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19.04.2017 Bargouti ein Gefängnisstreik und die New York Times - Geschichte

19.04.2017 Bargouti ein Gefängnisstreik und die New York Times - Geschichte

Am Dienstag kam Israel aus seinem einwöchigen Pessach-Feiertag heraus und wurde von einer Kontroverse über einen von der New York Times gedruckten Meinungsartikel begrüßt. Die israelische politische Welt wurde ballistisch, und jeder Führer versuchte sein Bestes, um die Angriffe des anderen auf die New York Times zu übertreffen. Yair Lapid, der eigentliche Oppositionsführer, schrieb einen Kommentar in der Times of Israel, in dem es heißt: „Die Times veröffentlichte einen Meinungsartikel voller erfundener Horrorgeschichten und versäumte es, ihren Lesern zu sagen, dass der Autor ein Mörder ist, der verurteilt wurde mehrere Anklagepunkte vor einem Zivilgericht.“

Sogar hier in Newsweek wurde ein Artikel von Elliot Abrams veröffentlicht, in dem er fragte, warum die New York Times die Verbrechen, für die Barghouti verurteilt wurde, nicht erwähnte. Am Dienstagabend hatte die Kritik ein solches Ausmaß erreicht, dass die Times am Ende des Barghouti-Op-eds eine Erklärung hinzufügte, in der es hieß: „Dieser Artikel erklärte die Gefängnisstrafe des Autors, versäumte es jedoch, einen ausreichenden Kontext zu liefern, indem die Straftaten genannt wurden er wurde verurteilt. Es waren fünf Fälle von Mord und Mitgliedschaft in einer Terrororganisation. Herr Barghouti lehnte es ab, sich in seinem Prozess zu verteidigen und weigerte sich, die Zuständigkeit und Legitimität des israelischen Gerichts anzuerkennen.“ Sogar der öffentliche Redakteur der New York Times schrieb einen Artikel, in dem er die ursprüngliche Entscheidung der Zeitung kritisierte.

Während die New York Times einen praktischen Boxsack für Kritik herstellt, wurde wenig über Barghoutis Behauptungen berichtet, wer er wirklich ist oder ob der Streik wahrscheinlich etwas ändern wird – entweder innerhalb oder außerhalb des Gefängnisses.

Es sollte gleich zu Beginn angemerkt werden, dass Barghoutis Fall ein komplizierter ist. Einerseits ist er bei den Palästinensern beliebt. Er ist ein langjähriger Befürworter des Konzepts der Zwei-Staaten-Lösung – also einer friedlichen Lösung des israelisch-palästinensischen Konflikts. Barghouti ist definitiv ein möglicher Nachfolger des derzeitigen palästinensischen Präsidenten Abbas. Andererseits war Barghouti einer der klaren Führer der zweiten Intifiada; eine Intifada, die durch Selbstmordattentate gekennzeichnet ist, bei denen Hunderte israelische Zivilisten in ganz Israel getötet wurden. (Persönlich, während dieser Zeit explodierten Bomben in einem Café gegenüber, wo meine Tochter zu dieser Zeit lebte, und in einer Cafeteria der Universität, die sie vor ein paar Minuten passiert hatte. Ich habe daher keine Ahnung persönliche Sympathie für Barghouti.)

Ich kann auch sagen, dass ich persönlich hoffe, dass wir einen Weg finden können, uns aus der Besetzung der Palästinenser im Westjordanland zu befreien – und glaube, dass eine Besatzung, wie gut sie auch gemeint ist, niemals moralisch für die Besatzer oder gut für die Besetzten sein kann – Der einzige Bereich, der mich nachts nicht wach hält, ist der Umgang mit unseren verurteilten Terroristen. Im Vergleich zu amerikanischen Super-Max-Gefängnissen sind die Bedingungen in israelischen Gefängnissen ausgezeichnet. Die Liste der Forderungen, die Barghoutis Gruppe veröffentlicht hat, dreht sich um den Zugang zu einem öffentlichen Telefon, um einen zweiten monatlichen Besuch von Verwandten und um die Wiedereinführung früher verfügbarer akademischer Studien.

Barghoutis Artikel war voll von allgemeinen Aussagen über die Besatzung, einschließlich der Behauptungen, er sei in seiner Jugend misshandelt worden. Einige der wenigen Details in dem Artikel waren die Behauptung, dass 90% der angeklagten Palästinenser von israelischen Gerichten verurteilt wurden, und eine Anschuldigung, Israel verletze das Völkerrecht, was für Familien besondere Härten schafft, indem es „die Gefangenen“ in Gefängnisse innerhalb Israels transportiert. Natürlich kann dem gelegentlichen Leser vergeben werden, wenn er nicht weiß, dass die maximale Entfernung von Ramallah (dem Zentrum des Westjordanlandes) zu einem der israelischen Gefängnisse weniger als 160 Kilometer beträgt. Eine Entfernung, über die sich die Angehörigen der in New York City Festgenommenen freuen würden – anstelle der 340 Meilen zum Attica-Gefängnis – ganz zu schweigen von denen, die zum Super Max in Fremont, Colorado, reisen müssen. Was die Verurteilungsrate von angeklagten Palästinensern betrifft, so beträgt die Verurteilungsrate vor Bundesgerichten in den Vereinigten Staaten etwa 95 %.

Barghouti hat den Streik in erster Linie organisiert, um seine Führung innerhalb der palästinensischen Bewegung zu stärken. Im Moment hat er weder Unterstützung von allen Fatah-Gefangenen noch von den Hamas-Gefangenen in israelischen Gefängnissen. Er hat Unterstützung auf der palästinensischen Straße, sicherlich unter den vielen, die Familie in israelischen Gefängnissen haben.

Ich bin sicher, dass unsere Gefängnisse kein Allheilmittel sind und dass unsere Besetzung eindeutig Menschenrechtsverletzungen hervorruft. Angesichts des Zustands des Nahen Ostens ist die Behandlung palästinensischer Gefangener in israelischen Gefängnissen jedoch kaum auf dem Radar. Für diejenigen, die sich danach sehnen, einen Ausweg aus unserem Konflikt mit den Palästinensern zu finden und sich nach dem Tag sehnen, an dem unsere Kinder keine Besatzer im Westjordanland mehr sein müssen, ist die Umarmung einer Person, die für die Ermordung zahlreicher israelischer Zivilisten direkt verantwortlich ist, nicht das Richtige Weg. Ich habe keinen Zweifel, dass Barghouti und andere, die an unseren Brüdern ermordet haben, begnadigt werden, wenn wir schließlich Frieden erreichen. Aber bis dahin sollten Terroristen und ihre Unterstützer wie die Terroristen behandelt werden, die sie sind.

Bombenanschlag auf Haifa im Jahr 2000

Warum wir in den israelischen Gefängnissen im Hungerstreik sind

HADARIM-GEFÄNGNIS, Israel – Nachdem ich die letzten 15 Jahre in einem israelischen Gefängnis verbracht habe, war ich sowohl Zeuge als auch Opfer von Israels illegalem System willkürlicher Massenverhaftungen und Misshandlungen palästinensischer Gefangener. Nachdem ich alle anderen Möglichkeiten ausgeschöpft hatte, entschied ich, dass es keine andere Wahl gab, als diesen Missbräuchen durch einen Hungerstreik zu widerstehen.

Etwa 1.000 palästinensische Gefangene haben sich entschieden, an diesem Hungerstreik teilzunehmen, der heute beginnt, dem Tag, den wir hier als Gefangenentag begehen. Der Hungerstreik ist die friedlichste Form des Widerstands, die es gibt. Es fügt nur denen, die teilnehmen, und ihren Lieben Schmerzen zu, in der Hoffnung, dass ihre leeren Mägen und ihr Opfer dazu beitragen, dass die Botschaft über die Grenzen ihrer dunklen Zellen hinaus mitschwingt.

Jahrzehntelange Erfahrung hat gezeigt, dass Israels unmenschliches System der kolonialen und militärischen Besatzung darauf abzielt, den Geist der Gefangenen und der Nation, der sie angehören, zu brechen, indem es ihren Körpern Leid zufügt, sie von ihren Familien und Gemeinschaften trennt und mit demütigenden Maßnahmen zur Unterwerfung erzwingt . Trotz einer solchen Behandlung werden wir uns ihr nicht ergeben.

Israel, die Besatzungsmacht, verstößt seit fast 70 Jahren auf vielfältige Weise gegen das Völkerrecht und ist dennoch für seine Handlungen straflos. Es hat schwere Verstöße gegen die Genfer Konventionen gegen das palästinensische Volk begangen, die Gefangenen, darunter Männer, Frauen und Kinder, sind keine Ausnahme.

Ich war erst 15, als ich zum ersten Mal inhaftiert wurde. Ich war kaum 18, als mich ein israelischer Verhörer zwang, meine Beine zu spreizen, während ich nackt im Verhörraum stand, bevor er auf meine Genitalien schlug. Ich wurde vor Schmerzen ohnmächtig und der daraus resultierende Sturz hinterließ eine ewige Narbe auf meiner Stirn. Der Verhörer verspottete mich danach und sagte, dass ich mich nie fortpflanzen würde, weil Leute wie ich nur Terroristen und Mörder gebären.

Ein paar Jahre später war ich wieder in einem israelischen Gefängnis und führte einen Hungerstreik, als mein erster Sohn geboren wurde. Anstelle der Süßigkeiten, die wir normalerweise verteilen, um solche Neuigkeiten zu feiern, verteilte ich Salz an die anderen Häftlinge. Als er kaum 18 Jahre alt war, wurde er wiederum verhaftet und verbrachte vier Jahre in israelischen Gefängnissen.

Das älteste meiner vier Kinder ist jetzt 31 Jahre alt. Doch hier bin ich immer noch und führe diesen Freiheitskampf zusammen mit Tausenden von Gefangenen, Millionen von Palästinensern und der Unterstützung so vieler auf der ganzen Welt. Was ist es an der Arroganz der Besatzer und der Unterdrücker und ihrer Hintermänner, die sie für diese einfache Wahrheit taub macht: Unsere Ketten werden gebrochen, bevor wir es sind, denn es liegt in der menschlichen Natur, dem Ruf nach Freiheit um jeden Preis zu folgen.

Israel hat fast alle seine Gefängnisse in Israel gebaut und nicht in den besetzten Gebieten. Dabei hat sie palästinensische Zivilisten unrechtmäßig und gewaltsam in Gefangenschaft gebracht und diese Situation genutzt, um Familienbesuche einzuschränken und Gefangenen durch lange Transporte unter grausamen Bedingungen Leid zuzufügen. Sie hat grundlegende Rechte, die völkerrechtlich garantiert werden sollten – darunter einige, die durch frühere Hungerstreiks schmerzhaft gesichert wurden – in Privilegien verwandelt, die ihr Gefängnisdienst uns gewährt oder vorenthält.

Palästinensische Gefangene und Häftlinge haben unter Folter, unmenschlicher und erniedrigender Behandlung und medizinischer Nachlässigkeit gelitten. Einige wurden während der Haft getötet. Nach den neuesten Zählungen des Palästinensischen Gefangenenclubs sind seit 1967 etwa 200 palästinensische Gefangene an solchen Aktionen gestorben. Palästinensische Gefangene und ihre Familien bleiben auch ein Hauptziel der israelischen Politik der Verhängung von Kollektivstrafen.

Durch unseren Hungerstreik streben wir ein Ende dieser Missbräuche an.

In den letzten fünf Jahrzehnten wurden nach Angaben der Menschenrechtsgruppe Addameer mehr als 800.000 Palästinenser von Israel inhaftiert oder inhaftiert – das entspricht etwa 40 Prozent der männlichen Bevölkerung des palästinensischen Gebiets. Heute sind noch etwa 6.500 inhaftiert, darunter einige, die die düstere Auszeichnung haben, Weltrekorde für die längsten Haftzeiten politischer Gefangener zu halten. Es gibt kaum eine Familie in Palästina, die nicht die Leiden durch die Inhaftierung eines oder mehrerer ihrer Mitglieder ertragen hat.

Wie ist dieser unglaubliche Zustand zu erklären?

Israel hat ein duales Rechtssystem geschaffen, eine Form der gerichtlichen Apartheid, das Israelis, die Verbrechen gegen Palästinenser begehen, praktisch Straffreiheit bietet und gleichzeitig die Präsenz und den Widerstand der Palästinenser kriminalisiert. Israels Gerichte sind eine Farce der Justiz, eindeutig Instrumente der kolonialen, militärischen Besatzung. Nach Angaben des Außenministeriums beträgt die Verurteilungsrate für Palästinenser vor Militärgerichten fast 90 Prozent.

Unter den Hunderttausenden Palästinensern, die Israel gefangen genommen hat, befinden sich Kinder, Frauen, Parlamentarier, Aktivisten, Journalisten, Menschenrechtsverteidiger, Akademiker, Politiker, Militante, Zuschauer, Familienmitglieder von Gefangenen. Und das alles mit einem Ziel: die legitimen Bestrebungen einer ganzen Nation zu begraben.

Stattdessen sind Israels Gefängnisse jedoch zur Wiege einer dauerhaften Bewegung für palästinensische Selbstbestimmung geworden. Dieser neue Hungerstreik wird einmal mehr zeigen, dass die Gefangenenbewegung der Kompass ist, der unseren Kampf leitet, den Kampf für Freiheit und Würde, den Namen, den wir für diesen neuen Schritt auf unserem langen Weg in die Freiheit gewählt haben.

Die israelischen Behörden und ihr Gefängnisdienst haben grundlegende Rechte, die völkerrechtlich garantiert werden sollten – einschließlich derjenigen, die durch frühere Hungerstreiks schmerzhaft gesichert wurden – in Privilegien verwandelt, die sie uns gewähren oder vorenthalten. Israel hat versucht, uns alle als Terroristen zu brandmarken, um seine Verstöße zu legitimieren, einschließlich willkürlicher Massenverhaftungen, Folter, Strafmaßnahmen und strenger Beschränkungen. Als Teil der israelischen Bemühungen, den palästinensischen Freiheitskampf zu untergraben, verurteilte mich ein israelisches Gericht in einem politischen Schauprozess, der von internationalen Beobachtern angeprangert wurde, zu fünf lebenslangen Haftstrafen und 40 Jahren Gefängnis.

Israel ist nicht die erste Besatzungs- oder Kolonialmacht, die zu solchen Mitteln greift. Jede nationale Befreiungsbewegung in der Geschichte kann sich an ähnliche Praktiken erinnern. Deshalb stehen uns so viele Menschen zur Seite, die gegen Unterdrückung, Kolonialismus und Apartheid gekämpft haben. Die internationale Kampagne zur Befreiung von Marwan Barghouti und allen palästinensischen Gefangenen, die die Anti-Apartheid-Ikone Ahmed Kathrada und meine Frau Fadwa 2013 in Nelson Mandelas ehemaliger Zelle auf Robben Island ins Leben riefen, wird von acht Friedensnobelpreisträgern, 120 Regierungen und Hunderte von Führern, Parlamentariern, Künstlern und Akademikern auf der ganzen Welt.

Ihre Solidarität entlarvt das moralische und politische Versagen Israels. Rechte werden nicht von einem Unterdrücker verliehen. Freiheit und Würde sind universelle Rechte, die der Menschheit innewohnen und von jeder Nation und allen Menschen zu genießen sind. Palästinenser werden keine Ausnahme sein. Nur die Beendigung der Besatzung wird diese Ungerechtigkeit beenden und die Geburt des Friedens markieren.


Das Signal und das Geräusch im Barghouti Op-Ed

Am Sonntag veröffentlichte Marwan Barghouti einen Kommentar in der New York Times. Wenn man es liest, ohne mit israelisch-palästinensischen Angelegenheiten vertraut zu sein, könnte man denken, dass Barghouti der palästinensische Martin Luther King ist, der sein Äquivalent zum Brief aus dem Gefängnis von Birmingham schreibt. Barghouti nutzte den Kommentar, um anzukündigen, dass er einen Hungerstreik palästinensischer Gefangener führt, um gegen ihre Behandlung durch Israel zu protestieren, schrieb beredt über den palästinensischen nationalen Kampf für Freiheit und Würde und deutete an, dass er aus politischen Gründen inhaftiert und identifiziert wurde in seiner Byline als „palästinensischer Führer und Parlamentarier“. Für diejenigen, die wissen, dass Barghouti fünf lebenslängliche Haftstrafen in Folge verbüßt, nachdem er von einem israelischen Zivilgericht wegen Mordes und Terrorismus in seiner Eigenschaft als Organist von Selbstmordattentaten als Gründer der al-Aqsa-Märtyrerbrigaden verurteilt worden war, war dies empörend, und die Der auf die Times gerichtete Ärger führte zu einer Klarstellung und einem Rückschlag durch den öffentlichen Redakteur der Zeitung.

Der Hauptfokus – auch von Premierminister Netanyahu, Yair Lapid und anderen – lag auf der Tatsache, dass die New York Times Barghouti eine Plattform bot, um alle möglichen unbegründeten Behauptungen aufzustellen und sich irreführend als etwas darzustellen, das er nicht ist. Diese Wut ist keineswegs fehl am Platze und trägt dazu bei, ein Licht darauf zu werfen, dass Israelgegnern oft in besorgniserregendem Maße ein Zweifel an ihren Motiven und eine Schönfärberei ihrer Geschichte gewährt wird. Aber die Bedeutung von Barghoutis Kommentar ist nicht die revisionistische Geschichtsbehandlung seiner Biografie, sondern die Tatsache, dass er sich entschieden hat, sie jetzt zu schreiben, und was sie über die zukünftige palästinensische Politik und die amerikanischen Bemühungen aussagt, Israelis und Palästinenser in die Verhandlungen zu bringen Tisch.

Barghouti ist ein legendärer palästinensischer Gefangener in einer Gesellschaft, in der palästinensischen Gefangenen ein erhabener Status zugesprochen wird. Seine Führung des jüngsten Hungerstreiks der Gefangenen folgt auf seinen ersten Platz bei den Wahlen des Zentralkomitees der Fatah im Dezember, was seinen Status als beliebteste palästinensische politische Persönlichkeit festigt, während er vor zwei Monaten von der derzeitigen Führung als Mahmoud Abbas . ins Abseits gedrängt wurde wählte Mahmoud al-Aloul zum ersten Vizepräsidenten der Fatah. Das Gerangel um Abbas zu ersetzen, begann vor einiger Zeit ernsthaft, aber Barghouti, der sich jetzt entschloss, die Rechte der Gefangenen zu übernehmen und gleichzeitig so öffentlich wie möglich in der US-Rekordzeitung für Furore zu sorgen, scheint eines der deutlichsten Signale von ihm zu sein, dass er beabsichtigt, Teil des zukünftigen Führungsgesprächs zu sein.

Barghouti hatte es trotz seiner Haft in mancher Hinsicht leichter als die meisten anderen, da es ihn davor bewahrt hat, Entscheidungen zu treffen oder sich auf die täglichen Kompromisse einzulassen, die mit der Politik verbunden sind. Er konnte sich zurücklehnen und seine wachsende Popularität genießen, während die derzeitigen Fatah-Führer auf dem schmalen Grat zwischen der Sicherheitskoordination mit Israel und der Aufrechterhaltung ihrer Macht auf der einen Seite und dem Willen des Volkes und der Aufrechterhaltung ihrer Legitimität an der Basis auf der anderen Seite gehen. Er musste nicht durch das Minenfeld des Umgangs mit der Hamas-Herrschaft in Gaza navigieren und das Spiel der Proklamation der nationalen Einheit spielen, während er Schritte unternahm, um die Macht der Palästinensischen Autonomiebehörde zu nutzen, um die Hamas zu ersticken. Je länger er im Gefängnis ist, desto größer ist der Mythos, der ihn umgibt, und sollte Israel infolge dieses Hungerstreiks Gefangenen Zugeständnisse gewähren, wird dies Barghoutis Macht und Einfluss größer. Dass er diesen Schritt jetzt unternimmt, deutet darauf hin, dass er eher früher als später denkt, dass ein Führungswechsel bevorsteht und er den internen Fatah-Machenschaften, die ihn ins Abseits drängen sollen, zuvorkommen will.

Die Auswirkungen davon beschränken sich nicht nur auf Barghouti und die interne Fatah, die um die Position ringen. Die Führung einer Bewegung palästinensischer Gefangener wird garantiert zu einer weiteren Aufregung im Westjordanland führen, und es wird den IDF oder Shabak nachts nicht den Schlaf erleichtern. Ich behaupte nicht, dass dies eine Intifada auslösen wird, aber es könnte zu einem Anstieg der Gewalt und weiterer Unterstützung für die Position führen, dass ein Kompromiss oder sogar ein Engagement mit Israel die palästinensische nationale Sache ausverkauft. Palästinensische Politiker sind verpflichtet, der öffentlichen Meinung zu folgen, und niemand wird gezwungen sein, sich in der Frage des Widerstands gegen Israel hinter Barghouti zurückzuziehen. Es wird eine breitere Radikalisierung innerhalb der palästinensischen politischen Arena schaffen und alle Politiker untergraben, die einen gemäßigteren Ton anschlagen, während sie vielleicht die Fatah selbst in Bezug auf die Hamas untergraben.

Nichts davon ist ein gutes Zeichen für die Bemühungen von Präsident Trump, die beiden Seiten zu seinem endgültigen Abkommen zu bewegen, und wenn der Gefangenenstreik nicht schnell gelöst wird, wird dies auch zu einem schwierigen Besuch im Weißen Haus von Abbas in der ersten Maiwoche führen. Abbas erwies sich als schwieriger Gesprächspartner für Präsident Obama, der bekanntlich nicht auf Obamas Präsentation eines Rahmens für eine endgültige Statusvereinbarung im Jahr 2014 reagierte. Abbas kommt dieses Mal nach DC, um einen Präsidenten zu treffen, dessen Vision nicht annähernd so vollständig ist zu den Details, aber er wird zweifellos von Trump gebeten werden, sich zu etwas Konkretem zu verpflichten, als zu reden. Vor dem Hintergrund der hungerstreikenden Gefangenen und Barghoutis Versuch, ihn in die Enge zu treiben, wird es für Abbas eine besonders ungünstige Zeit sein, nach Ramallah zurückzukehren und zu verkünden, dass er sich bereit erklärt hat, ohne nennenswerte Zugeständnisse wieder Gespräche mit Israel aufzunehmen. Obwohl das Gefühl des düsteren Fatalismus, das die palästinensische Führung bei Trumps Wahl umhüllte, angesichts seiner offensichtlichen Bereitschaft, Netanjahu und der israelischen Regierung bei den Siedlungen voranzutreiben, und Jason Greenblatts lobenswerter Leistung in der Region im letzten Monat verflogen sein mag, bedeutet dies nicht, dass Abbas dies tun wird Trump plötzlich alles geben, was er will. Die Politik von Abbas in seiner Heimat ist immer noch schwierig, und ein freundlicheres Weißes Haus zu haben, als er erwartet hatte, ändert nichts an der Tatsache, dass er ein schwacher politischer Führer ist, der nicht die Legitimität oder das Zeug hat, um zu einem umfassenden Friedensabkommen Ja zu sagen. Dieser Barghouti-Umzug macht dies noch mehr zu einer fest verankerten Realität.

Barghoutis New York Times-Byline war die Art von Dingen, die israelische Politiker und amerikanische Juden vor Frustration an die Wand treiben. Die Byline ist in diesem Fall jedoch nur eine Ablenkung von allem anderen, was vor sich geht. Wenn Barghouti eine neue Ära der Fatah-Radikalisierung einläutet, werden wir die Fokussierung auf die Byline eher als den zugrunde liegenden politischen Schritt als die wahre Empörung betrachten.


Der palästinensische Hungerstreik: „Unsere Ketten werden gebrochen, bevor wir…“

Wir können auf den Hungerstreik von Marwan Barghouti als den Beginn eines gewinnenden palästinensischen Endspiels zurückblicken.

A m 17. April traten mindestens 1.500 palästinensische Häftlinge als Reaktion auf einen Aufruf von Israels berühmtestem palästinensischen Häftling Marwan Barghouti in einen unbefristeten Hungerstreik. Es ist auch so, dass Barghouti der beliebteste politische Führer ist – viel beliebter, vertrauenswürdiger und bewunderter als der Präsident der Palästinensischen Autonomiebehörde, Mahmoud Abbas. Barghouti verbüßt ​​eine Reihe von lebenslangen Haftstrafen für seine angebliche Rolle bei der Leitung einer Operation während der Zweiten Intifada, bei der fünf Israelis getötet wurden.

Barghouti, der seit fünfzehn Jahren im Gefängnis sitzt, begründete den Streik mit „Folter, unmenschlicher und erniedrigender Behandlung sowie ärztlicher Nachlässigkeit“ sowie der Nichteinhaltung internationaler rechtlicher Standards in Bezug auf die Haftbedingungen während einer militärischen Besatzung . Sogar das normalerweise schüchterne Internationale Komitee vom Roten Kreuz (IKRK) erkannte die Forderungen der Gefangenen an, indem es eine öffentliche Erklärung abgab, in der es behauptete, dass die Verweigerung von Familienbesuchen und die Überführung palästinensischer Gefangener und Häftlinge außerhalb des besetzten Gebiets in israelische Gefängnisse gegen die festgelegten internationalen Vertragsnormen verstoßen in der Vierten Genfer Konvention zur Regelung der kriegerischen Besatzung.

Barghouti drückte seine Beschwerden in einem Artikel aus, der etwas überraschend von der . veröffentlicht wurde New York Times am 16. April—überraschend, weil die Mal, ein einflussreiches Medienunternehmen, hat sich im Laufe der Jahre zuverlässig gegenüber den israelischen Rationalisierungen für die umstrittene Politik und das Verhalten Israels verhalten. Es stellt sich heraus, dass die Zeitung wegen dieser Abweichung von ihrem normalen Betriebsmodus nervös war. Barghoutis Stück erschien nur in seiner internationalen Ausgabe und hatte eine qualifizierende redaktionelle Anmerkung (im Original kursiv): “Dieser Artikel erläuterte die Gefängnisstrafe des Schriftstellers, versäumte es jedoch, einen ausreichenden Kontext zu liefern, indem er die Straftaten angab, für die er verurteilt wurde. Es waren fünf Fälle von Mord und Mitgliedschaft in einer Terrororganisation. Herr Barghouti lehnte es ab, sich in seinem Prozess zu verteidigen und weigerte sich, die Zuständigkeit und Legitimität des israelischen Gerichts anzuerkennen.

Als Vergeltung für den Mut, diesen Meinungsartikel zu veröffentlichen, wurde Barghouti schwer bestraft. Er wurde sofort in Einzelhaft genommen, darf sich seit einem Monat nicht umziehen und wird viermal täglich von Gefängniswärtern inspiziert.

Der berüchtigte kanadische ultra-zionistische Medienwächter Ehrliche Berichterstattung erklärt auf seiner Website, dass sein Ziel darin besteht, „Israel vor Medienbias zu schützen“. Ehrliche Berichterstattung drückte seine Empörung aus, indem er die New York Times dafür, dass er seine Seiten einem verurteilten palästinensischen „Terroristen“ geöffnet hat die Form der Apartheid annimmt, die das palästinensische Volk als Ganzes zum Opfer bringt, und nicht nur diejenigen, die unter der Besatzung leben. Wenn die Ehrliche Berichterstattung in der Tat ehrlich wäre, würde es die ausgeprägte Medienvoreingenommenheit im Westen aufdecken, die Israel von internationaler Rechenschaftspflicht abschirmt und die Schwere der palästinensischen Beschwerden unter dem Völkerrecht und der Moral verschleiert.

Die mediale Behandlung dieses massiven palästinensischen Streiks ist typisch, wenn auch enttäuschend. Es schenkt dem dramatischen Charakter eines solchen Gefängnisprotestes, der seit über einem Monat andauert, kaum Aufmerksamkeit, der viele Solidaritätsdemonstrationen im gesamten besetzten Palästina anregte, einen 24-stündigen Sympathie-Hungerstreik von Südafrikanern, darunter der prominente Vizepräsident Cyril Rhamaposa, und weit verbreitete Shows Unterstützung in der gesamten palästinensischen Diaspora. Die Reaktion der Palästinensischen Autonomiebehörde war ausweichend, wobei Abbas ein Zeichen seiner öffentlichen Unterstützung für die Ziele der Gefangenen zeigte, während er privat verkündete, dass er hofft, dass der Streik so schnell wie möglich beendet wird.

Das Verhalten des israelischen Gefängnisdienstes ist eine indirekte Bestätigung der Unzufriedenheit der Gefangenen. In einem sadistischen Spott durften israelische Siedler auf dem Parkplatz vor einem der Gefängnisse grillen und verspotteten offenbar die Hungerstreikenden mit dem scharfen Geruch von gegrilltem Fleisch. Schlimmer noch, ein gefälschtes Video wurde von einem Gefängnisbeamten verbreitet, das vorgab, Barghouti bei einem Snack in seiner Zelle zu zeigen. Dieser Versuch, den Streik und seinen Anführer zu diskreditieren, wurde verärgert zurückgewiesen. Khader Shkirat, Barghoutis Anwalt, erklärte, dass es unmöglich sei, Lebensmittel an jemanden in Einzelhaft zu schmuggeln, insbesondere bei häufigen Zimmerdurchsuchungen. Die Gefängnisbeamten räumten schließlich ein, dass Barghouti Essen von Gefängniswärtern geliefert wurde, die erfolglos versuchten, ihn zum Fastenbrechen zu verleiten. Barghouti seinerseits antwortete über seinen Anwalt: „Ich habe vor, meinen Hungerstreik bald zu eskalieren. Es gibt keine Rückverfolgung. Wir werden bis zum Ende weitermachen.“ Barghouti, 58, hat dem letzten Bericht zufolge seit Beginn des Streiks 29 Pfund abgenommen und wiegt jetzt 119 Pfund, da er plant, sogar Wasser zu verweigern.

Selbst wenn diese schreckliche Verpflichtung nicht zu einer möglicherweise düsteren Endgültigkeit umgesetzt wird, wird sie die Bedeutung dessen, was unternommen wurde, und die große Zurückhaltung der Welt, ihre Aufmerksamkeit auf eine solche Darstellung des gewaltlosen Martyriums zu richten, nicht trüben. Dies ist nicht der erste palästinensische Gefängnisstreik, der durch missbräuchliche Gefängnisbedingungen und Fälle von Verwaltungshaft, Festnahme und Inhaftierung ohne formelle Anklageschrift motiviert ist. Aber es scheint am folgenreichsten zu sein, da Marwan Barghouti zusammen mit so vielen anderen palästinensischen Gefangenen beteiligt war und viele Solidaritätsbekundungen jenseits der Gefängnismauern hervorgebracht haben.

Wie Ramzy Baroud in einer Al Jazeera Mai 2017 veröffentlichten Artikels, ist der Streik, obwohl er Forderungen in Bezug auf die Haftbedingungen vorbringt, in Wirklichkeit ein Spiegelbild der zugrunde liegenden Tortur, was er als „die Realität des palästinensischen Lebens“ bezeichnet Einheit gegen Fraktionierung und israelische Besatzung.“ Die Ablenkungen durch die Trump-Präsidentschaft, den Brexit und den Aufstieg der europäischen Rechten sowie die Unruhen im Nahen Osten haben der israelischen Führung den politischen Spielraum gegeben, ihre expansionistische Agenda in Richtung eines auferlegten Ergebnisses eines jüdischen Staates zu forcieren, der seinen Willen zweien aufzwingt verschiedene Völker. Ein solches Endspiel für diese Version der kolonialistischen Vertreibung und Unterwerfung der indigenen Mehrheitsbevölkerung wird kurzfristig das Leiden der Palästinenser verlängern, aber im Laufe der Zeit die israelische Sicherheit und Stabilität untergraben und dem langen Palästina-Albtraum ein Ende setzen.

Die britische Führung erkannte endlich ihre eigenen Interessen an und schmiedete einen politischen Kompromiss in Nordirland in Form des Karfreitagsabkommens, das, obwohl zerbrechlich und unvollkommen, Katholiken und Protestanten vor allem weiteres Blutvergießen erspart hat. Werden die israelische und die US-Führung auf die moralischen und rechtlichen Imperative reagieren, die einen dauerhaften und gerechten Frieden zwischen diesen beiden Völkern fordern, bevor der politische Imperativ eines so wesentlichen Ergebnisses bedrohlichere Formen annimmt?

Entgegen allen Erwartungen wurde die südafrikanische Führung schließlich so reaktionsschnell, aber erst nachdem intern und international genügend Druck ausgeübt wurde. Die südafrikanische Führung hat eine neue Morgenröte herbeigeführt, indem sie ihren wichtigsten „terroristischen“ Häftling, Nelson Mandela, aus dem Gefängnis entließ, und der Rest ist Geschichte. Marwan Barghouti steht eindeutig zur Verfügung, um eine solche historische Rolle in Bezug auf Israel zu spielen. Es wird eine Tragödie sein, wenn zionistische Ambitionen und eine amerikanisch geführte Geopolitik dies verhindern! Der Weg zum Frieden für Israel ist ähnlich dem Weg zum Frieden für die Apartheid in Südafrika: das Apartheid-Regime, das jetzt das palästinensische Volk dominiert und diskriminiert, systematisch und totalisierend abzubauen. Eine solche projizierte Zukunft mag wie ein Traum erscheinen, aber Träume können durch die Dynamik eines Kampfes für Gerechtigkeit wahr werden. Wenn ja, können wir auf Barghoutis Hungerstreik als den Beginn eines gewinnenden palästinensischen Endspiels zurückblicken.

Es ist wichtig, dass wir verstehen, dass ein Hungerstreik nicht nur eine reine Form der Gewaltfreiheit ist, sondern auch ein selbstverschuldetes Opfer derer, die auf diese Weise ihren Widerstand gegen die bestehende Situation zum Ausdruck bringen, in der Hoffnung, Bedingungen zu schaffen, die Veränderung produzieren. Es ist eine extreme Form des Widerstands, die in ihrem Wesen ein Appell an das Gewissen und das Mitgefühl seiner Gegner und der öffentlichen Meinung im Allgemeinen ist. Wie Gandhi im rassistischen Südafrika herausfand, sind solche Taktiken zwecklos, wenn dieses Gewissen und Mitgefühl in einer bestimmten Gesellschaft nicht ausreichend vorhanden sind, und gewalttätiger Widerstand wird zur einzigen Alternative zu Unterwerfung und Verzweiflung. Israel wurde von den Palästinensern wiederholt aufgefordert, das Richtige zu tun, reagiert jedoch zunehmend, indem es alle seine Gegner unabhängig von ihrem Verhalten als „Terroristen“ behandelt, während es sich selbst weiterhin dem Völkerrecht widersetzt und dadurch dem palästinensischen Volk die grundlegendsten Rechte verweigert und wiederholt auf übermäßige Gewalt angewiesen, um seine Dominanz zu sichern.


Palästinensische Gefangene sagen, dass sie für Hungerstreik bestraft werden

Israel hat schnell gehandelt, um einen Massenhungerstreik palästinensischer Gefangener zu bekämpfen, die bessere Bedingungen fordern.

Seit etwa 1100 Palästinensern in israelischen Gefängnissen am Montag den Streik begonnen haben, haben Beamte hier ihren Führer, den palästinensischen Politiker und Terroristen Marwan Barghouti, isoliert und verurteilt. Andere streikende Gefangene wurden ebenfalls bestraft und Proteste wurden niedergeschlagen.

Marwan Barghouti wurde am Montag aus seinem üblichen Gefängnis in der Nähe von Haifa, Hadarim, in Einzelhaft im nahegelegenen Kishon-Gefängnis verlegt. Der Umzug war Berichten zufolge eine Strafe für den Streik und für einen von ihm verfassten Aufsatz, der am Sonntag als Kommentar in der New York Times veröffentlicht wurde.

Gleichzeitig haben israelische Beamte versucht, die Welt daran zu erinnern, dass Barghouti ein verurteilter Mörder ist, und verurteilten die Times, weil sie dies nicht bemerkt hatte.

In seiner op-rd schrieb Barghouti: „Israel hat ein duales Rechtsregime errichtet, eine Form der gerichtlichen Apartheid, die den Israelis, die Verbrechen gegen Palästinenser begehen, praktisch Straffreiheit bietet und gleichzeitig die palästinensische Präsenz und den palästinensischen Widerstand kriminalisiert. Wir werden uns dem nicht ergeben."

Die Times beschrieb Barghouti einfach als „einen palästinensischen Führer und Parlamentarier“..”

Der israelische Premierminister Benjamin Netanjahu gab am Dienstag eine Erklärung ab: „Barghouti einen ‚politischen Führer‘ zu nennen, ist, als würde man [syrischen Präsidenten Bashar] Assad einen ‚Kinderarzt‘ nennen. Sie sind Mörder und Terroristen.“

Assad trained as an ophthalmologist before becoming president.

The Coordinator for Government Activities in the Territories, which oversees relations between the Israeli army and the Palestinians, also slammed the newspaper for omitting Barghouti’s history.

“By referring to him only as a political figure, the Times failed to point out that after a fair trial in 2004, Barghouti was convicted of murder and carrying out terrorist acts and was therefore sentenced to five life sentences and an additional 40 years in prison,” COGAT wrote on Facebook. “Barghouti is a murderer of Israeli civilians.”


“Marwan Barghouti was convicted for murdering Israeli civilians,” the Coordinator for Government Activities in the Territories, or COGAT, which manages relations between the Israeli military and Palestinians in the West Bank and Gaza, wrote on Twitter.

The Times on Monday added an editor’s note to Barghouti’s op-ed acknowledging the original description “neglected to provide sufficient context by stating the offenses of which he was convicted,” and then noting those offenses.

Barghouti, the former leader of the ruling Palestinian party Fatah’s armed wing and its terrorist group, is serving five life terms for as many murders and 40 years for an attempted murder, which he was convicted of in Israeli civilian court. He was also implicated in and held responsible for four other terrorist attacks.

Israel Prisons Service officials are investigating whether the op-ed was smuggled out of prison by Barghouti’s lawyers or his wife, according to the Hebrew-language Ynet news website.

The officials have also cracked down on the rank-and-file hunger strikers and said they do not negotiate with prisoners. Palestinian prisoners at Meggido Prison in northern Israel said they have faced retaliatory measures, including having their radios, televisions and other electronic devices confiscated, Ynet reported.

“The prisons service has started taking disciplinary measures against the strikers and in addition a number of prisoners have been transferred to separate wings,” said Israel Prison Service spokesman Assaf Librati. “It is to be emphasized that the [prison service] does not negotiate with prisoners.

Israel has made concessions to end past hunger strikes, including one by some 1,500 Palestinian prisoners in 2012.

The latest strike is ostensibly an attempt to pressure Israel into improving the conditions for Palestinian prisoners. Barghouti has been calling for a strike since talks on the issue between prisoners’s representatives and the Israel Prison Service broke down last year. The strikers’ demands include more family visits, an end to solitary confinement, better health care and greater educational opportunities.

But many believe Barghouti orchestrated the strike to coincide with Palestinian “Prisoners Day” in an effort to demonstrate his political clout and send a message to Palestinian President Mahmoud Abbas and other Fatah leaders, who have lately sidelined him and his allies. Despite his imprisonment, polls suggest that Barghouti is the most popular choice to replace the aging and unpopular Abbas.

The perception among Palestinians that the strike has narrowly political aims may or may not help Israel contain it. Abbas and Hamas, the terrorist group that governs the Gaza Strip, have both expressed support. And protests Monday in support the striking prisoners broke out across the West Bank. At least 13 Palestinians reportedly injured in clashes with Israeli troops.

But so far, most of the more than 6,000 Palestinians in Israeli prisons have yet to join.


Friday saw fresh clashes across the occupied West Bank between Israeli security forces and Palestinians demonstrating in solidarity with the Freedom and Dignity hunger strike by Palestinian political prisoners. Daily protests began Monday, when tens of thousands staged angry demonstrations to mark Palestinian Prisoners’ Day and support the mass hunger strike.

Led by Marwan Barghouti, a leader of Fatah, the dominant faction in the Palestinian Liberation Organisation (PLO), the open-ended hunger strike is one of the largest in recent years. It involves some 1,500 prisoners in at least six jails from various Palestinian parties and factions.

It could precipitate a major political crisis for Prime Minister Benyamin Netanyahu, who faces a potential corruption charge, a coalition beset with factional infighting and signs of rising social discontent among Israeli workers.

The hunger strikers are seeking to highlight the appalling conditions of their detention in Israeli jails, which reflect the broader daily suppression of the Palestinian people. They are demanding an end to solitary confinement and the stringent restrictions on family visits that include a ban on bringing in books, clothing, food and other items, and taking photographs with relatives. They want Israeli authorities to resume bi-monthly family visits, install public telephones in every prison, provide air conditioners and restore kitchens.

Palestinian “security” prisoners are not even allowed to make phone calls to their families. Their families need Israeli permits to visit them, which are regularly refused on spurious “security” pretexts.

Many prisoners suffer from medical neglect. They have to pay for their own treatment and even then are not provided with adequate healthcare. Sick patients have even been denied water.

A crucial demand is for an end to administrative detention—prolonged imprisonment without charge, often indefinitely renewed—illegal under international law. Detention orders also violate Israeli law, which upholds the right to be informed of the nature and cause of an accusation and a speedy and public trial by an impartial jury in the state where the alleged crime was committed.

According to the Palestinian Central Bureau of Statistics, Israeli forces have detained more than 750,000 Palestinians since the start of the occupation after the 1967 June war. Almost every single family has had someone arrested and detained by the Israeli security forces.

There are currently 6,300 Palestinian political prisoners, around 500 of them in administrative detention on the orders of military courts, many for years on end, according to the Palestinian prisoners’ rights group, Addameer. More than 300 have been in jail since before the signing of the Oslo accords in 1993.

Among the prisoners are 13 members of the Palestinian Legislative Council (PLC), including a woman, Sameera al-Halayqah, and Fatah leader Barghouthi, who is serving five life sentences for offences arising out of the Palestinian uprising that started in September 2000.

Since October 2015, when a wave of political unrest erupted across the West Bank, East Jerusalem and Israel following attempts by right-wing Israeli Jews to hold prayers in the al-Aqsa mosque compound in the Old City, Israeli security forces have detained 10,000 Palestinians, most of whom were from occupied East Jerusalem. About one third of the current Palestinian detainees are children and teenagers, of whom 300 are minors.

Writing in an op-ed piece in the New York Times last Sunday, Barghouti said, “Palestinian prisoners and detainees have suffered from torture, inhumane and degrading treatment and medical negligence. about 200 Palestinian prisoners have died since 1967 because of such actions.”

Barghouti accused Israel of conducting “mass arbitrary arrests and ill-treatment of Palestinian prisoners,” adding that a hunger strike was “the most peaceful form of resistance available.”

Last week, Amnesty International called Israel’s treatment of Palestinian prisoners “unlawful and cruel.” Its latest report on Israel and the occupied Palestinian territories for 2016-17 said, “Torture and other ill-treatment of detainees remained rife and was committed with impunity.”

Regional director Magdalena Mughrabi said, “Israel’s ruthless policy of holding Palestinian prisoners arrested in the occupied Palestinian territories in prisons inside Israel is a flagrant violation of the Fourth Geneva Convention.”

Israel has responded with characteristic brutality. Security Minister Gilad Erdan has refused to negotiate over the strike, calling the prisoners “terrorists and murderers”, and suspended family visits.

The Israel Prison Service (IPS) said Barghouti would be “prosecuted in a discipline court” as punishment for his New York Times op-ed. The IPS has transferred Barghouti and several others to another prison, placing them in solitary confinement, confiscating their personal belongings and clothes, and banning them from watching TV, because, it said, calling for a hunger strike was against prison rules.

The IPS has set up a military field hospital in the Ktziot prison especially for hunger strikers and banned the future transfer of hunger strikers with deteriorated health conditions to any civilian hospital.

This follows the refusal of Israeli doctors to implement a law, passed in the wake of a prisoners’ hunger strike in 2015, permitting the force-feeding of prisoners if their life is in danger, which is in breach of Israel’s Patient Rights Act. The Israel Medical Association has called the law “equivalent to torture and every physician has the right to refuse to force-feed a hunger striker against his or her will.”

Rami Hamdallah, the prime minister of the Palestinian Authority (PA), issued a cynical statement of support for the hunger strikers. The PA has played no small part in Israel’s suppression of the Palestinians, arresting around 400 Palestinians at Israel’s request during 2016 alone. It routinely passes on information to Tel Aviv used for the detention, interrogation and torture of Palestinians.

Conditions for the Palestinians under Israeli occupation are dire. Official figures, a pale reflection of reality, show that unemployment was 18 percent in the West Bank and 42 percent in Gaza, while youth unemployment in Gaza was a massive 58 percent. Such are the poverty levels in Gaza that 80 percent of its residents receive some form of aid.

In the West Bank, the Israeli authorities severely restrict freedom of movement, particularly around the Israeli settlements and the so-called Security Wall. The Palestinians are subject to collective punishment for any retaliation against the almost daily attacks that settlers carry out with impunity. At the same time, the Palestinians face the threat of losing further land should Israel annex Area C, 60 percent of the West Bank and currently under Israeli military control, as ultra-right-wing forces are demanding.

In Gaza, the Palestinians have electricity for only six hours a day, thanks to Israel’s 10 year-long blockade and Gaza’s struggle with the PA over who is to pay the tax on diesel fuel from Israel to the power station upon which the electricity supply depends. With the PA desperately short of donor funds that have all but dried up, it has refused to continue paying the tax, cut pay for PA employees in Gaza by 30 percent and threatened to stop all monetary transfers to Gaza unless Hamas, the political faction that controls the enclave, submits to the PA’s authority.


Palestine’s Marwan Barghouti: Politics to hunger strike

People hold banners as they stage a demonstration in support of Palestinians who stage hunger strike in Israeli prisons, in Gaza City, Gaza on April 19, 2017.

RAMALLAH, Palestine

Jailed Palestinian politician Marwan Barghouti is currently leading a hunger strike inside Israeli prisons to demand better conditions for Palestinian prisoners.

In an article published this week in the New York Times, Barghouti -- a prominent member of Palestinian movement Fatah -- explained that the strike was the only means of pressing for the rights of jailed Palestinians.

Barghouti&rsquos article rattled Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu, who on Tuesday described the Palestinian leader as &ldquoa terrorist&rdquo.

The New York Times later changed its description of Barghouti, pointing out that he was convicted of murder by an Israeli court in 2004.

The Israeli authorities have since placed Barghouti -- along with other leaders of the hunger strike -- in solitary confinement.

The open-ended hunger strike was launched on Monday to coincide with Palestinian Prisoners Day.

The strikers&rsquo list of demands includes more frequent prison visits, better medical care and better treatment for female Palestinian prisoners.

Barghouti is viewed with considerable respect in Palestinian circles for his ongoing struggle against Israel&rsquos decades-long occupation and for his relatively moderate discourse when it comes to internal Palestinian affairs.

Barghouti was born in 1958 in the village of Kobar, located northwest of the West Bank city of Ramallah.

When he was 15 years old, he joined the Fatah movement of late Palestinian leader Yasser Arafat. Three years later, in 1976, he was arrested for the first time by the Israeli authorities.

Following his release in 1983, he enrolled in Ramallah&rsquos Bir Zeit University where he headed the student council and graduated with degrees in history and political science.

Barghouti later played a leading role in the first Palestinian Intifada (&ldquouprising&rdquo) against the Israeli occupation (1987-1994), during which he took part in resistance activities in the West Bank.

Israel arrested him -- again -- for his role in the uprising and deported him to Jordan, where he stayed seven years.

In 1989, at Fatah&rsquos 5th General Conference in Tunis, Barghouti was elected to the movement&rsquos influential Revolutionary Council, becoming its youngest-ever member.

In 1994, Barghouti returned to the West Bank following the signing of the Oslo peace agreement between Israel and the Fatah-led Palestine Liberation Organization (PLO).

Two weeks after his return, at a meeting of the Fatah leadership, Barghouti was unanimously elected to lead the movement in the West Bank, which -- despite the peace deal -- remained under Israeli occupation.

Two years later, he was elected to the Palestinian Legislative Council (parliament), which was established in the wake of the Oslo peace process.

Barghouti also played a prominent role in the Second Palestinian Intifada (also known as the &ldquoAl-Aqsa Intifada&rdquo), which erupted in 2000 after Israeli politician Ariel Sharon -- accompanied by scores of police -- forced his way into Jerusalem&rsquos Al-Aqsa Mosque compound.

When he was rearrested by Israeli authorities in 2002, Sharon -- serving as Israeli prime minister at the time -- said: &ldquoI regret Barghouti was arrested alive I would have preferred to see his ashes in a jar."

According to people close to Barghouti, the Fatah leader has been the target of several failed assassination attempts by Israeli intelligence agencies.

Price of freedom

In May of 2004, the Tel Aviv District Court convicted Barghouti -- who had led Fatah&rsquos armed wing during the uprising -- on five counts of murder.

He was slapped with a whopping five life sentences and an additional 40 years in prison.

Commenting on the stiff prison sentence, Barghouti said at the time: "If the price of my people's freedom is losing my own, I&rsquom willing to pay the price."

Following Arafat&rsquos death, Barghouti -- despite his incarceration -- competed with Mahmoud Abbas for the presidency of the Fatah-led Palestinian Authority.

But he later conceded his candidacy to head Fatah&rsquos electoral list in 2006 Palestinian legislative polls.

At the sixth Fatah congress in Bethlehem in 2009, Barghouthi was elected to Fatah&rsquos influential Central Committee. He was reelected at the movement&rsquos seventh congress, held in Ramallah in late 2016.

In 2010, Barghouti earned a doctorate in political science from the Arab League&rsquos Institute of Research and Studies. He then wrote his PhD dissertation while languishing in Israel&rsquos Hadarim Prison.

Barghouti wrote and published several books during his incarceration, including &ldquoThe Promise&rdquo, &ldquoResisting Arrest&rdquo and "A Day in Solitary Confinement".

Given his popularity among Palestinians, the Israeli authorities refused to include him in a 2011 prisoner swap between Israel and Gaza-based Palestinian resistance movement Hamas.


Behind bars, a famed Palestinian leads his people in a prison hunger strike

He has long been viewed as a future president of a Palestinian state, even as he is reviled by Israelis as a terrorist who is serving multiple life terms in prison for murder.

This week, Marwan Barghouti resurfaced in the public eye in a way that put Israel’s government on the defensive and seems likely to burnish his credentials among Palestinians. Barghouti began leading more than 1,000 fellow Palestinian inmates in a hunger strike to demand better conditions in Israeli prisons.

The hunger strike, an oft-used tool by Palestinian prisoners, is one of the largest in recent memory and marks the first time that Barghouti has served as the figurehead. Thousands took to the streets across the West Bank in solidarity on Sunday, the annual “Prisoners Day.”

Marwan is trying to be a leader in the field by organizing this hunger strike. This will make him more popular.

Radi Jarai, a political science lecturer at Al Quds University

In an opinion article published in the New York Times on Sunday, Barghouti, who is serving consecutive life sentences on five murder convictions, wrote that the strike is a form of “peaceful resistance” to Israel and that some 6,300 Palestinian prisoners are “the compass that guides our struggle, the struggle for Freedom and Dignity.”

Barghouti, who was jailed by Israel in 2002 at the height of a campaign of Palestinian suicide bombings and shooting attacks in Israeli cities, is seen by some as a potential peacemaker because of grassroots appeal among Palestinians and his support for negotiations with Israel. In 2004, he was convicted by a Tel Aviv district court of murder in three attacks that left five dead. He was also convicted of being a member of a terrorist group.

While some Israelis may see Barghouti as a potential peacemaker, that group does not include Prime Minister Benjamin Netanyahu, who wrote on Twitter that “calling Barghouti a ‘political leader’ is like calling [Syrian President Bashar] Assad a ‘children’s doctor.’”

But the Barghouti-led hunger strike isn’t just about making a statement to Israel and the international community, analysts say. Amid rising speculation about who will succeed Palestinian Authority President Mahmoud Abbas, 82, the demonstration is a reminder to rivals within his Fatah party that Barghouti — even after 15 years behind bars — remains a potent force.

“Marwan is trying to be a leader in the field by organizing this hunger strike. This will make him more popular,” said Radi Jarai, a political science lecturer at Al Quds University in East Jerusalem while walking with the demonstrators. Jarai said the strike has the potential to elevate Barghouti above other Fatah politicians vying to succeed Abbas, and fill the leadership vacuum in the Palestinian ruling party.

Barghouti, 57, has long been seen as the leader of a young generation of homegrown Fatah politicians who have been vying for years to win power from Abbas and an old guard of leaders in exile who returned to take control of Palestinian territories with Abbas and Yasser Arafat during the peace agreements of the 1990s.

A March poll by the Ramallah-based Palestinian Center for Policy and Survey Research found that Barghouti would win a plurality of 40% in a three-way race among Abbas and Hamas leader Ismail Haniyeh. If he were to run head to head against Haniyeh, he would win by a 23 percentage-point margin.

At the Fatah party congress last December, Barghouti was the top vote getter in polling for Fatah’s Central Committee, but the jailed militant was passed over when Abbas named a party deputy.

“Barghouti’s intended audience is as much Ramallah as it is Israel’s prison wardens,” wrote Grant Rumley, a researcher on Palestinian affairs at the Foundation for Defense of Democracies, a Washington-based institute focused on foreign policy and national security research. “In organizing a strike on this scale, Barghouti is sending a message to Abbas and the Palestinian people that he sees himself as the rightful successor to Abbas.”

In an interview with Israel Radio, Barghouti’s son Qassam denied that the strike was meant as a challenge to Abbas.

The hunger strikers have a list of nearly two dozen demands. They want Israel to install public phones in prisons, increase family visits arranged through the Red Cross, reinstate correspondence courses with Israel’s Open University, and end administrative detentions without trial.

How long the hunger strikers keep it up, and how much the strike resonates with the Palestinians in the coming weeks, will be a test of Barghouti’s sway.

Though the inmates are considered political prisoners and heroes among Palestinians, Israel’s government sees them as convicted terrorists and murderers who are “treated properly under international law,” according to a statement by Israel’s Foreign Ministry.

Barghouti, who learned Hebrew and absorbed Israeli history during earlier jail terms, was once touted by former Israeli Defense Minister Binyamin Ben-Eliezer as a potential peace partner with enough popularity to win support for a deal.

At the main Israeli checkpoint on the road from Ramallah, the de facto Palestinian capital, to Jerusalem, Palestinian motorists drive by a giant mural on Israel’s West Bank separation wall. It depicts Barghouti, with fists handcuffed, opposite an image of Yasser Arafat.

In effect, it equates Barghouti with the founding father of the Palestine Liberation Organization.

On Monday, a group of several dozen protesters marched from central Ramallah’s Arafat Square to the offices of the International Red Cross, holding pictures of the hunger-striking Palestinian prisoners and chanting, “With our souls and blood we will sacrifice ourselves for you, oh prisoner.”

Tamam Fuqaha, 53, stood with a picture of her son Alaa, who she said was jailed for about 16 years for shooting at Israeli soldiers and is one of the hunger strikers. The mother complained that Abbas and other leaders of the Palestinian Authority had spent too much time on negotiations with Israel and international diplomacy while neglecting to improve the conditions for the Palestinian prisoners.

Barghouti “is the only one that has supported the prisoners,” Fuqaha said, expressing hope he would one day succeed Abbas — even if he still remains behind bars. “He’s the only one who is sincere about the prisoners’ issues.’’


Newsmaker: Marwan Barghouti

Palestinian activist Marwan Barghouti, who is serving five life sentences after being convicted by an Israeli court in May 2004 of five murders linked to the activities of the Al-Aqsa Martyrs' Brigades. Jeremy Feldman / AP Photo

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I t isn’t the first time that imprisoned Palestinian activist Marwan Barghouti has written a controversial comment-article for a major newspaper in the United States. In fact, it isn’t even the first time that, in giving him a platform in the western media, an American newspaper has glossed over some details of the life of a man who is now 13 years into five life sentences handed down by an Israeli court in 2004.

On Tuesday, The New York Times was called out by its own public editor. It was, Liz Spayd wrote, vital to “fully identify the biography and credentials of authors [to] help people make judgements about the opinions they’re reading”.

But behind the smokescreen of protest from Israel this week over the “skimping” on the details of Barghouti’s author’s biography in the Times is a glimpse of an altogether more tantalising prospect – that Barghouti, orchestrator of a mass hunger-­strike this week among his fellow prisoners in Israel, may be shaping up to fulfil his long-touted potential as the Palestinian Mandela.

Marwan Hasib Ibrahim Barghouti was born into the extended family of the Barghouti clan in the village of Kobar, Ramallah, on June 6, 1959. That year also saw the birth of Fatah, the Palestinian national liberation organisation, which Barghouti joined in 1974, at the age of 15.

He was jailed for the first time in 1978, spending four years in prison for membership in an armed group. He put the time to good use, learning English and Hebrew, and finished his schooling and, upon his release in 1983, enrolled in Birzeit University to study history and political science. It was at Birzeit that he met his future wife, lawyer Fadwa Ibrahim, whom he married in 1984. They have four children.

The foundations of Barghouti’s political credibility within Fatah and the wider Palestinian community were laid three years later, when he rose to prominence as a leader during the 1987 uprising that became known as the First Intifada. Though the Palestinian revolt against Israel’s occupation of the West Bank and Gaza would drag on for five more bloody years, Barghouti’s role was terminated in 1987, when he was exiled to Jordan.

It was seven long years before he was able to return in 1994, under the terms of the Oslo Accords signed the previous year between the Palestine Liberation Organisation and Israel. Two years later he was elected to the new Palestinian Legislative Council.

But hamstrung politics would soon give way again to violence. As leader of the Tanzim, Fatah’s armed wing, Barghouti played a prominent role during the Second Intifada. This exploded in September 2000, in the wake of the collapse of the Middle East Peace Summit at Camp David and following the provocative visit by Ariel Sharon, at that time the leader of Israel’s Likud party, to the contested precinct that is the home of the Al-Aqsa mosque. This, Barghouti later said, was “the straw that broke the camel’s back”.

Barghouti became a wanted man, his capture ordered by a personal decree by then prime minister Sharon, according to an investigation last year by liberal-­leaning Israeli newspaper Haaretz , and this was the moment he chose to make his first appearance in the American press. In January 2002, billed only as “general secretary of Fatah on the West Bank”, he staked his claim as a force to be reckoned with in Palestinian politics with an op-ed article written for The Washington Post .

Beneath the provocative headline – “Want security? End the occupation” – there was the suggestion of an olive branch. Yes, for “years I languished as a political prisoner in an Israeli jail, where I was tortured”, Barghouti wrote. “But since 1994 … I have been a tireless advocate of a peace based on fairness and equality . I still seek peaceful coexistence between the equal and independent countries of Israel and Palestine based on full withdrawal from Palestinian territories occupied in 1967”.

Just three months later, Barghouti – “the ‘chief of staff of the intifada’, from Israel’s point of view” according to Haaretz – was tracked down and arrested. In May 2004, he was convicted of five murders linked to the activities of the Al-Aqsa Martyrs’ Brigades and received five life sentences.

In November 2007, Uri Avnery, a former member of the Israeli parliament and founder of the Gush Shalom peace movement, made what at the time seemed a surprising prediction. Barghouti, Avnery wrote in The New Internationalist , was “Palestine’s Mandela”, a man blessed with a “mysterious … charisma” and radiating “a quiet authority” who possessed the potential not only to heal the crippling Fatah-­Hamas rift but also to resolve the interminable Israeli-Palestinian conflict.

Barghouti’s followers, wrote Avnery, “believe that at the right time, when Israel comes to the conclusion that it needs peace, he will be released from prison and play a central role in the reconciliation – much as Mandela was released … in South Africa when the white government came to the conclusion that the apartheid regime could not be sustained”.

Barghouti is said to be an avid reader, consuming histories and biographies, including that of Nelson Mandela by the British author Anthony Sampson. In 2013, the campaign for Barghouti’s release, backed by eight Nobel Peace laureates, would be launched from Mandela’s old cell on Robben Island.

In 2009, Foreign Policy magazine took up the theme, highlighting “a growing acknowledgement among Israelis and Palestinians that Barghouti’s broad appeal and reformist streak offer the best prospects for peace”.

This, some observers have suggested, is the subtext behind the hunger-strike by more than 1,000 Palestinian prisoners, ordered this week by Barghouti, and the accompanying article in T he New York Times , datelined “Hadarim Prison, Israel”. This, The Times of Israel grudgingly concedes, is Barghouti’s “great gamble … a risky bid for political relevance”.

It is difficult to see what “risk” a man serving five life sentences might fear. But taken together, the strike and T he New York Times broadside serve to remind Israel, Palestine and the wider world that, at the age of 57, Barghouti is young enough and influential enough to be considered a viable successor to 82-year-old Mahmoud Abbas, the Palestinian president, who in October underwent his third cardiac surgery.

And in that alternative, Barghouti’s supporters believe, may be found the promise of peace and justice that has vexed and eluded the Palestinian people for so long.


Israel cracks down on thousands of hunger strikers, as Palestinians take to the streets in mass solidarity

Palestinian prisoners declared a mass open-ended hunger strike entitled “Freedom and Dignity” on Monday — Palestinian Prisoners day — eliciting an immediate crackdown from Israeli authorities.

Prisoners from across the political spectrum have pledged their allegiance to the strike, with some estimates reporting up to 2,000 participants. If the strike continues as planned, it will be the largest mass hunger strike undertaken by Palestinian prisoners in recent years. The strike was launched with the intentions of receiving a long list of demands (published at the bottom of this report).

Following the strike’s launch on Monday, Israeli authorities declared that hunger striking prisoners would be barred from family visits for as long as the strike continues. According to Issa Qaraqe, the head of the Palestinian Committee for Prisoners’ Affairs, hunger strikers have also been barred from visits from their lawyers, though it is unclear if that will be an ongoing policy throughout the strike.

According to official Palestinian media Wafa, the media committee of the striking prisoners reported that the prison administration in Ofer prison isolated all prisoners taking part in the strike, “stripped” them of their clothes, “forcing them to wear a special dark brown prison uniform,” and gave prisoners’ dirty blankets.

In addition, the leader of the strike, Marwan Barghouti, has been placed in solitary confinement.

(Image: Carlos Latuff)

Barghouti is one of the most popular living leaders among Palestinians in the occupied Palestinian territory and Israel. He was detained in 2002 and charged with five counts of murder and being a member of a “terrorist organization” — the Fatah movement’s armed wing. Barghouti denied the legitimacy of the Israeli courts at the time and refused a defense. The court sentenced him to five life sentences and 40 years in prison.

In an op-ed Barghouti wrote for the New York Times International Edition about the launch of his hunger strike (the piece did not appear in the NYT domestic edition), he explained why the strike was important to the Palestinian people.

“Israel has established a dual legal regime, a form of judicial apartheid, that provides virtual impunity for Israelis who commit crimes against Palestinians, while criminalizing Palestinian presence and resistance. Israel’s courts are a charade of justice, clearly instruments of colonial, military occupation. According to the State Department, the conviction rate for Palestinians in the military courts is nearly 90 percent,” Barghouti wrote.

“Among the hundreds of thousands of Palestinians whom Israel has taken captive are children, women, parliamentarians, activists, journalists, human rights defenders, academics, political figures, militants, bystanders, family members of prisoners. And all with one aim: to bury the legitimate aspirations of an entire nation.”

According to an Associated Press report, Israeli Minister of Public Security Gilad Erdan on Tuesday vowed not to negotiate with the hunger strikers.

“These are terrorists and incarcerated murderers who are getting exactly what the international law requires,” he told Israel’s Army Radio. “My policy is that you can’t negotiate with prisoners such as these… There is no reason to give them additional conditions in addition to what they already receive.”

While Israel has been accused of breaking international law in multiple ways with Palestinian prisoners, one glaring violation is the fact that all but one of the prisons used to jail Palestine prisoners from the occupied West Bank are located in Israel, in direct contravention of international law, which requires an occupying power to imprison those from occupied territory within the occupied land. The forcible deportation of Palestinian prisoners to Israel constitutes a war crime under international law.

During the radio interview, Erdan added that Israel has established field hospitals outside the prisons to respond to any immediate medical needs. Palestinians are concerned that the field hospitals could be more likely to “force feed” hunger strikers, something civilian hospitals, with the support of Physicians for Human Rights-Israel, have refused to do.

According to the Jerusalem Post, the Israeli Prison Service declared that “Prisoners who decide to strike will face serious consequences.”

Palestinian legislator Hanan Ashrawi called Israel’s “efforts to crush” the hunger strike “draconian” and condemned the “punitive measures” taken by the state.

During a march in Bethlehem many demonstrators brought photos of their loved ones currently serving time in Israeli prisons. (Photo: Mondoweiss/Sheren Khalel)

Mass Palestinian Solidarity

While Israel has cracked down on the hunger strikers, Palestinians across Israel and the occupied Palestinian territory showed their support through mass demonstrations on Monday.

Israeli soldiers shot copious amounts of tear gas at the protest, as well as rubber bullets and sponge rounds. (Photo: Mondoweiss/Sheren Khalel)

In the occupied West Bank, there were protests at Ramallah’s Ofer Prison, and the city’s Betuniya village, as well as in Hebron, Jenin, Nablus, Tulkarem, Bethlehem and more, according to local and social media.

In Bethlehem alone, thousands of Palestinians took the streets, marching in solidarity with the protesters. The march, which started around noon, broke out into clashes after youth began throwing rocks at the separation wall. Israeli forces responded with sponge rounds and copious amounts of tear gas. Clashes went on for hours, while later in the afternoon, Dheisheh refugee camp put on a Dabka concert, where youth from the community performed traditional Palestinian dance, dressed in black and focused on Palestinian prisoners. Leaders of the community also gave speeches in support of the hunger strike. In front of the city’s most popular tourist attraction, the Nativity Church, a large tent has been set up to educate people about the strike. The tent will be a permanent installation as long as the strike continues.

Protests also took place in the Haifa district’s town of Umm al-Fahm and in Gaza, according to Ma’an News Agency.

There are currently 6,000 Palestinians being held in Israeli jails, including 500 being held without charge or trial and 300 children, according to prisoners’ rights group Addameer.

A young man crouches down, before launching a stone toward Israeli forces (Photo: Mondoweiss/Sheren Khalel)

List of demands as published by Ma’an News, with editor’s notes by Mondoweiss

  1. Install a public telephone for Palestinian detainees in all prisons and sections in order to communicate with their families.
  2. Visits:
  • Resume the second monthly visits for Palestinian prisoners that were halted by the International Committee of the Red Cross last year. (Editor’s Note: ICRC transportation is the only approved method for families to visit loved ones in prison, due to funding constraints, ICRC reduced twice a month transportation to once a month)
  • Ensure the regularity of visits every two weeks without being prevented by any side.
  • First- and second-degree relatives shall not be prevented from visiting the detainee.
  • Increase the duration of the visit from 45 minutes to an hour and a half.
  • Allow the detainees to take pictures with their families every three months.
  • Establish facilities to comfort the families of detainees.
  • Allow children and grandchildren under the age of 16 to visit detainees.
  1. Gesundheitspflege:
  • Shut down the so-called Ramla Prison Hospital, because it does not provide the adequate treatment. (Editor’s Note: Legal representatives of Palestinian prisoners often report inadequate levels of medical treatment at Ramla Prison Hospital)
  • Terminate Israel’s policy of deliberate medical negligence.
  • Carry out periodic medical examinations.
  • Perform surgeries to a high medical standard.
  • Permit specialized physicians from outside the Israeli Prison Service to treat prisoners.
  • Release sick detainees, especially those who have disabilities and incurable diseases.
  • Medical treatment should not be at the expense of the detainee.
  1. Respond to the needs and demands of Palestinian women detainees, namely the issue of being transported for long hours between Israeli courts and prisons.
  2. Transport:
  • Treat detainees humanely when transporting them.
  • Return detainees to prisons after the visiting clinics or courts and not further detain them at crossings.
  • Prepare the crossings for human use and provide meals for detainees.
  1. Add satellites channels that suit the needs of detainees.
  2. Install air conditioners in prisons, especially in the Megiddo and Gilboa prisons.
  3. Restore kitchens in all prisons and place them under the supervision of Palestinian detainees.
  4. Allow detainees to have books, newspapers, clothes and food.
  5. End the policy of solitary confinement.
  6. End the policy of administrative detention. (Editor’s Note: Administrative Detention is an Israeli policy under which Palestinians are held without charge or trial for renewable six months periods)
  7. Allow detainees to study at Hebrew Open University.
  8. Allow detainees to have end of high school (tawjihi) exams in an official and agreed manner. (Editor’s Note: Without passing official Tawjihi high school exams, Palestinians are unable to be hired in many employment fields and barred from attending university in the occupied Palestinian territory. The exam is noted as arguably one of the most difficult high school level exams in the world and takes weeks of studying and preparation)

So where are the Palestinian voices in mainstream media?

Mondoweiss covers the full picture of the struggle for justice in Palestine. Read by tens of thousands of people each month, our truth-telling journalism is an essential counterweight to the propaganda that passes for news in mainstream and legacy media.

Our news and analysis is available to everyone – which is why we need your support. Please contribute so that we can continue to raise the voices of those who advocate for the rights of Palestinians to live in dignity and peace.

Palestinians today are struggling for their lives as mainstream media turns away. Please support journalism that amplifies the urgent voices calling for freedom and justice in Palestine.


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