang TV "Wild Horse's Return to China" wird in Kürze auf Animal Planet gezeigt.

„Wir glauben, dass Dokumentarfilme ein starkes Mittel sind, um das Verständnis des wahren Chinas im Rest der Welt zu fördern, und wir planen, weitere wunderbare Geschichten über China in die Wohnzimmer des weltweiten Fernsehpublikums zu bringen“, sagt Stedman.

NHNZ, ein Unternehmen von Fox Television Studio, ist der weltweit zweitgrößte Produzent von Factual-Programmen und produziert jedes Jahr über 70 Stunden Dokumentarfilme für den Markt. Es ist ein Unternehmen, das sich vollständig im Besitz der News Corporation befindet.

Im Mai 2002 gründete NHNZ einen Produktionszweig in China, um mit lokalen Partnern für den internationalen Markt zu koproduzieren. Dieser innovative Schritt wurde von lokalen Filmemachern und Behörden gleichermaßen begrüßt, die ihn als Gelegenheit begrüßten, von Branchenführern zu lernen und Zugang zum internationalen TV-Markt zu erhalten.


Die Entdeckung von Xin Zhui

Letzte Woche haben wir über die Inka-Eisjungfrau und König Tut gesprochen. Im Spotlight der Halloween-Saison dieser Woche erfährst du mehr über Xin Zhui (Lady Dai).

Zu beachten ist, dass in diesem Beitrag zwar der Begriff Mumie verwendet wird, um sich auf diese Funde zu beziehen, er jedoch in einem viel weiteren Sinne verwendet wird, als es vielen Wissenschaftlern und Archäologen lieb ist. Für die Zwecke dieses und des vorherigen Posts wurde der Begriff Mumie zwar korrekt verwendet (König Tut, obwohl selbst seine Vorbereitung die strengere Definition von Mumie brach), aber auch der populärere, allumfassende Begriff für konservierte Überreste-Version, wenn Diskussion über die Inka-Eisjungfrau.

Eine Mumie ist ein Körper, der nach dem Tod gezielt präpariert wurde: seine Organe werden entfernt, er ist mit Konservierungsmitteln bedeckt und in Verbände gewickelt. Der Prozess ist zeremoniell. Viele der berühmtesten "Mumien" der Welt wurden entweder absichtlich oder aufgrund der Umwelt gut erhalten, aber sie folgen nicht all diesen Aspekten der formalen Definition von Mumie.

Xin Zhui

Xin Zhui, war eine chinesische Marquise (man denke an eine mittlere Königsfamilie, unter einem König oder Herzog), die während der Han-Dynastie (226 v. Chr.-220 n. Chr.) lebte. Ihre erhaltene Leiche wurde zusammen mit der ihres Mannes und einer Leiche, von der angenommen wird, dass sie ihr Sohn ist, bei einer archäologischen Expedition in den 1970er Jahren gefunden.

Die Grabkammer, in der Lady Dai gefunden wurde, war voller faszinierender Dinge. Ein opulentes Mahl für den Teil des Geistes der Marquise, der auf der Erde geblieben ist. Die Speisekarte umfasste eine Vielzahl von Gewürzen, eingelegten Lebensmitteln und Körben, die mit einer Vielzahl von Produkten gefüllt waren, darunter Meeresfrüchte, Fasan und Getreide. Unglaubliche Kunst, die oft Tiere darstellt. Rezepte.

Trotz all dieser Kunst, all der direkten Quellen über die Esskultur des alten China, faszinierte die Wissenschaftler und Laien, die Xin Zhui fanden, am meisten der Zustand, in dem sich ihre Überreste befanden. Fast jede Quelle (siehe Liste unten) bleibt bei einer Tatsache: Obwohl sie über tausend Jahre gestorben war, schien ihre Leiche frisch zu sein.

Eine uralte Leiche, die obduziert werden könnte

Yu Chunhong in China Daily beschrieb es so: „Der Leichnam ist so gut erhalten, dass er von Pathologen obduziert werden kann, als wäre er erst kürzlich gestorben.

Als Lady Dai gefunden wurde, war ihre Haut geschmeidig und ihre Gliedmaßen konnten manipuliert werden, ihr Haar war intakt, ihr Blut der Blutgruppe A lief immer noch rot in ihren Adern und ihre inneren Organe waren alle intakt."

Quecksilber oder Seide

Obwohl ihr Körper durch die anfängliche Sauerstoffexposition und Berichte über Bakterien an einigen Teilen ihres Körpers geschädigt wurde, war sie in unglaublicher (und beunruhigender) guter Verfassung. Während der Studien von Xin Zhui konnten sie sogar die Hypothese aufstellen, dass sie während einer wärmeren Jahreszeit starb, weil sich Melonenkerne in ihrem Magen befanden. Wissenschaftler untersuchen immer noch, wie ihr Körper so intakt ist.

Während zu dieser Zeit Überzeugungen über die Notwendigkeit der Erhaltung eines Leichnams bestanden, wurden die meisten Körper in zeremoniellen Gräbern entweder in Jaderüstung oder in einem Jadegrab gefunden. Lady Dai war in Seidenschichten gehüllt und in einen Nistkasten mit vier verschiedenen lackierten Särgen. Einige Wissenschaftler argumentieren, dass sie deshalb so gut erhalten war.

Andere argumentieren, dass es mehr mit der mysteriösen Flüssigkeit zu tun hat, die auf ihrem Körper gefunden wurde. Es waren Spuren von Quecksilber darin, und eine Theorie besagt, dass dies ein Teil dessen ist, was den üblichen Zersetzungsprozess zum Stillstand brachte.

Im vorherigen Beitrag dieser Serie habe ich darüber geschrieben, dass die Faszination für Mumien und konservierte Leichen darin besteht, dass sie zu direkten Quellen für Kulturen und Menschen werden können, die schon lange tot sind. Wir erfahren, wie unsere Vorfahren gelebt haben. Aber wenn wir es richtig machen, kann uns das Lernen darüber, wie die Menschen in der Vergangenheit waren und lebten, weiterhin Einblicke in unser Leben in der Gegenwart geben.


Studien

Anthropologen untersuchen bis heute die Konservierung von Xin Zhui in der Hoffnung, diese besondere Methode der Konservierung schließlich zu verstehen. In Bezug auf die Mumifizierung wurden einige nicht schlüssige Ideen gemacht, wie zum Beispiel das gut versiegelte Grab, das das Eindringen neuer Bakterien verhindert und das Leben von Bakterien, die im Grab verblieben sind.

1972 wurde eine Standard-Autopsie durchgeführt, nachdem sie gefunden wurde. Er schätzte das Körpergewicht zu Lebzeiten auf 70 Kilo (155 Pfund) auf einem 4 Fuß 2 (128 cm) großen Rahmen.


Das bleibende Geheimnis der Mumie der Dame von Dai - Geschichte

Chinesische Lady Dai hinterlässt ägyptische Mumien für tot
Von Yu Chunhong (chinadaily.com.cn)
Aktualisiert: 2004-08-25 08:59

Menschen auf der ganzen Welt denken an Ägypten, wenn sie über Leichenkonservierung und Mumien sprechen, aber wie viele Menschen wissen, dass sich die am besten erhaltenen Leichen der Welt tatsächlich in China befinden?


Der Körper von Lady Dai [speziell für chinadaily.com.cn]
Was die alten Chinesen bei der Körpererhaltung erreichten, lässt die Ägypter nach Ansicht einiger Wissenschaftler in Staub. Die Leiche von Lady Dai aus der westlichen Han-Dynastie, die im hochmodernen Hunan-Museum untergebracht ist, zieht jeden Tag Scharen von Besuchern an. Wenn Menschen den Körper betrachten, können sie nicht anders, als sich zu fragen, wie sie das gemacht haben.

Aber von nun an müssen die Menschen nicht mehr in die chinesische Stadt Changsha reisen, um ihr den Besuch abzustatten, denn der Archäologie-Dokumentarfilm "Diva Mummy" mit ihr und zwei anderen fast ebenso gut erhaltenen Han-Leichen wird im US-amerikanischen National Geographic debütieren Channel, 6. September 2004, als Teil des Auftakts der Serie "Most Amazing Discoveries" des National Geographic Channel.


Das komplexe Gemälde im Inneren [special to chinadaily.com.cn]
Der Film ist eine Koproduktion zwischen Natural History New Zealand (NHNZ) und View Point Communications, einer Produktionsfirma, die mit dem China International Communications Center (CICC), dem National Geographic Channel und Arte verbunden ist.

China fasziniert seit jeher die Welt mit seiner reichen Kultur und zahlreichen Geheimnissen und Schätzen, die tief unter der Erde und im Meer vergraben sind. Die Diva-Mumie lädt den Betrachter ein, über eines der größten Mysterien der forensischen Archäologie nachzudenken: Wie wurden mehrere Leichen, die vor über 2.000 Jahren in Zentralchina begraben wurden, zu den am besten erhaltenen antiken menschlichen Überresten, die jemals gefunden wurden?


Der Produzent von "Diva Mummy", Steve Talley [special to chinadaily.com.cn]
1971, auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges, entdeckten Arbeiter, die einen Luftschutzbunker in der Nähe der Stadt Changsha gruben, ein riesiges Grab aus der Zeit der Han-Dynastie. Darin fanden sie über 1.000 perfekt erhaltene Artefakte sowie die, wie manche behaupten, am besten erhaltene Leiche, die jemals gefunden wurde.

Das Grab gehörte Xin Zhui, der Frau des Herrschers des kaiserlichen Han-Lehens von Dai. Xin Zhui, die Dame von Dai, starb zwischen 178 und 145 v. Chr. im Alter von etwa 50 Jahren. Die Gegenstände in ihrem Grab deuteten auf eine Frau von Reichtum und Bedeutung hin, die sich an den schönen Dingen des Lebens erfreute.

Doch nicht das exquisite Lackgeschirr, die exotischen Speisen oder die edlen Stoffe haben ihr den Weg zu der vom Ruhm erkauften Unsterblichkeit geebnet, sondern der außerordentlich gut erhaltene Zustand ihrer Überreste. Lady Dai ist eine Mumie, die berühmter ist als alle anderen Mumien, da die Legende und das Mysterium, wie alte chinesische Leichenbestatter ihre sterblichen Überreste so lange aufbewahrten, Wissenschaftler seit vielen Jahren verblüfft und erstaunt hat."

Die Leiche ist so gut erhalten, dass sie von Pathologen obduziert werden kann, als wäre sie erst kürzlich gestorben.

Als Lady Dai gefunden wurde, war ihre Haut geschmeidig und ihre Gliedmaßen konnten manipuliert werden, ihr Haar war intakt, ihr Blut der Blutgruppe A lief immer noch rot in ihren Adern und ihre inneren Organe waren alle intakt.

Das Geheimnis von Lady of Dai ist noch nicht gelöst. Archäologen und Pathologen grübeln immer noch über die möglichen Gründe für ihren Erhaltungszustand. War es die aufwendige Grabkonstruktion, die die Leiche schützte? Oder, umstrittener, es könnte die mysteriöse Flüssigkeit gewesen sein, in die der Körper getaucht wurde. Ist diese seltsame Substanz ein Elixier der Unsterblichkeit?

Um das Geheimnis zu intensivieren, wurden zwei weitere Gräber mit Leichen in einem ähnlichen Erhaltungszustand innerhalb weniger hundert Meilen von Xin Zhui gefunden. Einer war ein Magistrat namens Sui, der andere war Ling Huiping, die Frau eines mächtigen Herrschers der Han-Dynastie.

Die drei Leichen haben Archäologen viele Informationen nicht nur über ihren Tod, sondern auch über ihr Leben geliefert. Das medizinische Profil von Xin Zhui ist möglicherweise das vollständigste, das jemals von einem uralten Menschen zusammengestellt wurde. Es wurde bekannt, dass sie zum Zeitpunkt ihres Todes an einer Reihe von Parasiten litt, Rückenschmerzen hatte und übergewichtig war.

Auch ihr Körper weist verstopfte Arterien und ein massiv geschädigtes Herz auf, ein deutlicher Hinweis darauf, dass Herzerkrankungen durch Übergewicht, Bewegungsmangel und eine zu reichhaltige Ernährung in der Antike genauso ein gesundheitliches Problem waren wie heute.

Laut dem Film von National Geographic war die Entdeckung von Lady Dai etwas, das ägyptische Mumien für den Tod zurückließ. Anhand von Nachrichtenmaterial wird die dramatische Geschichte erzählt, wie Arbeiter in den frühen 1970er Jahren versehentlich ihre Leiche und eine andere wunderschön erhaltene Leiche aus der Han-Dynastie fanden.

Mit aufwendig nachgestellten Nachstellungen dramatisiert es Lady of Dais prächtige Welt und ihr ebenso glanzvolles Leben nach dem Tod sowie den mysteriösen Prozess, der sie so gut erhalten hat. Es zeigt auch die ersten Videobilder der Autopsie einer weiteren erstaunlich gut erhaltenen Leiche aus der Han-Dynastie, die 2002 in Lianyungang gefunden wurde.

Der Film zeigt hochmoderne Computergrafiken, die von einigen Mitgliedern derselben Gruppe entwickelt wurden, die für den Herrn der Ringe arbeitet. In die faszinierende archäologische Geschichte sind einige interessante Momentaufnahmen des modernen China als Wirtschaftsmoloch des neuen Jahrtausends verwoben. Während die Bulldozer sich daran machen, mehr aus Chinas Vergangenheit auszugraben, um seine Zukunft aufzubauen, sind sich die Wissenschaftler sicher, dass wir noch mehr überraschende Entdeckungen machen werden.

Michael Stedman, Managing Director von NHNZ, sagte, die Produktion baut auf den bereits starken Beziehungen des Unternehmens zu chinesischen Unternehmen auf.

„Durch die Diva-Mumie haben wir ausgezeichnete Beziehungen sowohl zu chinesischen Wissenschaftlern als auch zu Fernsehproduzenten geknüpft. Ich weiß, dass wir mit vielen der gleichen Leute an zukünftigen Projekten arbeiten werden, die versprechen, mehr über die reiche Kultur und die komplexe Geschichte Chinas zu enthüllen.

„Wir haben in den letzten zwei Jahren 5 Filme über China auf den Weltmarkt gebracht. Darunter wurde Panda Nursery auf allen wichtigen Märkten der Welt gezeigt, ebenso wie Diva Mummy noch in diesem Jahr. Unsere Koproduktion mit Xinjiang TV Wild Horse - Return to China, wird in Kürze auf Animal Planet gezeigt.Wir glauben, dass der Dokumentarfilm ein starkes Instrument ist, um das Verständnis des echten Chinas im Rest der Welt zu fördern, und wir planen, weitere wundervolle Geschichten über China zu bringen in die Wohnzimmer des weltweiten Fernsehpublikums.

Frau Zhang Dongxia, Vorsitzende von View Point Communications, sagte, die Arbeit mit NHNZ an dem Film sei großartig gewesen. "Wir freuen uns sehr über den Erfolg des Films. Wir freuen uns darauf, in Zukunft mit weiteren internationalen Unternehmen zusammenzuarbeiten und von deren Erfahrungen in der Filmproduktion und -vermarktung zu lernen."

NHNZ von News Corporation ist der weltweit zweitgrößte Produzent von Factual-Programmen und produziert jedes Jahr über 70 Stunden Dokumentarfilme.

Im Mai 2002 gründete NHNZ einen Produktionszweig in China, um Filme mit lokalen Partnern für den internationalen Markt zu koproduzieren. Dieser innovative Schritt wurde sowohl von lokalen Filmemachern als auch von Behörden sehr begrüßt, die ihn als Gelegenheit begrüßten, von Branchenführern zu lernen und Zugang zum internationalen TV-Markt zu erhalten.


5 Dashi-Dorzho Itigilov

Im Leben war Dashi-Dorzho Itigilov ein Mönch. Eines Nachts im Jahr 1927 erzählte er seinen Schülern und Mitmönchen, dass seine Zeit von diesem Leben in ein anderes übergegangen sei, bevor er sie bat, mit ihm zu meditieren.

Die Geschichte besagt, dass er mitten in der Meditation leise verstarb. Kurz darauf wurde er aufrecht im Lotussitz sitzend begraben, von einem Kiefernkasten vor den Elementen abgeschirmt.

Einige Jahre später wurde seine Leiche exhumiert, wobei sich herausstellte, dass seine Leiche gut erhalten war und sich immer noch im Lotussitz befand. Er wurde erneut beigesetzt und der Sarg wurde in Salz gehüllt. Sein Leichnam wurde vor kurzem erneut exhumiert, wobei mehrere Zeugen anwesend waren, darunter Wissenschaftler und Forensiker. Erneut stellte sich heraus, dass sich seine Leiche in einem nahezu perfekten Zustand befand. Die Analyse von Haut- und Haarproben zeigte, dass Itigilov-Zellen denen einer Person, die seit 36 ​​Stunden tot ist, eher ähneln als denen einer Person, die seit fast 100 Jahren tot ist.


Diese erstaunlich gut erhaltene Mumie erzählte viele Geheimnisse… und kam nicht aus Ägypten

Lady Dai&rsquos lackierter Sarg. Bildnachweis: 猫猫的日记本. Wikimedia-Commons. Creative Commons Namensnennung-Weitergabe unter gleichen Bedingungen 4.0 Internationale Lizenz.

Das Geheimnis von Lady Dai&rsquos &ldquoMumifizierung&rdquo

Die Erhaltung des Körpers von Xin Zhui war außergewöhnlich besser als bei jeder ägyptischen Mumie. Obwohl dies jedoch dazu geführt hat, dass viele die Lady of Dai als die am besten erhaltene Mumie der Welt loben, gibt es keinen Beweis dafür, dass sie mumifiziert wurde – zumindest nicht auf herkömmliche Weise.

Mumien werden auf zwei Arten hergestellt: durch natürliche oder künstliche Konservierung. Natürliche Mumien treten bei extremer Hitze oder Kälte oder in anaeroben Umgebungen auf, in denen ein Sauerstoffmangel das Fleisch konserviert. Die alten Ägypter begannen ihren Prozess der künstlichen Mumifizierung, indem sie das Blut des Verstorbenen abließen und die inneren Organe entfernten, die am anfälligsten für Fäulnis waren, und sie separat lagerten. Dann dehydrierten sie den Körper mit Natron, einer Art Salz, um den Verfall zu stoppen. Schließlich packten sie alle Hohlräume, die die fehlenden Organe hinterlassen hatten, mit Tüchern, bevor sie die Leiche in Leinen wickelten.

Lady Dais Körper war in Seide gehüllt. Hier enden jedoch alle Ähnlichkeiten mit ägyptischen Mumien. Ihr Körper war feucht, nicht ausgetrocknet und kein Tropfen Blut oder ein einziges Organ wurde entnommen. Der einzige Hinweis auf eine Konservierungslösung kam von den 21 Gallonen leicht saurer Flüssigkeit auf Magnesiumbasis, die ihre Leiche in ihrem inneren Sarg umgab. Diese Flüssigkeit oxidiert, sobald sie der Luft ausgesetzt wird. Es ließ auch die Archäologen, die Lady Dai entdeckten, mehrere Wochen lang mit einem Ausschlag an ihren Händen zurück.

Bild von Lady Dai auf ihrem Seidenbanner. Bildnachweis: Flazaza. Wikimedia-Commons. Creative Commons Namensnennung-Weitergabe unter gleichen Bedingungen 4.0 Internationale Lizenz.

Seit Lady Dais Entdeckung haben Archäologen zwei weitere Leichen im Umkreis von wenigen hundert Meilen um die Mawangdui-Gräber gefunden – beide in einem ähnlichen Erhaltungszustand. Experten haben sie als Magistrat namens Sui und Ling Huiping identifiziert, die Frau eines mächtigen Herrn der Han-Dynastie. Aber selbst wenn die alten Chinesen in eine verlorene Konservierungsflüssigkeit eingeweiht waren, erklärt die Anwendung einer solchen Flüssigkeit auf das Äußere der Leiche zwar den hervorragenden Oberflächenzustand des Körpers, erklärt jedoch nicht das Überleben der inneren Organe und Gewebe.

Einige Experten glauben jetzt, dass die mysteriöse Flüssigkeit zwar eine Rolle gespielt haben mag, Lady Dais bemerkenswerte Konservierung jedoch mehr mit den Bedingungen ihrer Bestattung zu tun hat als mit der seltsamen Flüssigkeit. Denn die Tatsache, dass ihre Leiche in einem wasserdichten Grab, 12 Meter unter der Erde, in einem versiegelten, verschachtelten Sarg begraben und mit zwanzig Lagen Seide und einer Paste aus Holzkohle und Ton isoliert war, mag ausreichen, um Sauerstoff und Verfall in Schach zu halten. Heute hilft die Wissenschaft, dass Xin Zhui's weitere Konservierung mit einem anderen geheimen Elixier fortsetzt, das Lady Dai's moderne Begleiter in ihre Adern injizierten.


Niemand weiß, warum diese alte Mumie so gut erhalten ist

Diese Chinesin ist seit über 2.100 Jahren erhalten und sie ist verblüffte Wissenschaftler.

Sie wird Lady of Dai genannt und gilt als die am besten erhaltene Mumie, die je entdeckt wurde.

Ihre Haut ist weich, ihre Arme und Beine können sich beugen, ihre inneren Organe sind intakt und sie hat immer noch ihr eigenes Typ-A-Blut, Haare und Wimpern.

Die Dame von Dai, auch bekannt als Xin Zhui, lebte während der Han-Dynastie (206 v. Chr. – 220 n. Chr.) und war die Frau des Marquis von Dai.

Ihr Grab wurde 1971 auf einem Hügel namens Mawangdui in Changsha, Hunan, China, entdeckt, als Arbeiter einen Luftschutzkeller gruben.

Laut einer Autopsie war Xin Zhui übergewichtig, litt an Rückenschmerzen, Bluthochdruck, verstopften Arterien, Lebererkrankungen, Gallensteinen, Diabetes und hatte ein schwer geschädigtes Herz.

Sie starb im Alter von 50 Jahren an einem Herzinfarkt und Experten führen dies auf ihren verschwenderischen Lebensstil als Marquis zurück.

Xin Zhui wurde wegen ihres scheinbaren Luxuslebens sogar "The Diva Mummy" genannt.

Wissenschaftler glauben, dass sie der älteste Fall von Herzkrankheiten ist.

Die Lady of Dai Mumie aus dem Mawangdui-Grab Alamy

Erstaunlicherweise haben forensische Archäologen gefolgert, dass Xin Zhuis letzte Mahlzeit eine Portion Melonen war.

In ihrem Grab, das 12 Meter unter der Erde vergraben war, hatte sie einen Kleiderschrank mit 100 Seidenkleidern, 182 teuren Lackwaren, Make-up und Toilettenartikeln.

Sie hatte auch 162 geschnitzte Holzfiguren, die Diener in ihrem Grab darstellten.

Laut Aufzeichnungen wurde Xin Zhuis Körper in 20 Lagen Seide gewickelt, in eine leicht saure Flüssigkeit getaucht und in vier Särgen versiegelt.

Dieses Särgegewölbe wurde dann mit 5 Tonnen Holzkohle gefüllt und mit Ton versiegelt.

Das Grab wurde wasserdicht und luftdicht gemacht, damit Bakterien nicht gedeihen konnten – aber es bleibt ein wissenschaftliches Rätsel, wie der Körper so gut konserviert wurde.

Es gibt viele unbeantwortete Fragen, und obwohl die Ägypter die bekanntesten für ihre Mumien sind, waren die Chinesen wohl die erfolgreichsten.

Die alte chinesische Konservierungsmethode war nicht so invasiv wie die der Ägypter, die ihren Toten viele der inneren Organe zur separaten Konservierung entfernten.


The enduring mystery of The Lady of Dai mummy - History


von JULIE RAUER

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"Winter worm, summer grass", lyrical designation for the ancient Chinese ingredient dong chong xia cao, is the epitome of medicinal gastronomy, singular cultural invention of a civilization which pioneered the use of food as tonic, evolving a complex palliative cuisine lush with aesthetic manifestation, yet constructed on the pragmatic foundations of pharmacopoeic scholarship. Peeling away the euphemisms of seasonal poetry, the aforementioned item, figuring prominently in both an aromatic soup nestled amongst black chicken segments, onion, garlic, and chili pepper—and as a potent curative tea—is actually caterpillar fungus.

Relentless predator of the ghost moth larvae, Cordyceps sinensis, ingested by the Chinese nobility to much curative acclaim for over three thousand years, is still a highly prized delicacy, exorbitantly priced at 4,000 yuan, or $500 U.S. per pound. Tonic of lords and sovereigns, caterpillar fungus was reputedly utilized by King Zheng, the First Emperor (Shi huangdi), in his quest for longevity. This parasitic fungus literally acts as a body snatcher, invading the caterpillar from head to stern while growing deep into the creature’s flesh—in the fashion of a strangler fig, comparably ravenous botanical marauder—eventually creating a hard, umber fungal doppelganger of the original caterpillar by systematically replacing all of its bodily tissues. [ 1 ]

Brewed as a beverage, the consumption of fungus was committed to writing with particular eloquence during the year 200 B.C. in the Yangsheng Fang, or “Recipes for Nurturing Life”, a recipe manual—with eighty-seven exquisitely detailed preparations revolving around food as virility and longevity tonic—for macrobiotic hygiene in the Mawangdui medical manuscripts. [ 2 ] Unearthed in 1973 from tomb 3 at Mawangdui, located in the northeastern section of Changsha, Hunan, the complete manuscript corpus consists of thirty manuscripts (twenty-eight of which are transcribed on silk, noteworthy for its rarity, as most other manuscripts found were written on far less costly bamboo or wood) and forty-five texts. With only one exception, a manuscript dating to the Warring States period from another tomb, these texts, enclosed in a rectangular lacquer box, are the earliest Chinese writings on silk discovered.

L anguishing in darkness 17.7 meters beneath daylight, deep in a wooden burial chamber dating to 168 B.C., encased in three internested coffins, lay the inscribed ‘master of the tomb’, most likely Li Xi, the thirty year old son of Li Cang, Marquis of Dai. [ 3 ] Surrounded in death by all of the elaborate trappings and pragmatic conveniences of life deemed essential by the ancient Chinese to ensure a comfortable afterlife, Li Xi was encircled by a vast quantity of grave goods provided for his future welfare four storage areas yielded a staggering archaeological trove of three hundred and sixteen pieces of lacquer ware, including numerous pan dishes (fig. 2, below) suitable for food service, and a cornucopia of immaculately prepared and refined dishes, accompanied by vessels filled with exceedingly well preserved raw comestibles awaiting consumption by the p’o, the soul’s earthly component.

Guidance and instruction—in keeping with the Han ideology of ensuring smooth continuation of natural cycles and definitive paths for human destiny—assured Li Xi of a stable, lucid afterlife anchored to the gastronomically familiar, the essential dietary regime embodied by the recipe cures that defined ancient Chinese cuisine with its conjoined role as both nutriment and medicine.

Nurturing the second Lord of Dai, Li Xi, in the next world are two viscerally fascinating recipes (both contained in MS III of the Mawangdui Medical Manuscripts, “Recipes For Nurturing Life”, which, while remarkably complete, have suffered some damage evidenced by breaks in the text - indicated below by ----) utilizing, with much certainty, the renowned Caterpillar fungus, Cordyceps sinensis, telescoping epicurean link between ancient and modern cuisines [ 4 ]. The first recipe fosters health in the interior realms of the human body:

“Another. To cultivate the inside. Collect bulging fungi that have just started to bulge forth, and dry them in the dark [without] letting them see the daylight. Wait until they are dry. ---- take five bai (described as a grain-like plant) ----, two mendong (most probably refers, according to Donald J. Harper in Early Chinese Medical Literature, zu mai mendong, a drug from plants in the genus Liriope), and one fuling (pine truffle). Then pestle them together. Soak in water, using just enough to cover. ---- and press to obtain the liquid. Use it to soak the bulging fungi, again using just enough to cover. Then remove and dry them. Let them become completely dry, then smith. Drink a three-fingered pinch in one half cup of ----.” [ 5 ]

Physical endurance is the primary objective of the other Mawangdui manuscript caterpillar fungus recipe, culled from the recipe section addressing pedestrian travel—aiming to not only quicken one’s pace, but also to heighten stamina on long journeys:

“Striding. Feilan (either refers to thistle, or, more curiously, to flying cockroach), fangkui, shiwei (pyrrosia), jiegeng (balloon flower), and ziwei (trumpet-flower), one small bunch each wuhui (monkshood), three nodules ---- large ---- bamboo skin, five cun bai tengshe (possibly python bile) or zang gengshe that is three to four cun long, or ----. Smith separately, and combine with ---- or zao (jujube) fat to make balls the size of sheep feces. Eat once every fifty li. Dark fungus comes from Luo ----. Seven hundred (likely the number of li one can traverse in a single day after consuming these potent medicine balls).” [ 6 ]

Yet many of the remarkable recipe manuscripts, lacquers, and food vessels discovered in Li Xi’s tomb were badly damaged just after 168 B.C. by the construction and eternal installation of a formidable presence in Mawangdui’s largest vertical-shaft tomb 1—his mother, the Marchioness of Dai. Sequestered inside four nested coffins, beneath a stratum of charcoal and another of white clay, cocooned in twenty layers of garments bound with silk ribbons, Lady Dai (Xi Zhui, wife of the Marquis of Dai, Li Cang) was revealed in a flawless state of preservation, saved from bacterial degradation and decay, her skin still supple and internal organs, muscles, and viscera all intact, moist, and stunningly elastic. [ 7 ] Reputedly a beauty in her younger days, the fifty year old Marchioness ate a wide and resplendent path through decades of sedentary luxury, indulging every culinary whim to leave a diminutive frame buckling under obesity. [ 8 ] A double chin is easily discernable in photographs of the body. Black hair persists in a feral nest encircling her face, a portly visage forever halted in an open-mouthed pantomime of uninterrupted mastication. Type A blood still lingers in her veins.

Abb. 16 Abb. 17 Abb. 18 Fig.19

Incorrectly referred to in many populist sources as a “mummy”, Lady Dai was never mummified in the way of
Egyptian dead, their eviscerated bodies drained of blood and shorn of vital organs, which were removed for eternal storage in canopic jars. Rather, in keeping with the Han dynasty obsession with bodily preservation—even utilizing exorbitant, painstakingly crafted jade suits (fig. 16, above)in a vain attempt to stave off bacterial decay amongst the wealthiest echelons of society’s dead—Xin Zhui “is styled ‘Mawangdui Corpse’ by experts because it is different from mummies, adipoceres or peat-tanned cadavers”. [ 9 ]

Of particular fascination are specific inventories of Xin Zhui’s afterlife banquet, discoveries categorized by food group the sheer variety and dietary breadth of ancient China’s privileged nobility is staggering, encompassing everything vaguely edible in the plant and animal kingdoms, all manner of life that trots, flies, swims, crawls, burrows, scampers, nests, and grows—both above and below ground.

Meat, including wild and domesticated animals on hoof and wing, represented a veritable bestiary: sika deer, wild rabbits, suckling pigs (fig. 23, below), horses, cattle, sheep, dogs, boar, cranes, chickens, ringed pheasants, ducks, wild geese, owls, bamboo partridge magpies, turtledoves, quails, pigeons, Mandarin ducks, sparrows (and their delectable eggs), and Bamboo pheasants.

Consuming roots, legumes and tubers with equal relish and admirable culinary creativity, the Han dynasty’s wealthiest palates delighted in such flora as: taro, lentils, soybeans, water chestnuts, rape, bamboo shoots, ginger, lotus roots, gourds, sow-thistle, chives, mustard-seed, garlic, red beans, mallow, mustard greens, shallots, knot-grass, and malva.

Fruit preferences, as indicated by grave finds, were less esoteric, but still noteworthy: persimmons, Chinese strawberries, melons, pears, plums, arbutus berries, peaches, oranges, and jujubes (Chinese dates).

Unsurprisingly, the vast range of seafood integral to many regional Chinese cuisines today is not in evidence in this inland Changsha tomb, which contained no evidence of crustaceans (crabs, shrimp, lobsters) or mollusks—such as bivalves, snails, octopuses, or squids. Only fin fish were discovered, limited to: perch, bream, crucian and other types of carp.

Still the foundation of daily meals in modern China, starch—commonly referred to, archaically, as cereal—was the cornerstone of Lady Dai’s last feast, yielding large quantities of: wheat, rice, foxtail millet, barley, panic millet, and glutinous millet (Job’s tears). Curiously, the lower status millets are well represented in this lavish burial chamber, along with the more highly valued cereal staples, wheat and rice. [ 12 ]

Condiments produced by fermentation and pickling—key Chinese techniques in food preservation dating all the way back to the fourth and fifth centuries B.C. [ 13 ]—are in great abundance, attesting to the keen above ground need for victual conservation, to appease the p’o of Lady Dai, lest it abandon her corpse and return to terrorize the living as an enraged demon, or kuei (fig. 24, left), when confronted by a decaying afterlife repast. Mirroring the broad range of mass produced sauces today such as fermented broad bean paste (doubanjiang), soy sauce (jiangyou), sweet-salty sauce (tianmianjiang), and salted black beans (douchi), tomb 1 yielded a veritable pantry of seasonings: Vinegar, cinnamon, honey, salt, soy sauce, sugar, leaven, ginger, [lesser] galingale (a strongly aromatic member of the ginger family), sauce prepared from salt beans (shi), fish sauces, and brine. Sun dried, smoked, marinated, salted, and pickled foods fill copious Mawangdui vessels [ 14 ], speaking eloquently of humoral medicine tenets, which espouse the manipulation of the “nature” (cold, hot, cool, temperate) and flavor (sweet, sour, salty, bitter, acrid) of foods with effective treatment of various illnesses—as evidenced by the highly complex and undeniably colorful recipes in the Mawangdui medical texts.

Tracing the evolution of a particular Han dynasty dish—telescoping shifting palates, dining customs, class structure, and cultural imperatives of a population forwards and backwards in time—via archaeological evidence is a scintillating prospect, deftly enabled by the extraordinary preservation and contemporaneous documentation of Lady Dai’s subterranean banquet. Apart from the explicit, highly personalized creations buried to appease the distinctive palates of the Marchioness and her son, an oft described dish, geng, one of the basic foods consumed by wealthy Han families, makes for a compelling study of culinary metamorphosis in relation to social class and the democratizing progression of time.

Numerous variations of geng, a type of aqueous stew or gruel incorporating morsels of meat, fish, and vegetables into a base of cereals and water, were listed on the Mawangdui tomb slips, which chronicled various types of geng contained in ding, tripod cooking and serving vessels (fig. 27, right). Tailored to seasonal ingredient availability and social events, daily geng for this affluent family of Changsha included: salt fish and lotus root geng, beef and rice geng, fresh sturgeon geng, and the robust venison and taro geng—intriguingly earthy combination of hoof and root. [ 16 ]

Everyday fare for the wealthy translated into rarified special occasion dishes for northern China’s poor, who only partook of geng—their own pedestrian meat (most likely humble mutton) and millet (considered a lower status grain than either rice or wheat) variation, shorn of vegetal or piscatorial flourishes—on feast days. Still luxury items outside of southern China, rice, fish, and the most varied and desirable vegetables were conspicuously absent from the lower class northern Han diet, which would have been heavy in Foxtail millet (Setaria italica), a highly forgiving crop domesticated in the dry north by 6,000 B.C., and Panic millet (Panicum miliaceum), cultivated successfully by 4,000 B.C [ 17 ].

Attesting to the preeminence of Li Cang’s family, foodstuffs gathered from all over China were buried in the Mawangdui tombs, belying an epicurean unity that does not represent either “the ancient contrast between North and South China (wheat was to the north what rice was to the south)”, or between the prosperous and the destitute. Culinary amalgams crafted by great wealth blur the historical distinction and social status of certain foods as manifested perfectly by geng, “the production of different cereals as basic staples has made North China and South China two distinct entities with identifiable political, cultural, and economic roots.” [ 18 ] Food, highly emblematic of the socio-economic schisms in modern day China was just as potent a class marker in ancient times, harkening back to the Shang dynasty (c.1500-1000 B.C.E.), where severe gastronomic inequality reinforced “a long-standing trend: the rich got richer, the poor, poorer. The elite had great quantities of pork, grain, and wine, as well as other foods, while the ordinary people lived humbly on millet and coarse greens such as mallows (Malva spp.)”. [ 19 ]

Ironisch, geng, indispensable mainstay for the prosperous and infrequent delicacy for the impoverished, has evolved across the centuries to jook, a modern incarnation commonly known as rice congee—penultimate southern Chinese and Hong Kong comfort food. Served in humble rice shops across New York City’s Chinatown for less than five dollars a bowl, congee tends to be rather visceral for the average western palate, its mysterious porridge-like suspension harboring crumbled, piquant black yolks of preserved (“thousand year old”) eggs, fish maw, and all manner of chopped animal innards and pungent organ meats. Congee, once the staple of Han nobility in its former life as geng, is also used by the home cook as a frugal breakfast repository of leftovers—bits of dinner fish, meat, and vegetables set adrift in the improbable ratio of one meager cup of rice to fifteen cups of liquid.

From the vast stores of provisions unearthed in Lady Dai’s tomb, numerous raw provisions can be diligently followed through 2,100 years of culinary invention, much of it in service of preserving health and curing ailments. Mawangdui’s medical manuscripts illuminate multiple applications of esoteric floral and faunal ingredients, their usage actively persisting in twentieth century medicinal gastronomy. Jujubes (zao), Chinese dates cultivated in the north for over 4,000 years, jujube fat, and sour jujubes (suanzao), feature prominently in twelve Han recipes, addressing problems as diverse as “Striding”, or speeding travel by foot, to use as a sexual stimulant applied to a napkin and rubbed on the genitals. [ 20 ]

A contemporary Chinese recipe, cultural product of voracious entomological consumption in both specialty restaurant and home cooking, incorporates the ancient jujube with other popular medicinal foods in a treacherous modern brew that conjures images of wizardry, Merlin, and flying broomsticks:

Li Shuiqi’s Simple Scorpion Soup
30-40 live scorpions
¼ lb. fresh pork, cut into small pieces
1 large Chinese garlic bulb, peeled and sliced
½ cup vegetable oil
Fresh ginger root, sliced
Salz und Pfeffer
1 quart water
Handful dried Chinese dates (jujubes)
Handful dried red box berries
1 large carrot, chopped into small pieces

Testament to the legacy of longevity induced by the Han dynasty’s highly refined medicinal gastronomy, the corpse of Lady Dai at once reveals a luxurious existence of sedentary pleasures, exceedingly rich diet, and rampant lifestyle intemperance—mitigated by the remarkable effectiveness of Chinese medical ideas, calculations, techniques, and practices. In the second century B.C., death at age fifty was fortunate rather than tragic, and for five decades, the Marchioness outlived nearly everyone around her, including her husband, Li Cang, whom she survived by eighteen years, and a son, who expired prematurely at age thirty.

Xin Zhui’s persistent survival into relative old age is all the more incredible given her thoroughly alarming state of health. An autopsy performed on Lady Dai’s body allowed for arguably the most complete medical profile ever compiled on an ancient individual—illuminating in equal measure the intricacies of Han life and death. Plagued by a series of parasites and suffering from coronary thrombosis and arteriosclerosis, the obese noblewoman was further incapable of normal locomotion, the result of acute back pain initiated by a fused spinal disc (exposed via X-rays). Clogged arteries culminated in a profoundly damaged heart, ironically paralleling the contemporary health crisis of mass obesity fueled by economic plentitude, caloric overindulgence and lack of exercise. [ 22 ]

1. P. Menzel, F. D’Aluisio, Man Eating Bugs: The Art and Science of Eating Insects, (Ten Speed Press, California, 1998), p. 89. This strange half vegetable half insect is largely gathered in the Himalayan regions,and is known as Yartsa Gumbu (also "winter worm, summer grass") in Tibetan. It is an important source of income for many Tibetans and Nepalese living in the high altitude regions where the herb is found.

2. D. Harper, Early Chinese Medical Literature: The Mawangdui Medical Manuscripts, (Kegan Paul International, London and New York, 1998), p.26.

3. M. Pirazzoli-t’Serstevens, The Han Dynasty, (Rizzoli, New York, 1982), p. 41.
D. Harper, Early Chinese Medical Literature: The Mawangdui Medical Manuscripts, (Kegan Paul International, London and New York, 1998), p.14.

5. D. Harper, Early Chinese Medical Literature: The Mawangdui Medical Manuscripts, (Kegan Paul International, London and New York, 1998), p.340.

7. M. Pirazzoli-t’Serstevens, The Han Dynasty, (Rizzoli, New York, 1982), p. 42.

8. F. Juyou, The Cultural Relics Unearthed from the Han Tombs at Mawangdui, (Hunan Publishing House, Changsha, China, 1991), p.41.

9. F. Juyou, The Cultural Relics Unearthed from the Han Tombs at Mawangdui, (Hunan Publishing House, Changsha, China, 1991), p.41.

10. J. Waley-Cohen, The Lacquers of the Mawangdui Tomb, (Millenia Limited, Hong Kong, 1984), pp. 18-35.

11. M. Pirazzoli-t’Serstevens, The Han Dynasty, (Rizzoli, New York, 1982), p. 50.

12. M. Pirazzoli-t’Serstevens, The Han Dynasty, (Rizzoli, New York, 1982), p. 50.
Z. Wang, Han Civilization, (Yale University Press, New Haven and London, 1982), p. 206.

13. K. Kiple and K. Ornelas, Die Cambridge World History of Food, (Cambridge University Press, Cambridge, United Kingdom, 2000), p. 1170.

15. Z. Wang, Han Civilization, (Yale University Press, New Haven and London, 1982), p. 206.

16. M. Pirazzoli-t’Serstevens, The Han Dynasty, (Rizzoli, New York, 1982), pp. 50-52.

17. S. H. Katz, Enzyklopädie für Ernährung und Kultur, Bd. 1, (Charles Scribner’s Sons, New York, 2003), p. 379.

18. K. Kiple and K. Ornelas, Die Cambridge World History of Food, (Cambridge University Press, Cambridge, United Kingdom, 2000), p. 1166.

19. S. H. Katz, Enzyklopädie für Ernährung und Kultur, Bd. 1, (Charles Scribner’s Sons, New York, 2003), p. 381.

20. D. Harper, Early Chinese Medical Literature: The Mawangdui Medical Manuscripts, (Kegan Paul International, London and New York, 1998), p.341.


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